Toulouse gana su sexta estrella en la prórroga tras una final asfixiante ante el Leinster

Toulouse gana su sexta estrella en la prórroga tras una final asfixiante ante el Leinster
Toulouse gana su sexta estrella en la prórroga tras una final asfixiante ante el Leinster
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El partido: 31-22 (ap)

El cartel era tan grandioso que sólo podía dar lugar a un escenario de este tipo, una final loca entre dos equipos que querían dejar grabada en piedra su superioridad europea. Pero al final fueron los tolosanos quienes ganaron el enfrentamiento titánico y ganaron esta Copa de Campeones que conocen mejor que nadie.

Después de un comienzo perfecto, Antoine Dupont y sus compañeros sufrieron mucho, contentándose con defender en su campo, como un boxeador atrapado contra las cuerdas. Pero las olas irlandesas parecían menos estruendosas de lo habitual, y el partido de Leinster carecía del aceite en los engranajes que lo convirtió en uno de los mecanismos de relojería más perfectos del rugby mundial.

Al frente en el descanso (9-6), los tolosanos mantuvieron esta breve ventaja en el tiempo de los premios. Pero más resistente que nunca, la provincia de Leinster consiguió el empate a dos minutos de la sirena (15-15). Incluso podría haber robado la victoria con el gong si la caída intentada por Ciaran Frawley hubiera ido un poco más hacia la derecha, pero este fallo finalmente envió a los dos rivales a la prórroga.

3

Esta es la tercera vez que Toulouse gana una final de la Copa de Campeones después de la prórroga. El Stade ya había conseguido este resultado en 1996 (contra el Cardiff) y en 2005 (contra el Stade Français).

Sancionado con tarjeta amarilla por un delantero voluntario, James Lowe tuvo que dejar a sus compañeros en el 14, y Toulouse aprovechó inmediatamente. Bien compensado por un pase perfectamente sincronizado de Thomas Ramos, Santiago Chocobares puso a Matthis Lebel en órbita para el primer try de una final asfixiante (83º). Leinster incluso parecía al borde del precipicio cuando Richie Arnold fue culpable de una carga con el hombro en la cara de Cian Healy. Una falta sancionada con tarjeta roja, que reanudó el partido.

Justo antes del descanso de la prórroga, Josh Van der Flier anotó el try de la esperanza para Leinster (25-22, 90º + 5). Sentado al margen con la cabeza entre las manos, Arnold debía haber tenido algunos pensamientos desagradables en mente. Afortunadamente, sus compañeros se impusieron en el segundo tiempo extra gracias a la gran actividad de los delanteros. Ramos fue responsable de ampliar una brecha abrumadora que ofrece al Toulouse su sexta corona y deja al Leinster con nuevos dolores de cabeza, después de sus dos finales perdidas contra La Rochelle en 2022 y 2023.

29

En una final marcada por defensas impresionantes, Jack Willis fue monumental. La tercera línea inglesa de Toulouse tuvo éxito 29 tacleadasel mejor total del partido.

El jugador: Dupont en otra dimensión

Todo el mundo sabe que Antoine Dupont es uno de los mejores (si no el mejor) jugadores ofensivos del planeta. Pero el sábado, el capitán de los Bleus y del Stade Toulousain ofreció un recital defensivo de otra dimensión. Sus tacleadas y escaladas agresivas socavaron a su homólogo Jamison Gibson-Park. También hizo mucho bien a su equipo al raspar cuatro bolas, incluida una mayúscula a 10 metros de su línea (74), sin olvidar su trabajo titánico para hacer improductivo un peligroso maul de Leinster. Una actuación mutante. Uno mas.

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