Lo que necesitas saber sobre los ejercicios militares actuales.

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Los motivos oficiales de estas maniobras

Estos ejercicios se producen tres días después del discurso de toma de posesión de Lai Ching-te, el nuevo presidente taiwanés, percibido por Pekín como una “admisión de la independencia de Taiwán”, que las autoridades continentales rechazan rotundamente. Taiwán ha tenido su propio gobierno e instituciones distintas de las de la República Popular China desde 1949, cuando los nacionalistas del Kuomintang, derrotados por los comunistas en el continente, se retiraron a la isla.

China considera a Taiwán como una de sus provincias y aspira a su reunificación con el resto del país, sin excluir el uso de la fuerza. Lai ha sido descrito por Beijing como un “separatista peligroso” por sus declaraciones pasadas en apoyo de la independencia de Taiwán, aunque desde entonces ha moderado su retórica.

“Pekín teme que Lai, al impulsar la independencia de facto, se acerque peligrosamente… a alentar a la comunidad internacional a apoyar la independencia formal”, dijo a la AFP Rorry Daniels, director general para Asia. Durante su toma de posesión el lunes, el presidente Lai prometió defender la democracia y dijo que las dos partes “no están subordinadas una a la otra”.

Beijing presentó las maniobras el jueves como un “castigo severo” a las “fuerzas independentistas de Taiwán”. Sin embargo, su preparación tuvo que comenzar antes del discurso de Lai, dijo J. Michael Cole, un especialista en seguridad con base en Taipei. “Pekín decidió hace tiempo que cualquier cosa que dijera Lai sería insatisfactoria y requeriría una reacción”, dijo a la AFP.

¿Qué objetivo persigue China?

Según los analistas, estos ejercicios son sobre todo un mensaje dirigido a Taiwán y sus aliados. “Esta es una advertencia tanto para la administración de Lai como para Washington” de que China “puede y seguirá presionando a Taiwán si Lai no vuelve a un tono y un enfoque más moderados”, dijo Amanda Hsiao del International Crisis Group.

El Ejército Popular de Liberación pretende demostrar “que, en caso necesario, tiene capacidad para imponer rápidamente un bloqueo (del archipiélago taiwanés), poner fin a la intervención armada de fuerzas externas y resolver rápidamente la cuestión de Taiwán”, afirmó Song Zhongping. , explicó a la AFP un analista y ex oficial del ejército chino.

Pero los ejercicios también están dirigidos a una audiencia interna: según James Char, un experto militar chino de la Universidad Tecnológica de Nanyang (NTU) en Singapur, son “una forma comprobada” para que el PCC “disipe las preocupaciones de los nacionalistas populares sobre la capacidad del régimen”. defender la soberanía nacional de China.

Especificidades de las maniobras actuales.

China ya organizó ejercicios militares similares, en particular en agosto de 2022, tras la visita a Taiwán de Nancy Pelosi, entonces presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Pero su alcance geográfico parece mayor que el de ejercicios anteriores.

“Están violando la zona de identificación de defensa aérea de Taiwán (ADIZ) y acercándose aún más”, señaló Evan Feigenbaum del Carnegie Endowment for International Peace, según el cual esto “con el tiempo obligará a Taiwán a tomar decisiones sobre las reglas de enfrentamiento”. Beijing ahora despliega aviones y barcos militares alrededor de la isla casi a diario.

Ben Lewis, del sitio de análisis PLATracker, también dijo que estaba preocupado por la concentración en las islas periféricas de Taiwán, así como por la inclusión de la guardia costera china en los ejercicios del jueves.

¿Qué sigue?

China podría optar por ampliar este despliegue, lanzar misiles cerca de Taiwán, como después de la visita de Pelosi, o incluso intensificar sus acciones imponiendo, por ejemplo, un verdadero bloqueo alrededor de la isla. James Char, sin embargo, considera improbables estas opciones “dado el deseo… de reducir las tensiones” demostrado recientemente por Washington y Beijing.

Para Feigenbaum, los ejercicios no son “una señal de guerra inminente”. “Pekín tiene […] una amplia gama de herramientas coercitivas y persuasivas… A corto plazo, la invasión es la menos probable de estas herramientas”, dijo a la AFP. Más bien, su objetivo es “hacer que Taiwán pierda la voluntad de resistir”, no arriesgarse a una invasión y ocupación muy costosas.

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