La buena sorpresa sobre el empleo también oculta incertidumbres

La buena sorpresa sobre el empleo también oculta incertidumbres
La buena sorpresa sobre el empleo también oculta incertidumbres
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¿Qué pasaría si el gobierno lograra reducir aún más el desempleo? La primera estimación del empleo para el primer trimestre de 2024 revelada este martes 7 de mayo por el INSEE finalmente desafió las previsiones. El Instituto de Estadística registró un aumento de la creación de empleo del 0,2% entre enero y marzo, con 50.500 puestos de trabajo creados. En su informe económico de mediados de marzo, los pronosticadores esperaban un aumento de sólo el 0,1% y la creación de 20.000 puestos de trabajo. “Nos sorprende una vez más la fortaleza del mercado laboral”explica a La galeríaMathieu Plane, economista de la OFCE.

“La economía francesa sigue creando tantos puestos de trabajo como actividad. Lo que también significa que no hay ganancias de productividad”. continúa el economista. Esta revisión al alza” no nos llevará a revisar fundamentalmente nuestra previsión de desempleo de alrededor del 8% a finales de año, seguido de una estabilización. Esto sólo retrasará el esperado aumento del desempleo. El ascenso se retrasará “.

En su carta dirigida al Presidente de la República hace dos semanas, el gobernador del Banco de Francia, François Villeroy de Galhau, se mostró pesimista sobre la promesa de Emmanuel Macron de alcanzar el “pleno empleo” de aquí a 2027. Hay que decir que el empleo asalariado cayó bruscamente a finales de 2023, lastrada por la atonía de la actividad. Y las perspectivas económicas eran muy sombrías tanto en Francia como en la zona del euro. Los efectos del endurecimiento de la política monetaria por parte del Banco Central Europeo (BCE) para limitar la inflación pesaron fuertemente sobre la actividad. Pero las mejores cifras de crecimiento del PIB (producto interno bruto) para el primer trimestre (+0,2%) ayudaron a respaldar la creación de empleo en el mercado laboral. ¿Cómo podemos explicar esta repentina recuperación?

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El sector terciario impulsa el empleo al alza

En todos los sectores, el sector terciario sin duda impulsó el empleo en el primer trimestre (+0,4%), con 48.000 puestos de trabajo creados. “Supera su nivel de un año antes (+0,8% o +94.300 puestos de trabajo) y supera con creces el de antes de la crisis (+7,8% respecto a finales de 2019 o +906.600 puestos de trabajo)”, subraya INSEE. A principios de primavera, los estadísticos esperaban un aumento neto de sólo 5.000 puestos de trabajo en el sector comercial.

Dado el peso del sector terciario en la economía francesa, esta dinámica de servicios debería impulsar el mercado laboral francés. La otra buena noticia se refiere a la industria (+0,2%), con 6.400 puestos de trabajo creados. “Después de haber alcanzado su nivel anterior a la crisis en el cuarto trimestre de 2021, ahora lo supera en un 2,9% (es decir, 90.900 puestos de trabajo netos creados desde finales de 2019)”, completa INSEE. “Hay efectos sectoriales bastante sorprendentes. La industria crea empleo. Al mismo tiempo, hay una caída del 0,6% en el valor añadido durante el trimestre”subraya Mathieu Plane.

Por otro lado, la construcción continúa su descenso a los infiernos. El empleo cayó un 0,5% en el primer trimestre tras una caída anterior en el último trimestre de 2023 (-0,2%). Duramente afectados por la crisis energética y el aumento de las tarifas, la edificación y la construcción están luchando por recuperarse. Varios grandes grupos ya han anunciado fuertes recortes en su plantilla. Y podrían llegar más malas noticias en el frente laboral en un sector estancado.

Incertidumbres sobre el desempleo

A pesar de esta sorpresa positiva sobre el empleo, hay mucha incertidumbre sobre las perspectivas del desempleo. Durante 2023, la tasa de desempleo definida por la Oficina Internacional del Trabajo (OIT) aumentó del 7,2% al 7,5% a finales de año. Y desde entonces se ha estabilizado en este nivel. Este aumento se explica por una desaceleración del crecimiento, una menor creación de empleo y una población activa dinámica. Otros factores podrían pesar sobre el empleo. El cierre del grifo de ayuda establecido desde el Covid y el menor apoyo a la formación de aprendices han empujado a las empresas a reducir el alcance de la contratación.

Cabe recordar que durante varios trimestres, durante 2021 y 2022, el crecimiento del empleo fue significativamente superior al crecimiento de la actividad. Muchas empresas estaban acaparando trabajadores mientras esperaban que la economía se recuperara. Pero este panorama se ha oscurecido con la inflación y el endurecimiento de la política monetaria por parte del Banco Central Europeo. Varios institutos de previsión, la Banque de France y la OFCE, también apuestan por un aumento del desempleo. De hecho, la entrada en vigor de la reforma de las pensiones desde el 1 de septiembre debería provocar un aumento de la población activa, estimada por el INSEE en 500.000 trabajadores más de aquí a 2027. Este aumento previsto podría perjudicar al jefe del Estado si la dinámica del empleo la creación sigue siendo inferior a la del crecimiento. “Crecimiento modesto, política presupuestaria restrictiva y cartera de pedidos en tendencia a la baja” podría aumentar el desempleo, añade Mathieu Plane.

¿Una caída en la productividad que durará?

Esta mejora del empleo se basa en gran medida en una caída espectacular de la productividad. De hecho, la productividad horaria aún está lejos de haber vuelto al nivel anterior a la crisis sanitaria. En un estudio reciente, la Banque de France habla incluso de un “abandono” desde 2019. Los debates entre economistas siguen siendo intensos sobre los factores que pueden explicar estas pérdidas de productividad.

En la Banque de France, los expertos mencionan factores cuyos efectos probablemente persistirán en el tiempo, como la contratación masiva de aprendices o los cambios en la composición de la población activa. Ante las dificultades de contratación, las empresas han tendido a contratar trabajadores menos cualificados. Lo que podría tener consecuencias sobre la productividad laboral en el mediano plazo. Otros factores temporales, como la retención de mano de obra, pueden explicar esta menor productividad. Aún más preocupante es que la industria donde se encuentran los empleos “más productivos” también se ve afectada por estos menores aumentos de productividad.

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El espinoso tema de los bajos salarios y los empleos mal remunerados

Detrás de las cifras de empleo presentadas por el gobierno se esconde el espinoso tema de los bajos salarios. A su llegada a Matignon, el primer ministro Gabriel Attal hizo de la lucha contra la “smicardización” de la sociedad una de sus prioridades durante su discurso de política general del pasado mes de enero. El jefe de Gobierno prometió defender a las clases medias para que trabajen “se paga mejor y siempre más que la inactividad”.

Establecida por la ex primera ministra Elisabeth Borne, una misión encabezada por el economista Antoine Bozio (IPP) y Etienne Wasmer (Universidad de Nueva York) debe presentar sus conclusiones sobre las vías destinadas a mejorar la eficacia de las exenciones sociales en materia de empleo. De hecho, la indexación del salario mínimo (SMIC) a la inflación ha provocado un “aplastamiento” de la escala salarial desde el aumento de los precios en 2022.

Como resultado, cada vez más personas han obtenido o conservado un empleo, pero se encuentran con salarios cercanos o incluso inferiores al salario mínimo en ciertos sectores. La semana pasada, los dos investigadores proporcionaron una actualización sobre el progreso de su trabajo. A esto se suma la explosión del trabajo por cuenta propia y de los trabajadores de plataformas, a veces remunerados por debajo del umbral de pobreza. En última instancia, la cuestión del “pleno empleo” podría resultar mucho más compleja que la reducción del desempleo.

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La economía alemana también está recuperando algo de color.

No es sólo Francia la que está encontrando algunos colores. La actividad económica alemana empezó a crecer de nuevo en el primer trimestre de 2024, con un aumento del 0,2% del producto interior bruto (PIB), tras un descenso a finales del año pasado y durante todo 2023, según cifras oficiales publicadas en finales de abril. La tasa de crecimiento de la mayor economía de Europa es un poco mejor que las previsiones de Factset, que esperaba un crecimiento del 0,1%. En lo que respecta al mercado laboral, la situación se mantiene estable. La tasa de desempleo se mantuvo en abril en el 5,9%, nivel en el que se mantiene desde diciembre a la espera de que se materialice la esperada recuperación, según los datos desestacionalizados (CVS), publicados también a finales de abril por la Agencia de empleo.

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