Copa de Campeones – Antoine Dupont (Toulouse): “El potencial sólo se verifica cuando levantas un trofeo”

Copa de Campeones – Antoine Dupont (Toulouse): “El potencial sólo se verifica cuando levantas un trofeo”
Copa de Campeones – Antoine Dupont (Toulouse): “El potencial sólo se verifica cuando levantas un trofeo”
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En vísperas de la semifinal de la Copa de Campeones que espera al Stade Toulouse contra los Harlequins, el medio scrum y capitán Antoine Dupont destacó la evolución de este rival inglés al que los Rojos y Negros habían vencido ampliamente en diciembre. Pero no oculta la inmensa ambición de su equipo…

¿Cuáles son tus sentimientos ante esta gran reunión?

Siempre es muy divertido, emocionante y orgulloso estar entre los cuatro finalistas. Esto premia el trabajo realizado a lo largo de la temporada. Pero si nos quedamos ahí, habrá sido inútil. Estamos avisados ​​porque nos hemos parado varias veces a estas alturas de la competición. Sabemos la decepción que esto representa. Este año, el equipo se ha puesto en las mejores condiciones al haberse dotado de los medios para albergar esta mitad. Esperamos dar un paso más

En diciembre venciste cómodamente al Harlequins en su campo en un partido de la fase de grupos. ¿Debemos confiar en este éxito para prepararnos para la semifinal o hay algún tipo de trampa?

Han pasado muchas cosas desde entonces. Han ganado confianza en todos sus últimos resultados, han marcado muchos tries cada vez. Creo que ellos también aprendieron de esta derrota en casa. En la fase final, los equipos logran tener un extra de ánimo y elevar su nivel de juego en todos los sectores. Esperamos enfrentarnos al equipo Harlequins que venció más al Bordeaux-Bègles que al de diciembre.

¿Cómo te sentiste con el grupo durante la última preparación de este sábado por la mañana?

Bueno, relajado, confiado pero también vigilante. Toda la semana vimos imágenes de los Arlequines, que ya conocíamos, que son muy peligrosos con el balón en la mano, que tienen jugadores que pueden ser decisivos en casi cualquier lugar del campo. Tendremos que hacer un partido muy serio en defensa para esperar algo.

Ugo Mola indicó que quería terminar el partido con un equipo fuerte y experimentado. Cuando vemos los nombres en el banquillo (Ramos, Arnold, Marchand, etc.), sospechamos que existe una enorme emulación interna en este momento. ¿Cómo lo vives?

Esto es lo que vivimos nosotros, pero es lo que los jugadores siempre han vivido en el Stade Toulouse. Podemos mirar las plantillas de la gran época, cuando ganaban mucho y había suplentes internacionales o en las gradas. Aquí siempre ha habido un equipo muy competitivo con mucha emulación positiva. Todo el mundo quiere encontrar un lugar en el campo. Son caros y hay que mantener un alto nivel de juego para permanecer allí. Esto es también lo que está pasando en nuestra plantilla. Cada vez que ponen a un chico en la sábana, sube su nivel en el grupo y eso empuja a los demás a subir el suyo. Cuando llegan estos partidos importantes, hay que tomar decisiones. Lo principal es pensar en el equipo, en objetivos comunes. Esto es lo que nos impulsará a lograr el mejor resultado posible.

Su técnico también dijo que su generación es especial pero que aún no ha marcado del todo la historia de este club, tanto como algunas anteriores. ¿Es este tu sentimiento también?

Sí, creo que sobre todo en el sentido de que sentimos que realmente tenemos potencial para volver a ganar. Tuvimos la oportunidad de ganar algunos títulos y también perdimos algunos. Tenemos incluso más experiencia que hace unos años, con casi los mismos jugadores. Luego otros que se sumaron a ganar, con mucha calidad. Así vemos las cosas: tenemos potencial para volver a ganar. Pero este potencial sólo se verifica cuando levantas un trofeo. Depende de nosotros seguir haciendo historia en el club.

Estabas hablando de títulos perdidos. Hasta ahora, la mayoría de las veces ha perdido en semifinales. ¿En qué se diferencia esta reunión?

El enfoque es necesariamente diferente, no es el mismo contexto. Los perdidos estaban afuera. Y el único que ganó en la Copa de Campeones. (en 2021 contra la UBB, nota del editor) Estaba en casa en un contexto particular con Covid. No fue nuestro mejor partido, pero logramos ser serios y dominantes al final. Después no le prestamos demasiada atención. Cada temporada es diferente.

Los Harlequins y el Stade Toulouse están acostumbrados a sumar muchos puntos. ¿Deberíamos esperar un partido en el que las cosas irán en todas direcciones?

No lo espero (sonríe). Espero que consigamos regular un poco el juego y no caer en el rugby ultraofensivo. Los arlequines tienen la capacidad de anotar intentos con bastante facilidad, desde larga distancia. Ya necesitaremos una defensa muy sólida y asegurar los fundamentos para luego desarrollar nuestro juego, pero creo que seguirá siendo un partido abierto, dado que ellos y nosotros queremos tener el balón, jugar el juego debería ser agradable. ver.

¿Deberíamos hacer una marca individual al apertura Marcus Smith?

Individuo, no. Pero colectivo, sí. Como todo jugador peligroso, sobre todo en una posición tan estratégica, sabemos que es capaz de marcar diferencias personales pero también de poner a sus compañeros en los huecos. Realmente tendrás que estar conectado en su zona pero tampoco lanzarte hacia él porque eso podría abrir puertas.

Se habla mucho de su apetito ofensivo pero, paradójicamente, es también en los balones acarreados y en los scrums donde los Harlequins establecieron su dominio contra el Union Bordeaux-Bègles…

Cuando llegamos a esta fase de la competición, estamos completos en todos los sectores. Incluso en la liga, no se pueden ganar tantos partidos simplemente jugando balones de todas partes. También tienen un juego de patadas eficaz, una bisagra muy experimentada y un grupo delantero conquistador. Son buenos en el terreno y en contacto. No en vano están en semifinales. Es por eso que primero tendremos que ser fuertes en los fundamentos antes de hablar después del juego completo.

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