extraer oro, plata y cobre de residuos electrónicos

extraer oro, plata y cobre de residuos electrónicos
extraer oro, plata y cobre de residuos electrónicos
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La investigadora postdoctoral Anže Zupanc probó disolventes orgánicos en placas de circuitos trituradas y extrajo con éxito el oro y el cobre que contenían. Crédito: Riitta-Leena Inki

Los desechos de computadoras y teléfonos celulares, los paneles solares y otros desechos electrónicos se están convirtiendo en una fuente importante de metales nobles junto con la minería. Investigadores de la Universidad de Helsinki han desarrollado métodos sostenibles para disolver metales nobles.

Los métodos de extracción utilizados actualmente consumen mucha energía y son perjudiciales para el medio ambiente. El método de tostado es particularmente peligroso para quienes lo practican y para el medio ambiente, en el que libera sustancias químicas peligrosas. En los países en desarrollo, los metales nobles todavía se extraen en estado bruto en los vertederos.

Aunque los procesos hidrometalúrgicos avanzados son más seguros y capaces de disolver metales nobles, dan como resultado mezclas de metales que requieren procesamiento adicional.

Investigación innovadora en extracción de metales.

Se publica en la revista una reciente investigación dirigida por el profesor Timo Repo del grupo de investigación Catálisis y Química Verde química modificada. El artículo presenta un proceso de tres pasos en el que primero se disuelve el cobre de los desechos electrónicos, seguido de la plata y finalmente el oro. De esta manera, los metales se pueden separar selectivamente de plásticos, cerámicas y otros materiales, produciendo metales nobles puros. Además, los disolventes utilizados se pueden reciclar fácilmente.

Aplicaciones prácticas y beneficios medioambientales.

Investigadores de la Universidad de Helsinki probaron disolventes orgánicos en placas de circuitos trituradas y extrajeron con éxito el oro y el cobre que contenían. El dinero fue separado de paneles solares viejos y aplastados. Este resultado es especialmente interesante porque los paneles solares son un producto voluminoso cuyo reciclaje hasta ahora ha resultado extremadamente difícil.

“En este estudio utilizamos los llamados disolventes eutécticos profundos, líquidos elaborados a partir de sustancias sólidas a temperatura ambiente y presión normal, como el cloruro de colina -también utilizado en la alimentación de las aves- y la urea, además de otros compuestos orgánicos seguros”, afirma el posdoctorado. investigador Anže Zupanc del Departamento de Química de la Universidad de Helsinki.

Los disolventes eutécticos profundos son un tipo especial de disolvente compuesto por dos o más compuestos simples que juntos forman una mezcla de bajo punto de fusión. Estos disolventes se denominan eutécticos profundos porque su punto de fusión es considerablemente más bajo que el punto de fusión de cada componente tomado por separado.

Los disolventes eutécticos profundos son respetuosos con el medio ambiente, renovables y, en muchos casos, biodegradables. Tienen muchas aplicaciones como disolventes, incluso en reacciones químicas, catálisis y técnicas de extracción.

Reutilización de disolventes y química verde

En este estudio, láctico ácido También se utilizó como disolvente y peróxido de hidrógeno como oxidante.

“Un resultado importante fue que los disolventes podían reutilizarse, poniendo así en práctica los principios de la química verde”, señala el profesor Repo.

Según Repo, los resultados de laboratorio son un paso importante hacia procesos químicos sostenibles.

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