Debacle del Grupo Huot: ¿transferencias cuestionables, recibos falsos y contabilidad descuidada?

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Recibos falsos, transferencias ilegítimas, contabilidad “caótica y muy artística”: el promotor depuesto Stéphan Huot habría realizado una serie de “operaciones cuestionables” mientras estaba al frente del grupo Huot, provocando así la pérdida del imperio inmobiliario. —suplica un antiguo socio financiero.

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Perseguido por 75 millonarios a los que hizo invertir 200 millones de dólares en proyectos del Groupe Huot, el empresario Robert Giroux alega en su defensa que Stéphan Huot es el único responsable de su debacle financiera y de los reveses de los inversores.

En documentos obtenidos por El periódico A la espera del próximo juicio, el empresario Robert Giroux niega las acusaciones de que haya un esquema Ponzi dirigido a él. Más bien cree que la culpa de las pérdidas es la mala gestión de Stéphan Huot, que tenía el control de la contabilidad de su empresa.

Robert Giroux

Foto proporcionada por Voyou – Actuación creativa

“Las verdaderas causas del colapso del Grupo Huot […] más bien resultan de las decisiones y prácticas comerciales de Stéphan Huot, del control absoluto de [ce dernier] sobre las finanzas del grupo y una total falta de rigor por su parte en la gestión de la liquidez”, se lee en una defensa de 200 páginas fechada el 26 de abril.

Transferencias cuestionables

En este documento, Robert Giroux afirma tener pruebas de malversación de fondos por parte del grupo Huot para obtener determinadas sumas de los prestamistas o para mantener su confianza en varios momentos clave de su debacle. Estos esquemas supuestamente se descubrieron cuando la caída de Huot se aceleró, lo que finalmente generó deudas de casi 1.200 millones de dólares, a finales del verano de 2023.

Robert Giroux cree tener pruebas de “recibos falsos” creados por Stéphan Huot, con el objetivo de obtener desembolsos de los bancos, creyendo falsamente, por ejemplo, que los subcontratistas habían finalizado los trabajos para liberar las sumas utilizadas para pagarles. Estos importes podrían luego retirarse del proyecto para utilizarse en otras filiales del grupo.


La obra de una de las fases del proyecto Ariela, paralizada por completo en octubre de 2023

Foto Vincent Desbiens, Journal de Québec

Estos movimientos de fondos entre las empresas de Huot y estas retiradas de dinero de proyectos sin la aprobación de los inversores se habrían producido en varias ocasiones, a veces con un coste de alrededor de diez millones de dólares, según el documento.

Interrogado durante un examen preliminar sobre “estados financieros distorsionados” para ocultar ciertos problemas, un representante de los inversores que ahora demandan a Robert Giroux habría confirmado estas maniobras.

“La gestión estuvo 100% a cargo de Stéphan Huot en todos los proyectos, por lo que no teníamos acceso a los estados financieros. […] Juntos empezamos a mirar lo que había pasado en Aventura. [l’un des projets]descubrimos que había fondos que se habían retirado sin nuestro consentimiento”, explicó Paul-François Pouliot.

Flujo de fondos a mano

Giroux también sostiene que la gestión de los flujos monetarios de las distintas filiales del grupo Huot fue “una gestión caótica y muy artística”.

En un examen preliminar realizado en septiembre de 2023, el vicepresidente de finanzas del grupo Huot admitió no haber tenido ningún control sobre los movimientos de efectivo de las empresas, gestionados manualmente por el gran jefe.

“Stéphan tenía una flujo de fondos que produjo en papel. […] No tenía un software de previsión del flujo de efectivo y luego, diariamente, el dinero se colocaba donde había cheques en circulación, según lo que él había planeado liberar en forma de cheques o pagos”, explica Sophie Larochelle, precisando que Huot no tenía un software de previsión del flujo de efectivo. libro o cuaderno específico, sino que lo anotaba todo en “hojas o diarios”.

“Era él quien era responsable de su flujo de caja y luego no quería dejarlo pasar”, afirma el vicepresidente de Finanzas, una situación que los abogados de Robert Giroux califican de “inconcebible”.

Demandado por 150 millones de dólares

Robert Giroux insiste, por tanto, en la responsabilidad de Stéphan Huot y sus distintas empresas de explicar las importantes pérdidas de las 75 personas a las que convenció para invertir en el grupo.

Estas reclamaciones tendrán que pasar ahora la prueba de los tribunales, con un juicio civil previsto para finales de mayo y que durará tres semanas.

Robert Giroux está siendo demandado allí por 150 millones de dólares, pero él mismo tomó represalias presentando una contrademanda por 25 millones de dólares contra el grupo de 75 inversores.

– Con la colaboración de Kathryne Lamontagne

Los inversores son muy conscientes de los riesgos, afirma Giroux

Los millonarios sabían que corrían el riesgo de perder todo lo que habían invertido en Groupe Huot, apoya el empresario

Robert Giroux, objeto de una demanda de 150 millones de dólares por las pérdidas de 75 millonarios a los que convenció para invertir en el grupo Huot, rechaza parte de la responsabilidad de estos últimos, conscientes, según él, “de que corrían el riesgo de perder todo el capital invertido”.

Los inversores que inyectaron sumas colosales en el grupo Huot sabían que una inversión de este tipo entrañaba grandes riesgos, sostiene Robert Giroux, que se niega a soportar el peso de las pérdidas de “estos empresarios experimentados y exitosos, rodeados de profesionales y asesores.

“Es importante abordar con cautela y una cierta dosis de escepticismo la historia de los inversores que han sufrido pérdidas en el contexto de inversiones que se esperaba les reportaran un interés del 12%”, se lee en el preámbulo de la defensa de 200 páginas reunidas. por los abogados de Robert Giroux en previsión del juicio previsto para mayo.

Estos últimos recuerdan que, al mismo tiempo, los rendimientos básicos de los grandes bancos se situaban “en torno al 1,65%”.

“Algunos de los individuos incluso firmaron formularios certificando que su inversión era riesgosa. […] ¡Sin embargo, los solicitantes cantan al unísono que creían que sus inversiones estaban libres de riesgos! insiste el clan Giroux.

Él mismo es una víctima, dice Giroux

El empresario también lamenta que los demandantes no hayan indicado que obtuvieron beneficios de su inversión durante cinco años, recibiendo un interés del 12% cada mes.

Los inversores habrían recibido colectivamente 71 millones de dólares en intereses y comisiones sobre las cantidades que colocaron en los distintos proyectos del Grupo Huot antes de que el barco se hiciera a la mar.

Además, Robert Giroux insiste en su defensa de sus propias pérdidas potenciales.

“Los demandantes no especifican que los propios demandados corren el riesgo de perder aproximadamente 46 millones de dólares”, escriben los abogados de Giroux, y añaden que ellos mismos creían en las inversiones. “[M. Giroux et ses associés] están entre las muchas víctimas del colapso del Grupo Huot”.

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Al buscar a un culpable distinto de Stéphan Huot, Robert Giroux acusa a los empresarios que lo persiguen de “crear diversas teorías […] que chocan con el sentido común y los hechos”.

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