Este gusano tiene una vista magnífica pero sus ojos pesan veinte veces el peso de su cabeza.

-

Este gusano tiene unos ojos enormes pero no es por nada.

En los abismos del Mediterráneo reside una criatura diminuta, casi insignificante si los investigadores no se hubieran interesado por su vista. Este animal se llama gusano anélido Vanadis formosa. De la familia de los poliquetos, se distingue por sus enormes ojos de color rojo anaranjado que, en conjunto, pesan veinte veces el peso de su cabeza. Transpuestos a un ser humano, nuestros ojos pesarían casi 50 kilos cada uno.

La aparición del gusano Vanadis ya es conocida por los investigadores, pero un equipo de biólogos de la Universidad de Copenhague (Dinamarca) y la Universidad de Lund (Suecia) están interesados ​​en estudiar las razones que impulsaron la evolución para dotar a esta criatura de el fondo del mar con esos ojos. “Queremos entender por qué este gusano casi invisible que vive y caza en las profundidades de la noche evolucionó hasta tener ojos tan grandes”, explica Michael Bok, biólogo de la Universidad de Lund en Suecia. “Primero, queríamos saber si el tamaño de sus ojos tenía un impacto positivo en su visión”.

Imagen de los ojos de Vanadis formosa publicada en el estudio de la revista científica Cell. © CaptureCell.com

Los primeros resultados permitieron comprender cómo cazaban estos gusanos. Gracias a sus ojos, pueden detectar objetos pequeños y seguir sus movimientos. Un descubrimiento que sorprende a los investigadores porque esta capacidad suele estar reservada a los vertebrados, artrópodos (insectos, arañas, etc.) y cefalópodos (pulpos, calamares). Esta es, según Anders Garm, biólogo de la Universidad de Copenhague, “la primera vez que se tiene una visión tan avanzada y detallada más allá de estos grupos”.

Aunque tiene un cerebro diminuto, el Vanadis tendría una vista comparable a la de los mamíferos. Pero por el momento sigue siendo difícil explicar por qué la evolución ha dotado a esta especie del fondo del océano de una agudeza visual tan desarrollada. Sobre todo porque tal visión implica la presencia de grandes lentes de color rojo anaranjado que, a diferencia de su cuerpo transparente, lo hacen visible y por lo tanto más vulnerable a los depredadores.

En 1977, una investigación sobre Vanadis formosa ya había concluido que la especie era capaz de detectar los rayos ultravioleta. A partir de estos dos estudios, biólogos suecos y daneses fundaron la teoría de que “los gusanos son en sí mismos bioluminiscentes y se comunican entre sí gracias a la luz que emana de ellos”. […]utilizando rayos ultravioleta, permanecen invisibles para otras especies”. Y continúa explicando “que podrían haber desarrollado esta visión ultravioleta para tener un lenguaje secreto relacionado con el apareamiento”. En cualquier caso, es la primera vez que los rayos ultravioleta Se ha observado bioluminiscencia en una especie.

-

NEXT OpenAI lanza GPT crítico para reparar GPT-4