La NASA instala una antena de alta ganancia para la misión de estudiar la luna helada de Júpiter

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La próxima misión Europa Clipper de la NASA explorará Europa, la luna de Júpiter, en busca de signos de habitabilidad. Lanzada en 2024, la misión utilizará herramientas de comunicación avanzadas para estudiar el entorno de la Luna y su capacidad para albergar vida. Crédito: NASA/JPL-Caltech

NASAEs Europa La misión Clipper, cuyo lanzamiento está previsto para 2024, recorrerá 1.800 millones de kilómetros hasta JúpiterEuropa, la luna helada de Europa, para estudiar su potencial para sustentar vida.

La misión utilizará una antena de alta ganancia para comunicar datos a la Tierra, explorando la atmósfera de la Luna, la corteza de hielo y el océano subterráneo durante aproximadamente 50 sobrevuelos.

La NASA instala una antena de alta ganancia en la nave espacial Europa Clipper

Cuando el Europa Clipper de la NASA esté en órbita alrededor de Júpiter, transmitiendo datos científicos y recibiendo comandos desde la Tierra a cientos de millones de millas, necesitará una antena potente. El 17 de junio, los técnicos instalaron la antena de alta ganancia de la nave espacial dentro de las Instalaciones de Mantenimiento de Carga Útil en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

Su lanzamiento está previsto para finales de este año, y Europa Clipper se embarcará en un viaje de 2.600 millones de kilómetros (1.800 millones de millas) hasta Júpiter. Es la nave espacial más grande desarrollada por la NASA para una misión planetaria. Programado para abril de 2030, estudiará la luna helada del gigante gaseoso, Europa, para determinar su potencial para sustentar vida.

Los técnicos se preparan para instalar la antena de alta ganancia en forma de parábola de casi 10 pies de ancho en Europa Clipper de la NASA, una nave espacial destinada a estudiar la luna helada de Júpiter, en la peligrosa carga útil de la agencia de Mantenimiento en el Centro Espacial Kennedy en Florida el lunes. 17 de septiembre de 2024. Crédito: NASA/Kim Shiflett

Tecnología de comunicaciones avanzada

La nave espacial realizará unos 50 sobrevuelos de Europa, lo que permitirá que sus nueve instrumentos científicos recopilen datos sobre la atmósfera de la Luna, su corteza de hielo y el océano debajo. La antena en forma de plato de casi 10 pies de ancho y varias antenas más pequeñas transmitirán datos a la Tierra, un viaje que durará unos 45 minutos cuando la nave espacial esté en órbita alrededor de Júpiter.

Para garantizar que Europa Clipper tenga el ancho de banda necesario, la antena funcionará en las frecuencias de radio de banda X del espacio profundo de la NASA de 7,2 y 8,4 (GHz) y en la banda Ka de 32 (GHz), a través de la Red de Espacio Profundo de la agencia, una red global. de grandes antenas de radio que se comunican con docenas de naves espaciales en todo el sistema solar.

La nave espacial Europa Clipper de la NASA realizará una serie de sobrevuelos de la luna Europa de Júpiter para recopilar datos sobre su atmósfera, su corteza helada y el océano debajo, y la antena de alta ganancia enviará los datos de la investigación a los científicos en la Tierra para determinar si la luna puede soportar condiciones habitables. Está previsto que la nave espacial Europa Clipper se lance sobre un cohete SpaceX Falcon Heavy desde el Complejo de Lanzamiento Kennedy 39A no antes de octubre de 2024. Crédito: NASA/Kim Shiflett

Explorando la habitabilidad en nuestro sistema solar

Europa Clipper subraya el compromiso de la NASA de explorar nuestro sistema solar para buscar condiciones habitables más allá de la Tierra. Aunque Europa Clipper no es una misión de detección de vida, comprender la habitabilidad de Europa nos ayudará a comprender mejor cómo se desarrolló la vida en la Tierra y si es probable que encontremos condiciones que puedan sustentar vida más allá de nuestro planeta.

Los técnicos Kennedy de la NASA continuarán preparando la nave espacial para su misión y realizando comprobaciones finales como parte de los preparativos para el lanzamiento. Se espera que Europa Clipper se lance encima de un EspacioX Cohete Falcon Heavy desde el Kennedy Launch Complex 39A, no antes de octubre de 2024.

Ingeniería y Gestión de Misión

La antena de alta ganancia de Europa Clipper fue diseñada por el Laboratorio de Física Aplicada (APL) de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland, y el proveedor aeroespacial Applied Aerospace Structures Corporation (AASC) en Stockton, California.

Gestionado por Caltech en Pasadena, California, el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA lidera el desarrollo de la misión Europa Clipper en asociación con APL para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. El cuerpo principal de la nave espacial fue diseñado por APL en colaboración con JPL y el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. La Oficina del Programa de Misiones Planetarias del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, realiza la gestión del programa para la misión Europa Clipper.

El Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA, con sede en Kennedy, gestiona el servicio de lanzamiento de la nave espacial Europa Clipper.

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