Convénceme | ¿Será Northvolt un catalizador de la innovación en Quebec?

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Intercambio con el portador de una idea disruptiva. ¿Estará convencido nuestro columnista?


Publicado a las 1:41 a.m.

Actualizado a las 9:00 a.m.

¿Se contentarán los empleados de la futura fábrica de pilas de baterías de Northvolt en Quebec con apretar tornillos mientras la investigación y la innovación se llevan a cabo en Suecia?

Yo caricaturizo, por supuesto. Pero algunos observadores temen que los miles de millones que nuestros gobiernos despliegan en el sector de las baterías se utilicen principalmente para apoyar las actividades manufactureras. Y no hacen mucho para resolver el gran problema de la economía quebequense: su falta de innovación.

Abordé esta pregunta en una columna reciente.1.

Desde entonces lo he hablado con Julie Beauchemin, directora de eficiencia operativa de Northvolt. atrapo ma mí Beauchemin en equipos en un tren después de salir de la ciudad sueca de Västerås, donde se encuentra el laboratorio Northvolt.

La coincidencia es interesante, ya que este laboratorio es exactamente el tipo de infraestructura de investigación industrial que sueño ver en Quebec. Aquí es donde probamos ideas, inventamos procesos y generamos propiedad intelectual.

No, el laboratorio sueco Northvolt no se trasladará a Quebec. Peroa mí Beauchemin me asegura que la empresa hará algo más que montaje en la provincia.

FOTO PROPORCIONADA POR JULIE BEAUCHEMIN

Directora de eficiencia operativa en Northvolt, Julie Beauchemin

Queremos convertirnos en un catalizador de la sociedad quebequense. Queremos desarrollar la innovación, realmente queremos desempeñar este papel.

Julie Beauchemin, directora de eficiencia operativa, Northvolt

La compañía cita como prueba una asociación con el programa Volt-Age de la Universidad de Concordia anunciada el martes. El acuerdo prevé intercambios de investigadores y profesionales y actividades de investigación conjuntas. El objetivo: diseñar baterías que sean más ecológicas, más densas en energía y más rápidas de recargar.

“Menos de un año después de nuestra presencia en Quebec, considero que nuestra colaboración con el programa Volt-Age es una manifestación concreta de este deseo de impulsar la investigación y crear una reserva de talento”, afirma M.a mí Buen camino.

Llamé al investigador que dirige Volt-Age, el profesor Karim Zaghib. Lleva cuatro décadas investigando baterías. ¿Qué aportará esta asociación con Northvolt?

“Quiero hacer investigaciones que generen beneficios significativos y útiles para la sociedad”, responde. Queremos pasar de la idea a la innovación, luego de la innovación a la comercialización y la industrialización. Pero cuando estás solo en el laboratorio puedes cometer errores, no te guían. Un gran actor como Northvolt puede decir: aquí están mis objetivos, aquí están mis necesidades. Y podemos vincularnos a ello. »

La asociación con Northvolt también proporcionará financiación para la investigación y oportunidades de experiencia industrial para sus estudiantes. El investigador también prevé que su equipo se ampliará de los 12 estudiantes actuales a 35, o quizás 50. Sin embargo, no se ha anunciado ninguna cantidad como parte de la asociación.

METROa mí Beauchemin afirma que se establecerán otros acuerdos con CEGEP y universidades para formar a algunos de los 3.000 empleados que trabajarán en la fábrica de pilas de baterías de McMasterville.

Al principio tuve la impresión de que estábamos un poco fuera de tema. Si la empresa Northvolt quiere ayudar a formar a las personas que trabajarán para ella o en otros lugares del sector de las baterías, mucho mejor para ella. Pero ¿cómo impulsará esto la innovación en Quebec?

METROa mí Para mí, Beauchemin establece un paralelo con la industria de los videojuegos y la llegada de Ubisoft a Montreal en 1997.

“En aquella época casi no había programas para las personas que querían trabajar allí”, recuerda. Más de 25 años después, existen programas de formación en todos los niveles. Y lo que vemos es que estas personas no sólo han trabajado en Ubisoft. Se han creado decenas de estudios. Hay inteligencia artificial, tecnologías digitales. Creó un ecosistema de innovación mucho más amplio de lo que inicialmente podríamos haber pensado, y es gracias a que capacitamos a personas con este conocimiento. »

FOTO JACQUES BOISSINOT, ARCHIVOS DE PRENSA CANADIENSE

Sedes de Ubisoft, en Quebec

Ese es un punto interesante. Queda por ver si la formación de operadores y técnicos tendrá un efecto similar al de la formación de programadores.

Julie Beauchemin afirma que las baterías son una tecnología en pleno desarrollo y que necesitaremos gente de investigación y desarrollo en la planta de McMasterville, no sólo en Suecia.

“Lo que aprendimos en Suecia es que necesitamos proximidad entre los investigadores y la producción. […] ¿Serán los investigadores suecos los que vendrán aquí? ¿La gente de Quebec irá a entrenar a Suecia y regresará cuando se lance el producto? No lo sabemos todavía”, dijo.

Northvolt también reiteró su deseo de abastecerse de proveedores locales, tanto de materias primas como de equipos. “Pero hay normas que serán necesarias”, advierte M.a mí Buen camino. Esto está en consonancia con el mensaje que Investissement Québec transmite a los empresarios quebequenses y que mencioné en mi columna anterior. Un mensaje que decía: ¡prepárate!

¿Veredicto?

Hay algunos elementos interesantes en lo que informa M.a mí Beauchemin y yo somos los primeros en esperar que Northvolt y otras multinacionales del sector de las baterías forjen vínculos con investigadores aquí e impulsen la innovación en Quebec. Sin embargo, sé que entre las intenciones expresadas por las empresas extranjeras y la realidad suele haber una brecha. En la década de 1980, el gobierno canadiense adoptó reglas de patentes favorables a las compañías farmacéuticas a cambio de la promesa de que invertirían el 10% de sus ingresos en investigación y desarrollo aquí. Sin embargo, la industria nunca ha respetado su parte del compromiso. En el sector de las baterías no existen requisitos similares ni siquiera objetivos que alcanzar. Por lo tanto, es una completa profesión de fe la que hacemos con respecto a Northvolt y compañía. Me parece que con los miles de millones públicos concedidos en ayuda financiera, podríamos haber logrado acuerdos sólidos en lugar de este salto al vacío.

1. Lea la columna “¿La industria de las baterías impulsará la innovación? »

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