“Ahora tenemos, señora, una frontera terrestre”, su relato en 7 fechas

“Ahora tenemos, señora, una frontera terrestre”, su relato en 7 fechas
“Ahora tenemos, señora, una frontera terrestre”, su relato en 7 fechas
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El 6 de mayo de 1994 un viejo sueño se hizo realidad. Un túnel ferroviario unió finalmente Francia con el Reino Unido. El Eurotúnel celebra este lunes 6 de mayo de 2024 su 30 aniversario. Sigue siendo hoy el túnel submarino más largo del mundo. Un desafío técnico, político e industrial.

Con sus 50,5 kilómetros, 37 de ellos bajo el mar, el Túnel del Canal de la Mancha es probablemente una de las obras de arte más atrevidas de Europa del siglo XX. Relato de lo más destacado de esta aventura humana y técnica.

Un túnel: un sueño desde el siglo XVIIImi siglo

Durante dos siglos, una conexión terrestre entre Inglaterra y Francia alimentó todas las fantasías. En 1751, Nicolas Desmarets imaginó la construcción de un túnel. En 1803, Napoleón esperó 3 años a que las condiciones climáticas mejoraran para invadir Inglaterra…

En 1856, el verdadero impulsor del túnel perforado, el ingeniero Thomé de Gamond, presentó un proyecto para un tubo de nueve metros de diámetro compuesto por una doble vía ferroviaria cuya ventilación está garantizada por trece islas artificiales con pozos. Este proyecto tuvo una acogida favorable por parte de Napoleón III y la reina Victoria (que admitió haberse mareado en cada travesía).

En 1881 se excavó una primera galería a 29 metros de profundidad bajo el mar. Un proyecto rápidamente interrumpido por los ingleses por motivos de seguridad. Desde principios del siglo XIX se han identificado cerca de 138 proyectos.

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Una foto tomada el 29 de octubre de 1966 en París con la Ministra de Trabajo inglesa de Transportes, Barbara Castle, y el presidente de la SNCF, André Segalat, a bordo de un tren de vagones experimental diseñado para un túnel bajo el Canal de la Mancha…

©AFP

En la década de 1960 surgió un nuevo proyecto. “Solemos decir que el Eurotúnel es una especie de historia de serpientes marinas y, por supuesto, tarde o temprano se completará este cruce”. declaró un funcionario francés… y tenía razón.

Se iniciaron las obras y en 1972 se firmó un acuerdo entre franceses y británicos. Se superan unos cientos de metros, pero la crisis económica empuja a los ingleses a descarrilar el proyecto.

1986: se confirma el túnel… en Lille

Con la llegada de François Mitterrand al poder en 1981, se reanudaron las conversaciones con Inglaterra todavía un poco cautelosa al respecto.

Cuando tenemos la voluntad, siempre podremos lograr reunir, unir, conectar a los pueblos que la historia y todo une.

François Mitterrand, Presidente de la República en Lille, 20 de enero de 1986

El 20 de enero de 1986, el presidente François Mitterrand y la primera ministra británica Margaret Thatcher anunciaron en el ayuntamiento de Lille su decisión de conectar los dos países mediante un doble túnel ferroviario bajo el Canal de la Mancha. François Mitterrand declaró entonces: “cuando tenemos la voluntad, siempre podemos lograr unir, unir, conectar a los pueblos que la historia y todo une.”.

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El presidente François Mitterrand y la primera dama inglesa, Margaret Thatcher, en una conferencia de prensa el 12 de febrero de 1986 durante la firma del Tratado de Canterbury.

© DERRICK CEYRAC / AFP

El 12 de febrero de 1986 se firmó el Tratado de Canterbury que formalizó la construcción y explotación por empresas concesionarias privadas del enlace, este sería el Eurotúnel. El momento es histórico.

“La obra del siglo” comenzó en 1987

El proyecto seleccionado, Eurotúnel, es el más barato de la licitación. Asciende a 48 mil millones de francos (más de 7 mil millones de euros). Un presupuesto que se duplicará durante la obra.

A cada lado del Canal de la Mancha se excavan tres túneles con inmensas tuneladoras de varios metros de diámetro. Perforar una capa de tiza situada a unos cuarenta metros por debajo del fondo marino es difícil. Comenzó en el lado inglés en diciembre de 1987 y en marzo de 1988 en el lado francés. En abril de 1989 se realizó la primera salida en Francia entre el pozo Sangatte y la terminal.

Más que una hazaña de ingeniería, la construcción del Eurotúnel fue una oportunidad para una movilización sin precedentes de talentos y tecnologías. Durante siete años, casi 12.000 trabajadores se turnaron día y noche en la obra, a 75 metros bajo el nivel del mar en su punto más bajo.

Por lo tanto, es con la ayuda de gigantes tuneladoras capaces de excavar 150 metros por día que el túnel está tomando forma. Los trabajadores raspan la tierra que evacuan al exterior. Luego, la pared se reviste con segmentos de hormigón para crear una pared interior. Luego se sella todo para poder soportar la humedad y la alta presión del agua. Se excavaron 156 kilómetros de galerías en un tiempo récord.

1 de diciembre de 1990, Gran Bretaña ya no es una isla

Una de las imágenes más impactantes de esta increíble aventura es la de este apretón de manos a decenas de metros bajo tierra. 1ejem Diciembre de 1990, a las 12 horas, 12 minutos y 12 segundos, se acaban de dar los últimos golpes del martillo neumático. La pared cede, aparece un agujero, dos trabajadores se dan la mano. Un gesto para la Historia. De un lado, el francés Philippe Cozette, del otro, el inglés Graham Fagg. Dos hombres por una unión bajo el mar, todo un símbolo.

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1 de diciembre de 1990, primer encuentro bajo el mar

©AFP

Graham Fagg habla primero y dice en francés: “Buenos dias mi amigo“, el calaisiano Philippe Cozette responde con “Bienvenido a Francia“. Detrás de ellos, a ambos lados, gritos de alegría y aplausos.

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Otro día histórico, el 1 de diciembre de 1990, para las tuneladoras movilizadas en este gigantesco lugar.

© BORIS HORVAT / AFP

La unión de los túneles es un momento histórico para dos países rivales desde hace mucho tiempo. Este momento ante las cámaras de todo el mundo convence también a los escépticos : el túnel perforado entre Folkestone y Coquelles será una realidad. La obra está entonces sólo a mitad de camino.

La inauguración, 6 de mayo de 1994.

En 1992 llegaron al lugar los primeros transbordadores pesados ​​y en septiembre de 1993 se llevaron a cabo las primeras pruebas de alta velocidad. El 10 de diciembre de 1993 se finalizó la obra. El 6 de mayo de 1994, bajo una fina llovizna, dos Eurostar se encontraron en la estación de Coquelles (Paso de Calais).

A continuación, la reina Isabel II se reúne con el presidente François Mitterrand. Ella declara, en francés: “Esta es la primera vez en la historia que los jefes de Estado de Francia y Gran Bretaña se reúnen sin tener que tomar un barco o un avión”.

Es la primera vez en la historia que los jefes de Estado de Francia y Gran Bretaña se reúnen sin necesidad de coger un barco o un avión.

Su Majestad Isabel II, 6 de mayo de 1994

A continuación, los dos jefes de Estado cortaron una cinta de encaje de Calais antes de abordar el transbordador a bordo del Rolls Royce real con destino a Inglaterra.

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Otra impactante imagen histórica del 6 de mayo de 1994: el coche real lleva al presidente francés con la Reina al túnel.

© JACQUES DEMARTHON / AFP

Al inaugurar este túnel, ambos abogan por la unidad del continente. François Mitterrand declaró entonces

“Este nuevo eje de comunicación es un ejemplo ejemplar de una Europa a la vanguardia de la tecnología. Podría estar mucho más unida y unida”.

Este nuevo eje de comunicación es un ejemplo ejemplar de una Europa a la vanguardia de la tecnología. Podría estar mucho más unido y unido.

François Mitterrand, Presidente de la República, 6 de mayo de 1994

Una inauguración a casi 8 años del día del inicio de las obras. François Mitterrand también declarará a la reina: “Señora, ahora tenemos una frontera terrestre.

Otoño de 1994: apertura al público

Hablamos de un túnel, pero en realidad son tres: Dos grandes paralelos, unidireccionales. Se completa con un pequeño túnel intermedio conectado con los demás, diseñado para permitir la salida de los viajeros por la vía de servicio en caso de incendio.

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La lanzadera a Coquelles

© F. Giltay / FTV

Durante las horas punta, pueden circular de cinco a seis trenes simultáneamente en cada dirección. Dependiendo de las necesidades de mantenimiento y obras, las vías se pueden utilizar en ambos sentidos, dos desvíos bajo el mar permiten que los trenes pasen de un túnel a otro cuando sea necesario.

En 30 años, Eurotúnel se ha convertido en sinónimo de éxito comercial, aunque la empresa experimentó dificultades en los primeros años.

Cada año, el 25% del comercio entre la Unión Europea y el Reino Unido pasa por el túnel. Por él pasan una media de 400 trenes al día y transportan 20 millones de pasajeros al año.

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Eurotúnel

© F. Giltay / FTV

El transporte de viajeros por automóvil aumenta un 6% en 2023 con 2,3 millones de vehículos transportados, lo que representa una cuota de mercado del 58%. El número de pasajeros de Eurostar aumentó un 29% con 10,7 millones de pasajeros transportados.

Cifras que aún no han vuelto a los niveles previos al Brexit. Hay que decir que la competencia es dura con las compañías navieras que emplean a marineros extranjeros a bajo coste.

Desde 2022: electricidad además de mercancías y pasajeros

Último pasajero en tomar el túnel: la electricidad. Desde mayo de 2022, Eurotunnel es un actor del sector energético con la puesta en servicio del interconector de muy alta tensión ElecLink que conecta las redes de transmisión de electricidad de Francia e Inglaterra.

También es a través del túnel por donde pasa la fibra óptica de Colt Technology, lo que permite una capacidad de transferencia de varios terabits por segundo por par de fibras, sin los peligros que pueden experimentar los cables en un entorno submarino.


Evento : El día del aniversario del 30º aniversario del Eurotúnel se seguirá en directo en hdf.france3.fr y en France 3 Nord-pas-de-Calais

Fecha : 6 de mayo de 2024 a partir de las 8:00 horas en nuestra web

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