Heladas matutinas en Marte, un descubrimiento que bien podría ser útil para los futuros astronautas

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El enojoPost Los investigadores han descubierto escarcha en varios volcanes de Marte

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ESPACIO – Se observan heladas matutinas en algunas de las montañas más grandes del sistema solar. Más concretamente, este fenómeno se ha observado durante las auroras en los colosales volcanes marcianos, cuya altura es tres veces mayor que la del monte Everest. Esto es lo que descubrieron los investigadores, indica un artículo publicado en la revista Geociencias de la naturaleza el lunes 10 de junio.

Este fenómeno es sorprendente porque Marte tiene una atmósfera mucho menos densa que la de la Tierra y varios miles de veces menos agua que nuestro planeta azul. Por tanto, es poco probable que se produzcan heladas. Y, sin embargo, una capa de escarcha excepcionalmente fina, más fina que un cabello, cubre una inmensa superficie de volcanes marcianos.

“Esta es la primera vez que descubrimos agua gel en las cimas de volcanes y la primera vez que descubrimos agua gel en las regiones ecuatoriales de Marte”declaró a El guardián Adomas Valantinas, científico planetario de la Universidad de Berna en Suiza y la Universidad de Brown en Estados Unidos.

volcanes helados

Esta helada fue descubierta precisamente en la región de Tharsis. Reúne inmensos volcanes de varios kilómetros de altura como el Olimpo, el Arsia y el Ascraeus Mons, o incluso el Ceraunius Tholus. Para hacer este descubrimiento, los investigadores utilizaron imágenes en color de alta resolución del Exomars Trace Gas Orbiter (TGO) de la Agencia Espacial Europea (ESA).

ESA/DLR/FU Berlín – ESA/TGO/CaSSIS Detección de heladas en el volcán Olympus mediante las herramientas CaSSIS, HRSC y NOMAD.

ESA/DLR/FU Berlín – ESA/TGO/CaSSIS

Detección de heladas en el volcán Olympus mediante las herramientas CaSSIS, HRSC y NOMAD.

Este descubrimiento fue confirmado mediante observaciones independientes realizadas, entre otras, por la sonda Mars Express de la ESA. Pero no fue fácil. En Marte, hay dos compuestos volátiles principales: agua (H2O) y dióxido de carbono (CO2). Ambos pueden convertirse fácilmente en gases y aparecer blancos o brillantes en luz visible. Por tanto, es difícil distinguirlos.

Por lo tanto, los investigadores tuvieron que realizar un trabajo de investigación real utilizando numerosas herramientas y una simulación digital del microclima de los volcanes de Marte para llegar a la conclusión de que sí, hay heladas en el planeta rojo. Otro punto planteado en este estudio, estas simulaciones numéricas demuestran que las temperaturas de la superficie de los volcanes mencionados anteriormente permiten imaginar que habría agua congelada.

Un pasado acuoso (pero aún turbio)

Este descubrimiento alimenta la hipótesis de que el planeta alguna vez fue un mundo mucho más húmedo, y quizás incluso habitable, salpicado de lagos gigantes y ríos sinuosos. De hecho, las naves espaciales que orbitan alrededor de Marte ya han devuelto evidencia de agua líquida y congelada en el Planeta Rojo, con cantidades significativas de hielo observadas en los polos norte y sur.

“Lo que vemos podría ser un rastro de un clima marciano pasado”añadido a El guardián Valantinas sobre volcanes cubiertos de escarcha. “Esto podría estar relacionado con procesos climáticos atmosféricos que ocurrieron antes en la historia marciana, quizás hace millones de años. »

Actualmente, los intercambios de agua entre la atmósfera y la superficie marciana no se comprenden del todo. Este descubrimiento de las heladas es un elemento importante ya que podría servir como trazador del ciclo del agua en Marte. Un nuevo paso para identificar recursos clave que pueden ayudar a la posible exploración humana.

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