(Multimedia) Científicos chinos y franceses trabajan de la mano para capturar los ‘fuegos artificiales’ más distantes del Universo – Xinhua

(Multimedia) Científicos chinos y franceses trabajan de la mano para capturar los ‘fuegos artificiales’ más distantes del Universo – Xinhua
(Multimedia) Científicos chinos y franceses trabajan de la mano para capturar los ‘fuegos artificiales’ más distantes del Universo – Xinhua
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Un cohete portador Gran Marcha-2C que transporta un satélite astronómico, el Monitor de Objetos Variables Multibanda basado en el espacio (SVOM), despega del Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang en la provincia de Sichuan, en el suroeste de China, el 22 de junio de 2024. (Foto: Chen. haojie)

XICHANG, 22 jun (Xinhua) — Después de presenciar el sábado el exitoso lanzamiento de un nuevo satélite astronómico en un sitio de lanzamiento en la provincia de Sichuan, suroeste de China, el científico francés Bertrand Cordier se sintió algo aliviado, pero aún tenía mucho trabajo por hacer.

Cordier, investigador principal francés del satélite, se ha mostrado un poco inquieto estos últimos días. A pesar de su amplia experiencia en proyectos espaciales, esta era la primera vez que supervisaba personalmente el lanzamiento de un cohete.

El satélite, denominado Space-Based Multi-Band Variable Object Monitor (SVOM), fruto de una colaboración chino-francesa que dura casi 20 años, se encarga de captar los estallidos de rayos gamma que brillan como “fuegos artificiales” en las fronteras. lugares más distantes del Universo.

Los astrónomos llaman a estos “fuegos artificiales” fuentes transitorias. “Es interesante porque se relaciona con la larga historia de la astronomía en China. China pudo haber sido la primera civilización en observar el cielo transitorio hace 4.000 años. En esta misión, continuamos el trabajo iniciado por los chinos hace 4.000 años”, dijo el Sr. Cordier, que trabaja en la Comisión Francesa de Energías Alternativas y Energía Atómica.

Los estallidos de rayos gamma, generalmente de muy corta duración, son los fenómenos explosivos más violentos del Universo después del Big Bang. Resultan del colapso de estrellas masivas o de la fusión de estrellas binarias compactas. La observación e investigación en profundidad de los estallidos de rayos gamma nos ayudarán a comprender algunas de las cuestiones fundamentales de la ciencia, dijo Wei Jianyan, investigador principal chino de SVOM que trabaja en el Observatorio Astronómico Nacional de la Academia de Ciencias de China.

Los principales objetivos científicos del SVOM incluyen la detección y localización rápida de diversos estallidos de rayos gamma, la medición y estudio de las propiedades de la radiación electromagnética de estos estallidos, el estudio de la energía oscura y la evolución del Universo a través de estos estallidos, y la observación de señales electromagnéticas asociadas con ondas gravitacionales, detalló el Sr. Wei.

El diseño, desarrollo y operaciones en órbita de la misión SVOM, así como el análisis de datos y la publicación de los resultados de la investigación científica, han sido o están siendo llevados a cabo por China y Francia.

Con el apoyo de los líderes de los dos países, la misión forma parte de una cooperación de alto nivel entre China y Francia, ambos actores importantes en el espacio.

Esta cooperación comenzó ya con el diseño del satélite en 2005. Durante las negociaciones, los científicos chinos y franceses debatieron y chocaron sobre el peso, el consumo de energía y el espacio físico que sus respectivos instrumentos científicos ocuparían en el satélite, recordó Wei.

Pero a través de un diálogo sincero, lograron su objetivo común de diseñar un satélite astronómico de última generación.

“Las primeras disputas se han convertido ahora en recuerdos agradables para los científicos e ingenieros de nuestros dos países”, dijo Wei.

Debido a la necesidad de comunicarse en la cooperación internacional y al impacto de situaciones internacionales como la pandemia de COVID-19, el desarrollo del satélite tomó mucho más tiempo de lo esperado.

“Aunque hemos experimentado altibajos durante casi 20 años, nuestro objetivo original permanece sin cambios”, afirmó Wei.

En el desarrollo a largo plazo del satélite participaron más de 100 científicos e ingenieros de ambas partes. Aprendieron unos de otros y aprovecharon al máximo la experiencia de cada uno.

La misión promovió el entendimiento mutuo entre colegas chinos y franceses, quienes se convirtieron en firmes partidarios de la amistad y cooperación entre China y Francia.

“La misión SVOM es un muy buen intento de cooperación integral y es de gran importancia. La cooperación brinda retroalimentación científica a los dos países, promueve avances en ciencia y tecnología espaciales, mejora el entendimiento mutuo y fortalece la confianza de otros países en la cooperación en ciencia espacial. con China”, comentó Wei.

Zhang Yonghe, director del proyecto chino de SVOM, ha estado involucrado en la misión desde el principio. De todos los proyectos de cooperación internacional en los que ha participado, el SVOM destaca como el más profundo y complejo en varios niveles, incluyendo su larga duración y la participación de un número importante de personas de ambos países.

“Los equipos chino y francés se han integrado tanto entre sí que se han convertido en una familia. Inicialmente, usábamos el correo electrónico para comunicarnos, que luego fue reemplazado por videoconferencias, y ahora usamos principalmente WeChat”, dijo el Sr. Zhang.

Cordier añadió: “Utilizamos WeChat porque, de hecho, cuando aparece un estallido de rayos gamma en el cielo, desaparece muy rápidamente. Por eso tenemos que reaccionar muy rápidamente. Para intercambiar mensajes entre el equipo francés y el equipo chino, La forma más efectiva es WeChat”.

La cooperación aeroespacial entre China y Francia tiene una larga historia. Desde la firma de un acuerdo de cooperación entre los dos gobiernos en 1997, China y Francia han colaborado en diversos campos, incluidos los vuelos espaciales tripulados, la exploración del espacio profundo y la observación de la Tierra.

El primer satélite desarrollado por los dos países, el satélite oceanográfico China-Francia, se lanzó con éxito en octubre de 2018. En abril de 2023, cuando el presidente francés Emmanuel Macron visitó China, China entregó a Francia 1,5 gramos de muestras lunares recogidas en el marco de de la misión Chang’e-5 con fines científicos.

Y más recientemente, el instrumento francés Detección de desgasificación de radoN (DORN) fue enviado a la cara oculta de la Luna por la misión china Chang’e-6.

Los últimos 20 años han sido testigos del rápido desarrollo de la ciencia espacial en China, que ahora ha alcanzado un nivel muy alto. Es sorprendente ver este desarrollo y ver a muchos jóvenes ingenieros chinos, afirmó Cordier.

Es importante colaborar con China, que ahora es un actor importante en el espacio, y particularmente en las ciencias espaciales, añadió. “Si trabajamos juntos, podemos hacerlo mejor y más durante las misiones”.

El SVOM es una contribución que los científicos e ingenieros chinos y franceses han hecho a la comunidad astronómica internacional a través de años de cooperación, integrando recursos de alta tecnología de los dos países, dijo Liu Yunfeng, subdirector del departamento de cooperación internacional de la Administración Nacional del Espacio. de China.

Francia tiene ventajas en el diseño de sistemas aeroespaciales, ya que comenzó antes en la investigación científica espacial y ha adquirido una rica experiencia a través de muchos proyectos científicos, dijo Liu. China, por su parte, tiene un gran equipo de investigación en ingeniería aeroespacial e inversiones crecientes, un número significativo de mejoras tecnológicas y oportunidades de lanzamiento, así como un rápido crecimiento en el número de científicos e ingenieros jóvenes, explicó el Sr. Liu.

“Las tecnologías y recursos aeroespaciales chinos y franceses se complementan entre sí. La cooperación puede aunar tecnologías y recursos de vanguardia, mejorando así los niveles de investigación y desarrollo de los dos países”, explicó.

Este año se cumple el 60º aniversario del establecimiento de relaciones diplomáticas entre China y Francia. La SVOM es una misión cooperativa histórica entre los gobiernos de los dos países, caracterizada por tecnologías innovadoras y desafíos importantes. Las dos partes han mantenido la confianza y la asistencia mutuas, y el alcance de su cooperación es amplio, profundo, extenso y de alta calidad, lo que conduce a resultados beneficiosos para todos y proporciona un modelo para la cooperación entre China y otros países, añadió. Señor Liu. FIN

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