Satélite, la solución del cielo para asegurar la cobertura móvil en toda África

Satélite, la solución del cielo para asegurar la cobertura móvil en toda África
Satélite, la solución del cielo para asegurar la cobertura móvil en toda África
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(Agencia Ecofin) – Ya sean geoestacionarios o en órbita baja, los satélites de telecomunicaciones pueden proporcionar una mejor cobertura en el planeta. Los operadores de telecomunicaciones africanos pueden encontrar una alternativa para llenar los vacíos de cobertura en sus redes y llegar a más personas.

Los satélites de comunicaciones podrían ayudar a los operadores de telecomunicaciones y proveedores de servicios de Internet (ISP) a mejorar la cobertura de sus servicios en África. Esto es lo que plantea la Asociación Mundial de Operadores y Fabricantes de Telefonía GSMA en su informe “La economía móvil 2024» publicado en marzo de 2024.

Las redes de telecomunicaciones cubren hoy más del 95% de la población mundial, pero menos del 45% de la masa terrestre. Satélites y RTN [réseaux non terrestres, NDLR] Son muy adecuados para proporcionar conectividad en zonas marítimas, remotas y polares donde el despliegue de redes terrestres convencionales podría resultar costoso y difícil.“, podemos leer en el informe de la GSMA.

La GSMA cree que los avances en soluciones satelitales y RTN en los últimos años han llevado a un mejor rendimiento, menores costos de implementación y modelos comerciales más viables. Estos avances están impulsando nuevas asociaciones con operadores de telecomunicaciones que podrían remodelar el panorama de la conectividad.

EL Operadores de telecomunicaciones africanos están cada vez más interesados ​​en la solución satelital

Las asociaciones entre operadores de telecomunicaciones y operadores de satélites se basan en diferentes modelos operativos. En diciembre de 2023, MTN Group reveló que estaba explorando asociaciones con empresas de satélites de órbita terrestre baja (LEO), incluidas Lynk Global, AST SpaceMobile, Starlink, Eutelsat OneWeb y Omnispace. La empresa optó por dos enfoques distintos. Uno permite al operador recibir señales de satélites en sus sitios de telecomunicaciones antes de redistribuir los servicios a los clientes. El otro, denominado “Direct to Device (D2D)”, permite conectar directamente el dispositivo móvil del cliente al satélite.

Para los operadores de telecomunicaciones, D2D brinda acceso a nuevos clientes en áreas desatendidas y la capacidad de brindar conectividad a servicios de emergencia y clientes existentes cuando no hay una señal terrestre disponible.e”, escribe la GSMA.

En los últimos dos años se ha visto un número creciente de asociaciones entre empresas de telecomunicaciones y compañías satelitales, que abarcan múltiples continentes y casos de uso, incluida la cobertura rural y la ayuda en casos de desastre. Se han realizado varias pruebas y se espera que los servicios comerciales por satélite aumenten en los próximos 12 meses, según la GSMA.

En África, podemos citar los acuerdos de distribución firmados por OneWeb (ahora Eutelsat OneWeb) con los operadores de telecomunicaciones Airtel Africa y Orange, respectivamente, en noviembre de 2022 y marzo de 2023. Las dos compañías de telecomunicaciones apuestan por aprovechar las capacidades del operador satelital. Constelación de órbita terrestre baja (LEO) para ampliar la cobertura de sus servicios en sus respectivos mercados. Airtel lanzó el pasado mes de marzo una nueva solución de conectividad satelital denominada “Airtel Satellite” que posteriormente se extenderá a otros países en los que la compañía está presente.

En septiembre de 2023, Vodafone anunció un acuerdo con Amazon (“Proyecto Kuiper”) para ampliar la cobertura de los servicios 4G y 5G en África. El acuerdo incluye a Vodacom, la filial de la empresa de telecomunicaciones británica. Este último ya había firmado un acuerdo similar con la empresa estadounidense AST SpaceMobile en diciembre de 2020. La implementación del acuerdo estaba prevista para 2023.

En abril de 2023, Grupo Telecel anunció un acuerdo con Lynk Global Inc. para servicios de telefonía satelital directa a sus suscriptores en Ghana, incluso en áreas rurales. Openserve, la filial de fibra óptica de la empresa de telecomunicaciones sudafricana Telkom, también firmó un acuerdo de asociación con Intelsat para modernizar alrededor de 900 sitios de telecomunicaciones.

Impactos en el mercado africano de conectividad

Las asociaciones con operadores de telecomunicaciones deberían ayudar a fortalecer la competencia en el mercado de las telecomunicaciones en África. Esto acelerará la adopción de sus servicios por parte de las poblaciones.

Según datos de la GSMA, África subsahariana tenía 489 millones de suscriptores móviles únicos en 2022, lo que representa una tasa de penetración de solo el 43%. El número de usuarios de servicios de Internet ascendía a 287 millones, o el 25% de la población de la región. En el norte de África, la tasa de penetración de los servicios de telefonía móvil fue del 67% en 2022.

Las reacciones de los gobiernos africanos ante el renovado interés en los servicios de telecomunicaciones por satélite

Los gobiernos africanos son conscientes de la oportunidad que representan los satélites de telecomunicaciones para reducir la brecha digital. Sin embargo, exigen que empresas extranjeras como Starlink cumplan con los requisitos reglamentarios actuales para obtener licencias de funcionamiento. La empresa estadounidense está sujeta a prohibiciones en los países donde utiliza su servicio, aunque aún no ha iniciado allí sus actividades comerciales.

En Zimbabwe, el gobierno de Zimbabwe está considerando asociarse con varios proveedores de Internet por satélite para ampliar los servicios en el país y reducir los costos. “Somos un país sin salida al mar, por lo que el simple hecho de obtener datos de su lugar de origen ya genera costos. Lo que podemos hacer es considerar otras formas innovadoras. Si esto significa que tenemos que utilizar empresas de satélites, no puede tratarse sólo de una empresa en particular, concretamente Starlink.dijo Tatenda Mavetera, Ministra de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones, Servicios Postales y de Mensajería.

En Camerún, por ejemplo, la llegada de Starlink preocupa a las autoridades, que temen que esta oferta represente una amenaza para Camtel, el operador público de telecomunicaciones. “Sabemos que en Camerún está Camtel, que es el operador histórico. Es el único competente para gestionar las infraestructuras de transporte. Si Camtel no se despierta para actuar, Starlink lo barrerá“, declaró Minette Libom Li Likeng, ministra de Correos y Telecomunicaciones. También indicó a los representantes de Starlink que el mercado camerunés está abierto, pero regulado.

Isaac K. Kassouwi

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