No hay plátanos para Jesús: cómo los fundamentos de nuestra dieta moderna no aparecieron hasta el siglo XVI

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Es imposible planificar un viaje a Italia sin probar una buena pasta con salsa de tomate. Los platos franceses con salsa, por su parte, suelen acompañarse de patatas, a veces blandas, a veces crujientes.

Sin embargo, ni los tomates ni las patatas son originalmente productos que se encuentran naturalmente en Europa, recuerda Atlas Obscura basándose en un mapa interactivo creado por el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), así como en un estudio realizado en 2016 y publicado en la revista Biological Sciences.

Hoy en día, el 69% de los cultivos que comemos provienen de algún lugar mucho más lejano. Si los seres humanos han logrado producir, mediante innovaciones tecnológicas y diversas herramientas (en particular, invernaderos), frutas y verduras que antes no se cultivaban en sus campos, lo hicieron en varias etapas. El primero de ellos: la colonización de América y Asia por los europeos.

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Cómo se desarrolla la agricultura en el desierto israelí

América del Sur, una auténtica mina de oro para las especies vegetales

Fue en los Andes, descubiertos por los europeos a finales del siglo XV, donde crecieron por primera vez tomates, patatas y también quinua. Durante el siglo XVI se intensificaron los intercambios entre el Viejo y el Nuevo Mundo. Los españoles trajeron muy rápidamente semillas a Europa. Ya en 1567 se cultivaban patatas en las Islas Canarias.

Estos dos productos son sólo ejemplos de cientos de especies de plantas que se encuentran en todo el mundo antes de ser transportadas en barco y cultivadas, con distintos grados de facilidad, en otros lugares. El árbol del cacao, por ejemplo, originario de la América tropical del Sur, nunca se ha producido con éxito en Francia. Por otro lado, los españoles lo exportaron a África Occidental, hoy primera región productora de cacao del mundo, pero también al Sudeste Asiático.

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La variedad de nuestra dieta es posible gracias a los científicos

Europa no se queda atrás en lo que respecta a las cosechas. Antes del transporte de todas estas especies y de la globalización que permite el acceso a todos estos productos en las tiendas de todo el mundo, el continente ya producía muchas frutas y verduras. En Europa occidental siempre se han cultivado espárragos, manzanas, coles, zanahorias e incluso remolachas y frambuesas.

América del Norte no puede decir lo mismo. El 92,5% de las calorías consumidas en Canadá se derivan de cultivos que originalmente se encontraban únicamente fuera de la región. Gracias al trabajo de los científicos del siglo XX, hoy en día se pueden cultivar muchas especies en el continente.

Se centraron en preservar semillas encontradas en otras partes del mundo y trabajar para hacerlas viables en nuevas condiciones.

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