Revelación sobre la resistencia a la caries de los hombres prehistóricos, gracias a un estudio de dientes de 4.000 años de antigüedad

Revelación sobre la resistencia a la caries de los hombres prehistóricos, gracias a un estudio de dientes de 4.000 años de antigüedad
Revelación sobre la resistencia a la caries de los hombres prehistóricos, gracias a un estudio de dientes de 4.000 años de antigüedad
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El cepillado, el uso de hilo dental y el enjuague bucal no cambiarán nada. La tasa de caries dental sigue siendo alta en nuestras sociedades contemporáneas. Sin embargo, nuestros ancestros lejanos –aunque menos equipados– sufrieron mucho menos. Un descubrimiento poco común está ayudando ahora a los científicos a comprender mejor cómo los cambios en nuestra dieta han contribuido a esta prevalencia.

De hecho, los arqueólogos han identificado y estudiado dos dientes de un individuo que vivió hace 4.000 años, durante la Edad del Bronce. Sin embargo, sus dos molares contenían bacterias, responsables de la caries dental y de las enfermedades de las encías, y sobre todo particularmente informativas, como se describe en un artículo de la revista Molecular Biology and Evolution, publicado el 27 de marzo de 2024.

Raro análisis de ADN de bacterias asociadas con caries

Los dos dientes fueron desenterrados con mayor precisión durante las excavaciones de una cueva de piedra caliza en el condado de Limerick (suroeste de Irlanda), realizadas entre 1993 y 1996. Su análisis reveló que ambos procedían del mismo hombre adulto, que vivió entre 2280 y 2140 a.C. ANUNCIO

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También demostró que tenían una sorprendente abundancia de bacterias orales. estreptococo mutans, a menudo asociado con caries en humanos. El esmalte del individuo no resultó dañado, sin embargo, esta presencia bacteriana en tales cantidades sugiere que sin duda habría desarrollado caries si hubiera vivido más tiempo, según los investigadores.

Varios otros dientes encontrados en el mismo sitio mostraban signos de deterioro. Pero al haber sido encontrados los restos óseos desarticulados y separados entre sí, los arqueólogos no saben si estos restos provienen de la misma persona o de otros miembros de su comunidad.

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En cualquier caso, tal profusión de S. mutans es asombroso. El organismo es raro en el registro genómico antiguo: debido a su naturaleza acidogénica, que provoca la degradación del ADN dental, no se almacena bien. Además, los investigadores sospecharon que S. mutans No se encuentra comúnmente en el esmalte antiguo debido a la dieta humana, que alguna vez fue menos rica en azúcares refinados y alimentos procesados ​​antes del inicio de la agricultura.

Esto explicaría por qué la bacteria sólo fue descubierta en cantidades muy pequeñas y en unos pocos restos raros: un diente neolítico fechado entre el 3400 y el 2900 a.C. BC, descubierto en el suroeste de Francia; un “chicle” del Mesolítico escandinavo, fechado entre 9890 y 9540 a.C. ANUNCIO

Más azúcar, más S. mutansno más caries

Los autores de la investigación presentada aquí no pueden explicar por qué las bacterias detectadas en los dientes recién descifrados estaban tan bien conservadas. Las condiciones frescas y secas de la cueva Killuragh de Irlanda fueron sin duda factores clave.

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Sin embargo, su comparación con muestras modernas reveló que el antiguo árbol evolutivo de S. mutans Es más complejo de lo que inicialmente imaginaban. También confirmó que sus características, como su virulencia (capacidad de causar daño), habían evolucionado junto con los cambios en la dieta humana.

El análisis filogenético de S. mutans viejo comparado con el de S. mutans moderno finalmente ha “reveló un cambio importante en los últimos siglos vinculado a un aumento en el consumo de azúcar”lo que habría creado un hábitat favorable para la especie en el microbioma oral, resumen los científicos.

“[Elle] indica importantes expansiones demográficas posmedievales para [la bactérie]destacando el enorme impacto de los recientes cambios en la dieta”.escriben.

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Un hallazgo que respalda los de estudios anteriores, donde se observaron mayores tasas de caries con mayor disponibilidad de azúcar refinada en el siglo XIX, dijo a CNN Louise Humphrey, directora de investigación del Centro de Investigación sobre el Azúcar, de Human Evolution. el Museo de Historia Natural de Londres (Inglaterra), que no participó en el último estudio.

De manera más general, las observaciones de caries en dientes viejos se hicieron mucho más frecuentes después de la adopción de la agricultura de cereales (trigo, cebada) hace unos 10.000 años.

Una pérdida de biodiversidad considerada “preocupante”

Otra investigación, publicada en Nature Genetics en 2013 y realizada utilizando el esmalte dental de 34 esqueletos prehistóricos, ya había puesto de relieve que a medida que nuestra dieta ha ido evolucionando, la composición de las bacterias de nuestra boca ha hecho lo mismo. Sin embargo, en esta transición, ciertos tipos de bacterias patógenas que son particularmente aficionadas a los nuevos carbohidratos han comenzado a prevalecer sobre otros tipos de bacterias más “amigables”.

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S. mutans Es el ejemplo perfecto, porque tiene una ventaja sobre otras bacterias de su tipo, añaden los expertos: es capaz de metabolizar los azúcares de los alimentos atrapados en los dientes para producir ácidos -responsables de las caries-, lo que le permite “prosperar”.

La presencia de otro organismo, identificado aquí en los dos dientes de la Edad del Bronce, es igualmente significativa: Tannerella forsythia, bacteria implicada en la enfermedad de las encías (periodontitis). Si bien se encuentra con mayor frecuencia en registros genómicos antiguos, los científicos han observado aquí dos cepas distintas, en comparación con solo una en la actualidad.

Por lo tanto, esto sugiere que hace al menos 4.000 años, los microbiomas orales prehistóricos eran más diversos que los microbiomas modernos. Esta pérdida de biodiversidad bacteriana es preocupante, según especialistas del Trinity College Dublin, porque podría tener impactos negativos en la salud humana.

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Lara Cassidy, profesora asistente en el departamento de genética del Trinity College Dublin (Irlanda) y autora principal del estudio, concluye:

En los últimos siglos se ha visto un cambio increíble en la dieta humana. En particular, comprender cómo esto ha afectado al microbioma, no sólo al microbioma oral, sino también al microbioma intestinal, podría ayudarnos a comprender un poco por qué ciertas enfermedades se han vuelto tan prevalentes en las poblaciones occidentales u occidentalizadas en los últimos siglos.

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