“Nunca he visto eso”

“Nunca he visto eso”
“Nunca he visto eso”
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Los arces se hundieron durante todo el fin de semana en la región del gran Quebec. Esta es una situación inusual debido al clima.

“Llevo más de 44 años en el negocio y mis arces nunca se habían hundido tan pronto”, afirma Roméo Gauthier, copropietario del bosque de arces Les 5 Zef.

La temporada de azúcar suele comenzar en la primera quincena de marzo.

“En ocasiones podemos cosechar durante febrero, pero es más frecuente hacia finales de mes. Y eso sucede quizás una vez cada diez años”.

— Renaud Champagne, copropietario de Érablière Claire et Renaud en St-Odilon-de-Cranbourne, en Beauce.

El agua de arce siempre es menos dulce al comienzo de la temporada. Por tanto, se necesita más agua para producir almíbar. Pero ese no es el caso este año.

“El nivel de azúcar ronda el 2%. Lo cual es muy razonable considerando que estamos a principios de febrero. Es una tasa que me parece un poco más alta de lo que podríamos esperar”, afirma Roméo Gauthier. El nivel de azúcar del señor Gauthier es prácticamente idéntico al del champán Renaud.

La savia de arce recolectada se hervirá pronto. “Realmente no es una mala cosecha. No conservamos el agua durante las primeras horas, pero fluyó lo suficiente como para poner en marcha el sistema”, indica el copropietario del bosque de arces Les 5 Zef en Portneuf.

Esta pequeña cosecha es, sin embargo, anecdótica. Los arces deberían haber dejado de fluir el domingo por la noche.

Productores de arce entrevistados por El sol Seguirán de cerca el clima durante los próximos días, pero creen que el próximo flujo real será dentro de un mes, durante la temporada azucarera.

atrapado corto

La mayoría de los productores de la región de Quebec se sorprendieron por este flujo. “Ni siquiera estaba listo. Nos jodieron. Cuando empezamos a principios de febrero, es para el mes de marzo. Pero este año todo ha ocurrido de repente”, afirma Renaud Champagne.

Por su parte, el copropietario de La Cabane à Sy-Ro, Robert Allard, aún no había explotado sus arces. Había planeado hacer esto esta semana. “Si no queremos perdernos la cosecha, tendremos que estar listos incluso antes de lo habitual”.

Esta ola de calor de febrero favorece más a los jugadores más importantes, según la copropietaria de Érablière JaD’or, Jenny Lachance.

“Creo que sólo los arces con más de 20.000 grifos han podido aprovechar los últimos días porque pueden dar una buena producción. Se necesita mucha savia de arce y personal para iniciar las operaciones con antelación”.

Éste es, en particular, el caso del bosque de arces de Les 5 Zef. Roméo Gauthier había extraído alrededor del 90% de sus arces, lo que representa alrededor de 100.000 extracciones. Dada la cantidad de savia de arce que podía cosechar durante el fin de semana, decidió pausar la extracción para comenzar antes la producción.

Por lo tanto, sólo un pequeño porcentaje de arces se benefició de este flujo prematuro. Sobre todo porque, en varias regiones de Quebec, la temperatura todavía era demasiado fría para cosechar algo.

Esperanza de una mejor temporada de azúcar

La temporada azucarera de 2023 fue difícil, incluso catastrófica, para todos los productores de arce. Por poner un solo ejemplo, la cosecha de Roméo Gauthier se redujo a la mitad. El 50% de sus beneficios habituales se han evaporado.

La última temporada azucarera fue catastrófica para los productores de arce de Quebec y sus alrededores. (Yan Doublet/Archivos Le Soleil)

La temporada empezó relativamente tarde. El mercurio no superaría el punto de congelación. “Y cuando empezó a descongelarse, ya no se helaba por la noche. Para que los arces se hundan, necesitamos congelarlos y descongelarlos. No teníamos buenas condiciones”, explica Jenny Lachance.

Robert Allard teme que, también este año, el tiempo templado llegue demasiado rápido. “Cuando vuelva el buen tiempo, la temperatura tendrá que descender frecuentemente por debajo de 0 ⁰C. Si se derrite en un tiempo récord, la temporada se acortará y perderemos”.

Sin embargo, es imposible predecir la próxima temporada azucarera. Todo depende de las condiciones climáticas en marzo y abril. “Tengo mucha experiencia y no puedo decirte si vamos a tener suerte este año. ¡Y tampoco hay cristiano que lo sepa!” dice el señor Gauthier.

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