Higos chumbos: la cochinilla y la sequía hacen subir los precios

Higos chumbos: la cochinilla y la sequía hacen subir los precios
Higos chumbos: la cochinilla y la sequía hacen subir los precios
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El mercado marroquí de tuna se enfrenta a un aumento de precios sin precedentes. En un año, el precio unitario se ha más que duplicado, alcanzando casi los cinco dirhams. Este aumento se explica, además de por la sequía, por la escasez provocada por la cochinilla, un insecto devastador que ha devastado el 80% de los cultivos tradicionales.

El mercado marroquí de tuna está experimentando actualmente un aumento de precios sin precedentes. En sólo un año, el precio unitario de esta fruta emblemática se ha más que duplicado, pasando de 2 a casi 5 dirhams.

Esta alarmante situación se constató en el mercado mayorista de tunas Bab Ftouh, en Fez, donde los mayoristas informan de una situación crítica para el sector. Con cantidades muy limitadas en el mercado, los precios al por mayor han alcanzado niveles sin precedentes: una caja de 30 kilos se comercializa entre 400 y 700 dirhams, según el origen.

Este aumento repercute directamente en el precio unitario, que supera actualmente los 4 DH en Fez y los 7 DH en la ciudad de Casablanca, niveles nunca antes alcanzados. Las regiones productoras más afectadas presentan precios especialmente altos. Si los higos de Bejaad se venden a 400 dirhams la caja, los de Rhamna llegan a los 600 dirhams y los de Ait Baamrane a 700 dirhams.

La cochinilla en el origen de la escasez
La explicación de esta vertiginosa subida de precios reside en una lacra que golpea con fuerza a los cultivos de tuna, la cochinilla. Esta pequeña plaga de insectos ha devastado plantaciones en muchas regiones, causando daños considerables.

Según estimaciones de los profesionales del sector, más del 80% de los cultivos tradicionales de tuna han sido devastados por esta enfermedad, provocando una escasez sin precedentes en el mercado nacional. Ante esta situación crítica, la oferta en el mercado se reduce considerablemente.

Lo que es aún más preocupante es que “los higos más populares, conocidos como “Chamalia” en referencia a su origen septentrional, no estarán disponibles este año debido a la devastación causada por la enfermedad en esta región”, explica Ayoub, mayorista del lugar. Bab Ftouh, en Fez.

Esta ausencia corre el riesgo de privar a muchos consumidores de su variedad favorita y podría aumentar aún más la presión sobre los precios de otros tipos de tunas.

120.000 ha de cactus resistentes para 2030
Para hacer frente a esta crisis, el Ministerio de Agricultura respondió lanzando un ambicioso programa nacional para plantar cactus resistentes a la cochinilla. Este plan de acción tiene como objetivo reactivar el sector mediante la introducción de ocho nuevas variedades resistentes: Marjana, Belara, Karama, Ghalia, Angad, Cherratia, Akria y Melk Zhar.

El objetivo es alcanzar una superficie de 120.000 hectáreas en 2030. El programa ya permitió plantar 1.450 hectáreas en 2021 y 6.000 en 2022. En 2023, el plan preveía la entrega de 3,9 millones de plantones para cubrir 14.197 hectáreas, seguido en 2024 por 5,3 millones de plantas en 19.311 hectáreas.

Además, el ministerio planea establecer nuevas plataformas de cactus en todo el país y desarrollar una unidad de cría y producción masiva de depredadores naturales de la cochinilla. Estas medidas ofrecen esperanzas de recuperación para el sector y podrían, a largo plazo, ayudar a estabilizar los precios y la oferta del mercado de tunas.

Mehdi Idrissi / Inspiraciones ECO

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