Juicio por dinero silencioso contra Trump: los abogados defensores cuestionan la credibilidad de Michael Cohen

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NUEVA YORK (AP) — Mientras el caso de los fiscales por dinero secreto contra Donald Trump se acerca a su fin, su testigo estrella volverá a estar en el banquillo el jueves mientras los abogados defensores intentan socavar la Michael Cohen Testimonio crucial que implica al ex presidente.

El juicio, ahora en su cuarta semana de testimonios, se reanudará en Manhattan con un interrogatorio potencialmente explosivo de la defensa a Cohen, cuya credibilidad podría determinar el destino del presunto candidato presidencial republicano en el caso.

Lo que hay que saber sobre el juicio por dinero secreto de Trump:

Cohen es el último testigo de los fiscales, al menos por ahora, mientras intentan demostrar que Trump planeó suprimir una historia dañina que temía. torpedearía su campaña presidencial de 2016y luego falsificó registros comerciales para encubrirlo.

Dado que no se espera que la defensa llame a muchos testigos, el contrainterrogatorio de Cohen es un momento crucial para el equipo de Trump, que debe convencer a los jurados de que no se puede creer a su otrora leal abogado y reparador. La defensa sugirió que Cohen tiene una misión para derribar al expresidente y dirá lo que sea necesario para poner a Trump tras las rejas.

Durante dos días en el estrado de los testigos, Cohen colocó a Trump directamente en el centro del supuesto plan para reprimir las historias negativas y evitar daños a su candidatura a la Casa Blanca. Cohen dijo al jurado que Trump prometió reembolsarle el dinero que adelantó y que se le informaba constantemente sobre los esfuerzos para silenciar a las mujeres que alegaban haber tenido encuentros sexuales con él. Trump niega las afirmaciones de las mujeres.

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El expresidente Donald Trump habla con los medios frente al tribunal penal de Manhattan en Nueva York, el martes 14 de mayo de 2024. (Curtis Means/Pool Photo vía AP)

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El abogado defensor Todd Blanche interroga a Michael Cohen en el tribunal penal de Manhattan, el martes 14 de mayo de 2024, en Nueva York. (Elizabeth Williams vía AP)

Cohen también describió una reunión en la que dijo que él y Trump discutieron con Allen Weisselberg, ex director financiero de la Organización Trumpcómo los reembolsos por el pago de silencio de $ 130,000 de Cohen al actor porno Stormy Daniels se pagarían como servicios legales en cuotas mensuales. Esto es importante porque los fiscales dicen que los reembolsos se registraron falsamente como gastos legales para ocultar el verdadero propósito de los pagos.

Trump dice que los pagos a Cohen fueron categorizados apropiadamente como gastos legales y que la fiscalía es un intento de torpedear su campaña para recuperar la Casa Blanca. Su defensa ha sugerido que Trump estaba tratando de proteger a su familia -no a su campaña- al sofocar lo que él dice que eran afirmaciones falsas y difamatorias.

Cohen le contó al jurado cómo su vida y su relación con Trump cambiaron después de que el FBI allanó su oficina, apartamento y habitación de hotel en 2018. Trump inicialmente lo colmó de afecto en las redes sociales y predijo que Cohen no se “volvería loco”. Su tono cambió cuando, meses después, Cohen se declaró culpable de cargos federales de financiación de campañas e implicó a Trump en el plan de dinero secreto. Trump no fue acusado de ningún delito relacionado con la investigación federal.

Los fiscales intentaron mitigar los ataques de la defensa contra su testigo estrella haciéndole reconocer desde el principio sus crímenes pasados, entre ellos mentirle al congreso sobre un proyecto inmobiliario en Moscú que había llevado a cabo en nombre de Trump durante el fragor de la campaña de 2016. Cohen admitió en el estrado de los testigos una serie de otras mentiras, incluidas muchas que, según él, estaban diseñadas para proteger a Trump. Se espera que la defensa dé dieciséis años sobre su historial de falsedades para poner en duda su testimonio.

El abogado defensor Todd Blanche comenzó a interrogar a Cohen el martes con preguntas no relacionadas con los cargos penales, pero diseñadas para demostrar que Cohen se volvió contra Trump porque quería fama y venganza. Blanche confrontó a Cohen con publicaciones obscenas en las redes sociales, un podcast y libros sobre el expresidente, logrando que Cohen reconociera que ha ganado millones de dólares con su nueva personalidad como uno de los críticos más feroces de Trump.

Se espera que los abogados defensores interroguen a Cohen hasta el final del día del jueves. La oficina del fiscal de distrito de Manhattan, Alvin Bragg, ha dicho que cerrará su caso una vez que él haya terminado de declarar, aunque podrían tener la oportunidad de llamar a testigos de refutación si los abogados de Trump presentan sus propios testigos.

La defensa no está obligada a llamar a ningún testigo y no está claro si los abogados lo harán. Blanche le dijo al juez Juan M. Merchán el martes que la defensa podría llamar a un testigo experto y que aún no se había determinado si el propio Trump subiría al estrado.

En cualquier caso, el juicio se suspenderá el viernes para que Trump pueda asistir a la graduación de la escuela secundaria de su hijo menor, Barron.

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Richer informó desde Washington.

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