Cuando la “señora” cruza el Atlántico en una alfombra mágica

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Una mariposa “señora”. GERARD TALAVERA

Sabíamos que la dama pintada era una mariposa migratoria incansable, que completaba un viaje de 15.000 kilómetros desde Europa a África y viceversa a lo largo de varias generaciones. Descubrimos que este insecto que pesa 150 miligramos y menos de 7 centímetros de envergadura también es capaz de cruzar el Atlántico de este a oeste. “Un viaje de ida”y accidental, especifica el especialista en Vanessa Cardui Gerard Talavera (Instituto Botánico de Barcelona, ​​Universidad de Harvard).

El entomólogo español descubrió unos ejemplares moribundos en una playa de Guyana el 28 de octubre de 2013 a las 6 de la mañana. Al final de una cuidadosa investigación multidisciplinar, describe en Comunicaciones de la naturaleza del 25 de junio cómo, junto a sus compañeros, determinaron su origen.

Según los datos meteorológicos, parecía que los vientos del este procedentes de la costa occidental de África habían soplado regularmente hacia Guyana durante la semana anterior a la captura de las mariposas, a una velocidad media de 27 km/h. Son las mismas corrientes de aire que transportan periódicamente millones de toneladas de polvo sahariano al Caribe y al continente americano.

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A continuación, los investigadores compararon el ADN de las suegras guyanesas con el de 126 personas de América del Norte, Europa y África. Sus genomas coincidían con los de poblaciones que migraron entre Europa y África.

Polen de África occidental

La tercera vía consistió en analizar los granos de polen encontrados en los cuerpos de mariposas moribundas. Pertenecían a entre 8 y 15 especies de plantas, según la clasificación adoptada. Una era endémica de la región del Sahel y otra de las zonas subsaharianas, y ambas florecían entre agosto y noviembre, al final de las estaciones de lluvias en África occidental.

Finalmente, los investigadores utilizaron análisis de isótopos, que permiten determinar en qué sustrato ecológico y geológico crecieron los individuos. “Disponemos de mapas isotópicos que nos permiten localizar el tipo de firma transmitida a los tejidos de los herbívoros”, que incluye mariposas, indica Clément Bataille (Universidad de Ottawa), que dirigió esta parte de las investigaciones. ¿Su conclusión? “Estas hermosas damas probablemente nacieron en el suroeste de Francia. »

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Por tanto, debemos imaginar que han realizado con normalidad la migración hacia el sur, que les lleva en otoño, en una sola generación, hacia el calor de África Occidental. Y fue entonces cuando las cosas dieron un giro inesperado, gracias a una ráfaga de viento que los arrastró mar adentro, sin retorno posible.

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