La ciudad en línea recta de un billón de dólares de Arabia Saudita corre el riesgo de descarrilarse

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“Nuestra ciudad vertical está empezando a tomar forma”, anuncia la corporación Neom en un nuevo vídeo que muestra un ejército de camiones y excavadoras transportando arena del desierto saudita para sentar las bases del mayor proyecto de construcción del mundo, el experimento de un billón de dólares conocido. como La Línea.

En los últimos meses se ha acelerado el trabajo sobre la visión del Príncipe Heredero Mohammed bin Salman (MBS) de una ciudad lineal de 170 kilómetros de largo y sólo 200 metros de ancho intercalada entre dos rascacielos horizontales, destinada a ser un deslumbrante escaparate de innovación urbana y una nueva maravilla del mundo. El gobernante saudita lo ha comparado con las pirámides de Egipto.

La Línea es la pieza central del plan Visión 2030 del reino para la transformación económica y tecnológica, para el cual megaproyectos que cubren turismo, bienes raíces, deportes y transporte se encuentran en varias etapas de montaje en todo el país.

Pero a medida que la forma de un contorno comienza a emerger en el vasto sitio junto al Mar Rojo, y los contratos lucrativos atraen a arquitectos y consultores de élite de todo el mundo, The Line corre el riesgo de descarrilarse debido a los crecientes costos, los inversores reacios y dificultades de diseño y preocupación por presuntos abusos contra los derechos humanos.

El reino ha reducido silenciosamente sus ambiciones para la primera fase de construcción, y fuentes involucradas en el proyecto afirman que The Line tendrá menos de 300.000 residentes para 2030, por debajo del plan de MBS de al menos 1,5 millones.

Para esta fecha sólo se construirán 2,4km de la ciudad, dijeron fuentes del proyecto. Ahora se espera que la Línea cueste 2 billones de dólares, según analistas y fuentes cercanas al proyecto, un enorme aumento con respecto a las estimaciones originales de 500.000 millones de dólares para toda la zona de desarrollo de Neom, que incluye planes para un hotel flotante y una aldea plegable.

La futurista ciudad saudí pretende presentar dos enormes rascacielos revestidos de espejos que se extienden a lo largo de 170 kilómetros de terreno desértico y montañoso (Foto: Neom/AFP)

Fuentes involucradas con el proyecto sugieren que se trata de un proyecto caótico y difícil de manejar a merced de los caprichos del príncipe heredero. Las obras se retrasaron varios meses cuando el gobernante saudí de facto solicitó que un extremo se trasladara a una zona que él prefería, dijeron fuentes del proyecto. Wall Street Journal. Según se informa, otro retraso prolongado se produjo cuando los equipos de excavación arrojaron toneladas de arena en el lugar de una vía fluvial planificada.

El propio MBS dijo recientemente que había dado instrucciones a los arquitectos para reducir el ancho de la Línea de 2 km a 200 metros.

Vivir en The Line parece desalentador y logísticamente difícil”, dice Tom Ravenscroft, editor de la revista de arquitectura y diseño. Dezeen. “Las grandes distancias significan que el trabajo y los amigos pueden estar extremadamente separados. Esta ciudad parece diseñada para un grupo demográfico muy particular (jóvenes con empleos digitales) y excluye cualquier propuesta para familias y personas mayores.

“Las ciudades radiales se desarrollaron orgánicamente en todo el mundo por una razón: tienen sentido porque todos los puntos están ubicados cerca unos de otros. Es difícil ver beneficios logísticos reales en una ciudad lineal”.

La Línea ha sido catalogada como un modelo de sostenibilidad, impulsado por energías verdes, pero los analistas han expresado su preocupación por los costos de carbono involucrados en un proceso de construcción de décadas en el desierto saudí. TIENE Dezeen El informe destacó que las vastas fachadas de espejos representarían un “riesgo sustancial para las especies migratorias”.

Los representantes del proyecto siguen siendo optimistas. “La escala prevista continúa según lo previsto. No hay ningún cambio de escala”, dijo el ministro de Economía saudí, Faisal al-Ibrahim, y añadió: “Es un proyecto a largo plazo de diseño modular”.

El director de operaciones, Giles Pendleton, escribió la semana pasada: “El plan maestro para The Line sigue siendo de 170 km”, afirmando que se trata de un “mes récord” para la excavación.

Los analistas han expresado su preocupación por el costo ambiental del vasto proyecto (Foto: Neom/AFP)

Pero los analistas independientes no están convencidos de que el proyecto se vaya a realizar en toda su magnitud.

“El progreso ha sido limitado”, afirma el Dr. Andreas Krieg, especialista del Golfo en el Instituto de Estudios de Oriente Medio del King’s College de Londres. “Las personas que han visitado Neom lo han descrito como pequeños focos de desarrollo aquí y allá, pero nada realmente integrado.

“Están considerando la primera fase… que es menos del 2 por ciento, e incluso eso es extremadamente ambicioso.

“No creo que el resto se solucione. ¿Cuánto tiempo llevaría construirlo?

Incluso un Estado tan rico como Arabia Saudita podría tener dificultades para pagar la factura de sus gigaproyectos, y el régimen ha tenido dificultades para asegurar la inversión privada.

“Había la ambición de aumentar masivamente la inversión extranjera directa en Arabia Saudita”, dice Torbjorn Soltvedt, director asociado y analista de Oriente Medio de la consultora de riesgos Maplecroft, señalando que el príncipe heredero había buscado inversores internacionales en Neom. “Esperaban superar el 5 por ciento del PIB para 2021, y están muy por detrás de esa meta. El año pasado fue alrededor del 1 por ciento”.

La mayor parte de la financiación hasta ahora ha sido recaudada por el gobierno a través de fuentes internas, incluido el fondo soberano del reino, el Fondo de Inversión Pública, bancos saudíes y los dividendos de empresas líderes como la mayor petrolera del mundo, Aramco.

La corporación Neom no respondió a una solicitud de comentarios sobre los costos.

Una imagen proporcionada por NEOM de Arabia Saudita el 26 de julio de 2022 muestra el plan de diseño de las estructuras paralelas de 500 metros de altura, conocidas colectivamente como La Línea, en el corazón de la megaciudad NEOM del Mar Rojo. - Una megaciudad futurista en Arabia Saudita contará con dos enormes rascacielos revestidos de espejos que se extenderán a lo largo de 170 kilómetros de terreno desértico y montañoso y que en última instancia albergarán a nueve millones de personas, anunció el gobernante de facto del reino. (Foto de NEOM / AFP) / RESTRINGIDO A USO EDITORIAL - CRÉDITO OBLIGATORIO
Está previsto que solo 2,4 kilómetros de la estructura estén terminados para 2030 (Foto: Neom/AFP)

La inversión extranjera ha sido descubierta en parte por las preocupaciones sobre la “viabilidad” del ambicioso plan, dice Soltvedt. Pero algunos también se sienten desanimados por preocupaciones éticas en torno a cuestiones como el historial de derechos humanos del reino y el asesinato del periodista disidente Jamal Khashoggi, que una evaluación estadounidense concluyó que fue aprobado por el príncipe heredero.

“Los inversores extranjeros quieren ver más pruebas de cambio antes de comprometerse realmente con una inversión a largo plazo en Arabia Saudita”, dijo. “Están un poco indecisos y este proyecto realmente necesita inversión extranjera directa para que funcione, razón por la cual están un poco estancados en este momento”.

Los problemas de reputación resurgieron nuevamente con un informe reciente de la BBC que alegaba que las autoridades sauditas permitieron el uso de fuerza letal para despejar a las comunidades rurales de las tierras designadas para The Line, según el testimonio de funcionarios de seguridad saudíes.

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Un miembro de la tribu Huwaitat, Abdul Rahim al-Huwaiti, murió resistiéndose al desalojo en 2020. Las autoridades saudíes dicen que disparó contra los agentes encargados de despejar la zona.

Riad afirma que alrededor de 6.000 residentes han sido trasladados para el proyecto. El grupo británico-saudí de derechos humanos Alqst afirma que la cifra es mayor y afirma que decenas de personas han sido arrestadas por resistirse al desalojo, cinco de ellas condenadas a muerte.

Pero Ravenscroft cree que con la riqueza y el poder detrás del proyecto aún se podría realizar de alguna forma.

“Todo es posible con suficiente dinero”, afirmó. “La verdadera pregunta es si este edificio es realmente necesario o es sólo un proyecto vanidoso; su éxito o fracaso parece enteramente relacionado con la voluntad de MBS de completarlo.

“Dado lo personalmente apegado que está al proyecto, imagino que se construirá de una forma que pueda considerarse ‘completa’, aunque me sorprendería mucho si se pareciera en algo a los renders actuales”.

El proyecto tiene un propósito estratégico, sugiere el Dr. Krieg: desarrollar un área remota en el Mar Rojo que podría permitir a Riad forjar nuevas conexiones con la región y más allá, incluyendo potencialmente a Israel si las negociaciones encabezadas por Estados Unidos sobre un acuerdo de normalización tienen éxito.

Según él, el desarrollo sirve también como publicidad del Reino y de su gran ambición.

“Estos megaproyectos son básicamente una representación del progreso en Arabia Saudita y realmente importa si se dan cuenta o no”, dijo el Dr. Krieg.

“Crea revuelo en el discurso global, atrae el interés de empresas globales y coloca a Arabia Saudita en el mapa”.

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