El regreso de Clément a la calle Saint-Jean

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Tras adquirir el edificio situado en el 1071 de la rue Saint-Jean, los siete accionistas de Clément decidieron ocupar el antiguo local de Crocs en el Viejo Quebec en lugar de alquilarlo.

Una decisión que les sitúa a sólo unos pasos de donde se creó la empresa familiar hace 85 años.

En las próximas semanas, el local, todavía adornado con el logo del cocodrilo, se transformará. La inauguración está prevista a más tardar en septiembre.

Echar raíces cerca de los orígenes de la empresa es una feliz coincidencia, afirma Jean-Philippe Clément, director general de la marca especializada en la venta de ropa y accesorios para niños pequeños.

Originalmente, en 1114 rue Saint-Jean en Quebec, Clément vendía ropa militar y ropa de hombre. (Boutiques Clément)

Sin embargo, fue más bien la vitalidad del sector lo que convenció a los socios a instalarse allí. “Ya no es lo mismo que hace unos años. Creo que realmente hay más comerciantes con los que podemos identificarnos”, afirma.

En esta zona donde los turistas acuden cada año, ver desfilar las marcas quebequenses parece un buen augurio.

“Al caminar dos o tres veces por la calle, se ven varias empresas quebequenses como Chocolats Favoris y restauradores de la ciudad de Quebec. Ellos también hicieron la investigación de mercado. Se decían que era un buen lugar”, explica.

Jean-Philippe Clément, director general de las boutiques Clément (Jocelyn Riendeau/Le Soleil)

Al imaginar la distribución de la tienda, el empresario pensó en destacar las marcas quebequenses. Valor añadido, cree, en un contexto en el que los clientes turísticos “tendrán apego” a los artículos diseñados o fabricados localmente y los buscarán.

Una superficie más pequeña

Si bien Clément abrió en 2022 su mayor tienda hasta la fecha en el sector de Lebourgneuf, ha llegado el momento de combinarla con una superficie más reducida.

Un desafío que se manifiesta en tener un escaparate en el casco histórico.

La elección de los productos que se encontrarán en las dos plantas de la sucursal se hará con más rigor, confirma el empresario de cuarta generación.

Es imposible encontrar todo allí, pero la mayor parte de su oferta estará allí, añade. “Seguramente elegiremos nuestros productos más vendidos en ciertas categorías de productos para satisfacer necesidades específicas y asegurarnos de tener artículos que lleguen a la mayor cantidad de personas”.

Si bien el Sr. Clément indica que quiere escuchar a la clientela turística, afirma que no se olvida de los residentes locales.

“Si no hubiéramos tenido a la gente de la ciudad de Quebec, si no hubiéramos tenido a la gente de Quebec, no existiríamos como empresa. Ellos son verdaderamente nuestra razón de vivir”.

— Jean-Philippe Clément, director general de las boutiques Clément

Piensa, en particular, en los trabajadores de la Colina del Parlamento o de las oficinas de la ciudad de Quebec que, después de realizar un pedido en línea, podían venir a recogerlo a la hora del almuerzo.

La nueva boutique se extiende por dos plantas en el 1071 de la rue Saint-Jean.

La nueva boutique se extiende por dos plantas en el 1071 de la rue Saint-Jean. (Jocelyn Riendeau/Le Soleil)

Adaptarse a las peticiones de los clientes será la consigna desde los primeros días de funcionamiento. “Somos una empresa de Quebec, no tenemos nuestra sede en Toronto. Entonces, adaptarnos es cuestión de días, incluso de horas”, afirma el hombre que dio sus primeros pasos en la empresa hace 25 años.

Sin embargo, para tener acceso a una gama más amplia de ropa, accesorios o muebles, tendrás que salir del Viejo Quebec. Según Clément, la dirección de la calle Saint-Jean “puede servir de escaparate” antes de dar el salto a una de las tiendas más surtidas de los alrededores.

Aprovechar oportunidades

Cuando se corte el listón de la sucursal del Viejo Quebec, una tienda número 33 también abrirá sus puertas en Joliette.

Según Clément, el crecimiento del comercio electrónico no socava el interés por aumentar el número de puntos de entrega físicos. Al contrario, ve “una complicidad” entre ambas formas de comprar.

Especialmente en su categoría de producto.

La ropa que hay que probarse, los zapatos que ponerse y los cochecitos que manejar todavía figuran en las prácticas de los padres y de quienes los rodean antes de ir a la caja, observa.

Quienes aprovechan las oportunidades en el momento adecuado buscan mantener un ritmo de crecimiento, sin mirar demasiado lejos ni avanzar demasiado rápido.

“Cuanto más creces, más costos tienes que comprar para comprar equipos y pagar a los empleados. Esta es una carga comercial mayor. Nos aseguramos de llegar allí tranquilamente, pero seguramente con valores seguros”, afirma.

Jean-Philippe Clément empezó en el almacén de las tiendas Clément a la edad de doce años.

Jean-Philippe Clément empezó en el almacén de las tiendas Clément a la edad de doce años. (Jocelyn Riendeau/Le Soleil)

Tres preguntas para la cuarta generación

P ¿En qué le ayudan sus 25 años en la empresa familiar ahora que está al mando?

R “Habiendo hecho todos los trabajos En la empresa, no me da vergüenza hablar con la gente del almacén sobre cosas que debo mejorar. No están diciendo que nunca lo hice. […] Intentamos involucrarnos en varias áreas de la empresa para que la gente vea que estamos en el mismo barco. El resto de nosotros también remamos. No estamos ahí sólo para guiarlos, sino que remamos con ellos”.

P Con excepción de algunas tiendas, las marcas Clément se encuentran con mayor frecuencia en los centros comerciales. ¿Por qué motivos?

R “Cuando mi hermano y yo entramos al negocio, había tal vez quince tiendas. Estamos en 33. […] El hecho de haber estado en los centros comerciales facilitó la apertura. Cuando se abre una tienda en un centro comercial, hay un propietario que tiene otras cuatro en todo Quebec. Puedes abrir varias tiendas en el mismo año si quieres”.

P El año pasado, trasladó su tienda de Ontario a un espacio de 19.000 pies cuadrados en Ottawa. ¿Tiene intención de realizar otras aperturas fuera de Quebec?

R “Eso podria ser. Hay cosas que todavía se están gestando en la región de Ottawa. La siguiente parada sería la zona de Toronto. […] Cuando tienes todo bajo el mismo techo, realmente marca la diferencia para el consumidor, el padre. Cuando la gente te dice que tenemos un concepto particular, que es original y que no se hace en ningún otro lugar, eso es lo que nos da viento a favor y nos empuja a intentar abrirnos”.

Clemente en cifras

  • Fundada en 1939
  • Siete socios de cuarta generación
  • 33 direcciones (incluidas las del Viejo Quebec y Joliette que actualmente están abiertas)
  • Más de 500 empleados

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