¿Qué ambiciones para Europa?

¿Qué ambiciones para Europa?
¿Qué ambiciones para Europa?
-

Ya ha pasado una década desde que el robot europeo Philae aterrizó en el cometa Tchouri y el ATV, la nave europea de carga espacial automática, despegó por última vez. Hoy, en el momento del próximo retiro de la Estación Espacial Internacional (ISS), en 2031, se abre una nueva era en la que Europa ocupa su lugar. Por tanto, intenta hacer valer sus ambiciones de permanecer en la carrera de la exploración espacial. Planteándose primero cuestiones, incluida la de la autonomía del Viejo Continente en este nuevo panorama.

“Sin autonomía, no podemos ser reconocidos como un socio igualitario en el mundo”advierte Ralf Zimmermann, director de exploración espacial de Airbus Defence&Space. “Sin embargo, Europa no debería tener la ambición de hacerlo todo sola”, cree este directivo. En el marco de una empresa conjunta con la japonesa Mitsubishi y la estadounidense Voyager Space, el grupo europeo forma parte de Starlab, uno de los proyectos de estaciones espaciales comerciales que tomaría el relevo de la ISS y del que la NASA sería uno de sus clientes.

Carga para estaciones espaciales

“Gracias al liderazgo de la Agencia Espacial Europea (ESA) y a la cooperación de los Estados, durante los últimos diez años Europa se ha convertido en un socio fundamental en la exploración espacial. Es difícil imaginar una misión sin Europa”, da la bienvenida a Massimo Claudio Comparini, director ejecutivo de Thales Alenia Space Italia. Su empresa fue seleccionada recientemente por la ESA para desarrollar conjuntamente un vehículo de carga para órbita baja, con vistas a implementar un servicio de carga para la ISS y futuras estaciones espaciales comerciales.

Este carguero reutilizable podría ser, para Europa, “una forma de mantener y desempeñar un papel importante” en la conquista del espacio. Pero estar listo en 2028 requerirá el esfuerzo de todo el ecosistema. Esto significa, en particular, que la cadena de suministro, afectada por la pandemia y otras crisis, esté a la altura del desafío y cumpla los plazos…

Nuevo modelo

Otro desafío de esta nueva era, la decisión de la NASA de utilizar estaciones comerciales privadas, de las que sería cliente, para sustituir a la ISS. Un cambio hacia un modelo hasta ahora desconocido. “Este avance surge del hecho de que la NASA quiere reducir los costos LEO (órbita terrestre baja) para transferir presupuestos a la Luna”descifra Didier Schmitt, jefe de estrategia y coordinación de vuelos humanos y exploración robótica de la ESA.

En cualquier caso, en este nuevo camino del uso comercial, donde los fabricantes tendrán que encontrar mercado y clientes, “Personalmente creo en un fuerte apoyo institucional”, dice Didier Schmitt. De hecho, “Es una visión, más que un apoyo, que será sumamente importante después de la ISScompleta Massimo Claudio Comparini. Por nuestra parte, debemos prepararnos para ser competitivos, del mismo modo que necesitamos sinergias entre los diferentes programas que la ESA está lanzando”..

En la luna con Estados Unidos

Otra perspectiva, la misión Artemisa, que lleva el nombre de la hermana gemela de Apolo, tiene como objetivo enviar seres humanos a la luna nuevamente. Y considera que Europa es allí uno de los socios de la NASA. “Hemos demostrado que podemos ser un socio creíble y competente”, da la bienvenida a Didier Schmitt. Pero en un momento de carrera por la dominación tecnológica y espacial, en el que ahora la India también quiere caminar sobre la luna, como China y los Estados Unidos, surge la pregunta de si los europeos deberían apoyar a sus socios privilegiados, diversificarlos o madurar y algún día existir por sí solos. “Mientras tanto, vamos a la luna con Estados Unidos”él continúa.

“En teoría, podríamos hacerlo solos”, afirma por su parte Ralf Zimmermann. Pero cuanto más nos adentramos en el espacio, más surge la cuestión de la voluntad y la capacidad financiera institucional de los países europeos para hacerlo. Así, añade, “La cuestión no es si podemos hacerlo solos, sino quiénes son los socios adecuados” caminar sobre la luna. Con otro paso a la vista, hacia Marte.

-

NEXT A pesar de la inflación, las cuentas tienen superávit en Saint-Grégoire