La NASA revela nuevas imágenes que arrojan luz sobre los hábitos alimentarios de los monstruosos agujeros negros: Ciencia: Tech Times

La NASA revela nuevas imágenes que arrojan luz sobre los hábitos alimentarios de los monstruosos agujeros negros: Ciencia: Tech Times
La NASA revela nuevas imágenes que arrojan luz sobre los hábitos alimentarios de los monstruosos agujeros negros: Ciencia: Tech Times
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La NASA ha publicado nuevas imágenes que arrojan luz sobre los hábitos alimentarios de los agujeros negros supermasivos, basándose en datos del retirado Telescopio Espacial Spitzer para proporcionar nuevos conocimientos sobre el comportamiento de estos gigantes cósmicos.

(Foto: NASA/JPL-Caltech)

Spitzer ofrece pistas sobre los hábitos alimentarios de los agujeros negros

Las imágenes capturadas por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA revelan corrientes de polvo que se extienden miles de años luz hacia el agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia de Andrómeda.

Estas corrientes ofrecen pistas sobre cómo estos colosales agujeros negros, que son miles de millones de veces más masivos que nuestro Sol, consumen materia de una manera que mantiene su luminosidad relativamente estable.

La NASA explica que a medida que estos agujeros negros supermasivos ingieren gas y polvo, el material se calienta justo antes de ser atraído por la gravedad del agujero negro.

Este proceso genera intensas emisiones de luz, a menudo más brillantes que una galaxia que se une a estrellas. La variabilidad en el brillo de estos agujeros negros está influenciada por cómo se consume el material, particularmente si se encuentra en grupos de diferentes tamaños.

A diferencia de otros agujeros negros supermasivos que exhiben fluctuaciones significativas en el brillo, los agujeros negros en el corazón de nuestra galaxia, la Vía Láctea y la vecina galaxia de Andrómeda, tienen una luminosidad notablemente atenuada.

Esto sugiere que consumen sus comidas cósmicas de manera constante y controlada en lugar de en grandes grupos esporádicos.

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Los hábitos alimentarios del agujero negro supermasivo de Andrómeda

Un estudio reciente publicado a principios de este año profundizó en el comportamiento del agujero negro supermasivo de Andrómeda, aplicando la hipótesis de que un agujero negro silencioso se sustenta en un flujo constante de gas.

Mediante simulaciones por computadora, los investigadores modelaron el comportamiento del gas y el polvo cerca del agujero negro de Andrómeda durante períodos prolongados.

(Foto: NASA/JPL-Caltech)

Las simulaciones revelaron la formación de un disco compacto de gas caliente muy cerca del agujero negro, alimentándolo continuamente. Este disco está sostenido por múltiples corrientes de gas y polvo, según la NASA.

Sin embargo, el estudio también destacó la importancia de que estos arroyos mantengan un tamaño y caudal específicos. Si las corrientes entregaran materia de forma irregular en grupos más grandes, se producirían fluctuaciones de brillo más pronunciadas.

Al analizar datos de archivo de Spitzer y el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, los investigadores compararon los hallazgos de su simulación con observaciones de espirales de polvo detectadas por Spitzer alrededor de la galaxia de Andrómeda.

Esta comparación llevó a los investigadores a concluir que estas espirales están alimentando activamente el agujero negro supermasivo en el núcleo de la galaxia.

La utilización de datos de archivo de Spitzer subraya el valor de reexaminar los conjuntos de datos existentes para obtener nuevos conocimientos, alineándolos con los últimos modelos computacionales en astrofísica.

Almudena Prieto, astrofísica del Instituto de Astrofísica de las Islas Canarias y del Observatorio de la Universidad de Múnich, destacó la importancia de este enfoque y señaló que los datos recopilados hace dos décadas pueden revelar detalles no reconocidos anteriormente cuando se reevalúan.

“Este es un gran ejemplo de cómo los científicos reexaminan datos de archivo para revelar más sobre la dinámica de las galaxias comparándolos con las últimas simulaciones por computadora”, dijo Prieto en un comunicado oficial.

“Tenemos datos de hace 20 años que nos dicen cosas que no reconocimos cuando los recopilamos por primera vez”.

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