La vacunación ha triunfado en la eliminación del tétanos materno y neonatal en Malí.

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Comunicado de prensa conjunto: Ministerio de Salud y Desarrollo Social – OMS – UNICEF.

BAMAKO, 24 de mayo de 2024 – La vacunación ha desempeñado un papel crucial en la mejora de la salud pública en todo el mundo, y datos recientes destacan su importante impacto para salvar vidas. Un importante estudio publicado en The Lancet concluye que los esfuerzos mundiales de vacunación han salvado aproximadamente 154 millones de vidas (el equivalente a 6 vidas salvadas cada minuto de cada año) durante los últimos 50 años. La gran mayoría de las vidas salvadas (101 millones) o el 65,6% de las vidas salvadas fueron de bebés.

El estudio, dirigido por la Organización Mundial de la Salud (OMS), muestra que la vacunación es la mayor contribución de todas las intervenciones sanitarias para garantizar que los bebés no sólo cumplan su primer año, sino que continúen llevando una vida sana en la edad adulta.

En julio de 2023, la OMS anunció que Malí había eliminado oficialmente el tétanos materno y neonatal, un importante avance para la salud pública en un país donde las tasas de mortalidad materna e infantil se encuentran entre las más altas del mundo. Esta situación se confirmó tras una evaluación detallada que demostró que Malí cumple la norma de la OMS de menos de un caso de tétanos neonatal por cada 1.000 nacidos vivos en cada uno de sus distritos sanitarios. La eficacia de las vacunas en la prevención de esta enfermedad en madres y recién nacidos ha sido fundamental para alcanzar este increíble hito, poniendo de relieve los enormes beneficios de los programas de vacunación.

“Este logro refleja el esfuerzo conjunto de varios actores dedicados a mejorar la salud pública”, afirmó el Dr. Coronel. Assa Badiallo Touré, Ministra de Salud y Desarrollo Social. “La vacunación ha demostrado ser una herramienta indispensable para prevenir enfermedades y salvar vidas, y debemos seguir priorizando y fortaleciendo los programas de inmunización. »

Mediante una estrategia integral para fortalecer los sistemas de distribución de vacunas, Malí ha estado a la vanguardia de este esfuerzo para salvar vidas, incluido el enfoque en la erradicación del tétanos materno y neonatal. El país eliminó con éxito esta enfermedad mortal mediante un esfuerzo concertado del gobierno, los profesionales de la salud, la OMS, UNICEF, GAVI y con el apoyo de otros socios.

“Las vacunas son sin duda uno de los mayores logros de la medicina moderna y su impacto en la salud pública es inestimable”, afirmó el Dr. Itama Christian, Representante interino de la OMS en Malí. “Gracias a los esfuerzos realizados hemos pasado de la prevención a la erradicación de enfermedades, haciendo del uso de vacunas un éxito impresionante contra las enfermedades y preservando la salud de las generaciones futuras. »

El estudio encontró que por cada vida salvada por la vacunación, se ganaba un promedio de 66 años de salud plena, con un total de 10.200 millones de años de salud plena ganados durante las cinco décadas. Gracias a la vacunación contra la polio, más de 20 millones de personas que de otro modo habrían quedado paralizadas pueden caminar hoy, y el mundo está a punto de erradicar la enfermedad, de una vez por todas.

Estos avances en la supervivencia infantil subrayan la importancia de preservar el progreso de la inmunización en todos los países del mundo y acelerar los esfuerzos para llegar a los 67 millones de niños que no han recibido una o más vacunas a lo largo de los años.

En Malí, una estrategia integral para fortalecer la vacunación sistemática jugó un papel importante. Se han equipado centros de salud de todo el país con refrigeradores solares para almacenar vacunas de manera eficiente y se les han proporcionado motocicletas y vehículos para facilitar la prestación de servicios de vacunación.

“El notable hito alcanzado en Malí se alinea con el esfuerzo global de UNICEF para eliminar las enfermedades prevenibles con vacunas”, dijo Pierre Ngom, Representante de UNICEF. “La importancia de esfuerzos sostenidos, financiación y colaboración para garantizar el acceso equitativo a las vacunas y ampliar aún más el impacto de los programas de vacunación. Al seguir dando prioridad a la vacunación, los países de todo el mundo pueden aprovechar colectivamente los avances logrados y contribuir a comunidades más saludables. »

UNICEF, como uno de los mayores compradores de vacunas del mundo, compra más de 2 mil millones de dosis cada año en nombre de países y socios para llegar a casi la mitad de los niños del mundo. También trabaja para distribuir vacunas hasta la última milla, garantizando que incluso las comunidades remotas y desatendidas tengan acceso a los servicios de vacunación. Estos esfuerzos son cruciales para aumentar la cobertura de vacunación.

Mientras el mundo lidia con las secuelas de la pandemia de COVID-19, la necesidad de esfuerzos globales de vacunación es más crítica que nunca. El éxito de Malí en la eliminación del tétanos sirve de inspiración y testimonio del poder de las vacunas para salvar vidas.

Ahora más que nunca, es esencial que los gobiernos de todo el mundo den prioridad a las inversiones en inmunización para proteger uno de los mayores logros de la humanidad, porque ningún niño debería morir a causa de una enfermedad que sabemos cómo prevenir. Juntos podemos construir un mundo donde las enfermedades prevenibles ya no representen una amenaza. Es humanamente posible.

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