¡La NASA revela un mapa crítico de las reservas de agua dulce en Brasil y en todo el mundo! ¿Qué revela este mapa?

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La cuenca del Amazonas es la región con el mayor embalse fluvial, con aproximadamente 850.000 km³ de agua. Crédito: Getty Images.
Tiago Robles Tiago Robles Brasil meteorizado 05/05/2024 18:00 5 minutos

Un artículo dirigido por investigadores del Jet Propulsion Laboratory (JPS) de la NASA y publicado recientemente en la revista Nature Geoscience, permitió inventariar a escala global el almacenamiento y el flujo de las vías fluviales del planeta.

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El equipo estimó el volumen total de agua dulce en los ríos. – llamado almacenamiento fluvial – entre 1980 y 2009, y mapeó los resultados para las principales regiones hidrológicas del planeta. Vea los resultados a continuación.

Brasil tiene la mayor reserva de agua dulce

Los investigadores estudiaron la cantidad de agua que reciben determinadas cuencas fluviales y la cantidad de agua que desemboca en los océanos. Así crearon dos mapas. El primero muestra la cantidad de agua almacenada por regiones hidrológicas que contienen una o más cuencas fluviales. Los tonos más oscuros de azul representan las áreas de almacenamiento más grandes.

La Cuenca del Amazonas, o Cuenca del Río Amazonas, se encuentra en varios países de América del Sur. Es la cuenca fluvial más grande del mundo y la que tiene mayor densidad de agua. Cubre aproximadamente 7,05 millones de kilómetros cuadrados (de los cuales aproximadamente 4 millones están en territorio brasileño) y tiene un gran potencial para la producción de electricidad.

Como usted puede ver, La cuenca del Amazonas es la región que almacena la mayor cantidad de agua, con alrededor de 850 kilómetros cúbicos de agua, o alrededor del 38% de la estimación global. También se puede ver la cantidad de agua en otras cuencas de Brasil, especialmente en las regiones Nordeste y Sur.

La cuenca del Amazonas es de gran importancia porque abastece a ciudades y poblaciones locales, su agua se utiliza para actividades domésticas, para la agricultura y ganadería local, así como para la producción de insumos destinados al consumo inmediato en las ciudades y para la ganadería.

Almacenamiento de agua (km³) de los ríos por región hidrológica. Crédito: JPL/NASA.
Almacenamiento de agua (km³) de los ríos por región hidrológica. Crédito: JPL/NASA.

El estudio también permitió cartografiar y cuantificar el vertido de agua de los ríos a los océanos, como se muestra en el segundo mapa (abajo). Las regiones marcadas en gris ilustran el uso intensivo del agua por parte del hombre; se denominan “huellas dactilares”. Consisten en resaltar zonas donde la cantidad de agua que sale de los ríos es menor que la que entra en ellos.

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La cuenca del río Amazonas también es el que más agua vierte al océano. En total, libera 6.789.000 kilómetros cúbicos de agua al año, lo que equivale al 18% de las emisiones globales.

Caudal de agua (m³/s) de los ríos. Crédito: JPL/NASA.
Caudal de agua (m³/s) de los ríos. Crédito: JPL/NASA.

En este mapa, se pueden ver las regiones agotadas por el uso intensivo del agua, como la cuenca del río Colorado (en Estados Unidos), la propia cuenca del Amazonas (descarga negativa), la cuenca del río Orange en Sudáfrica y también la cuenca Murray-Darling en el sudeste de África.

Todos estos cálculos se basan en información médica monitoreada por miles de segmentos de ríos y del mundo.

Vigilancia general de los cursos de agua.

El estudio también estimó que el volumen total de agua de los ríos del mundo entre 1980 y 2009 promedió 2.246 kilómetros cúbicos y el flujo continental total fue de 37.411 km³/año.

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Evaluar con precisión los caudales y las reservas de los ríos del mundo es esencial para informar las prácticas de gestión del agua. Por lo tanto, para los científicos, esta información es importante porque puede guiar las acciones de gestión del agua en todo el mundo, particularmente en tiempos de crecimiento demográfico y cambio climático.

Referencias de artículos:

JPL/NASA. “Contabilidad global del almacenamiento y flujo de los ríos de la Tierra”. 2024.

Collins, E.L. et al. Los patrones globales en el almacenamiento de agua de los ríos dependen del tiempo de residencia. Naturaleza Geociencia2024.

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