Detectada una primera atmósfera alrededor de un planeta rocoso

Detectada una primera atmósfera alrededor de un planeta rocoso
Detectada una primera atmósfera alrededor de un planeta rocoso
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DESCRIPCIÓN – El telescopio James Webb de la NASA ha identificado la presencia de una envoltura gaseosa alrededor de una “súper Tierra” situada a 41 años luz de distancia.

Los astrónomos han logrado por primera vez detectar la presencia de una atmósfera alrededor de un exoplaneta rocoso, lo que marca un punto de inflexión histórico y simbólico en el estudio de mundos fuera de nuestro Sistema Solar. En sí mismo, este descubrimiento no es realmente sorprendente. El fenómeno debe ser bastante común. Sólo en nuestro Sistema Solar, tres de los cuatro planetas rocosos (Venus, la Tierra y Marte) tienen atmósfera (más o menos densa). Sólo Mercurio no lo tiene. Y, como resultado, nuestros modelos de formación planetaria predicen con bastante naturalidad el mantenimiento de una capa gaseosa, más o menos delgada, alrededor de un gran cuerpo rocoso.

Pero una cosa es “saber” que los exoplanetas rocosos probablemente suelen tener atmósferas y otra es lograr observarlos. Aunque sólo sea por esta razón, el estudio publicado la semana pasada en la revista Naturaleza será un hito.

No en vano, es gracias a la extraordinaria sensibilidad del telescopio espacial…

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