Eslovenia se enfrenta al próximo Goliat

Eslovenia se enfrenta al próximo Goliat
Eslovenia se enfrenta al próximo Goliat
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Eslovenia se encuentra por primera vez en la fase eliminatoria de un gran torneo. El equipo del seleccionador Matjaz Kek desató la euforia en el pequeño país, que ahora se verá recompensado con el partido de octavos de final contra Portugal.

En el sótano del estadio de Colonia se ha instalado una amplia zona para entrevistas. Varias estaciones están marcadas con una banda negra. Hay un podio en dos lados, cada uno con un micrófono conectado a parlantes. Precisamente este escenario provocó que el alemán Thomas Müller comentara que se sentía Canciller Federal.

El aparcamiento subterráneo actual se ha planificado a gran escala para poder resistir el ataque de una gran multitud de medios de comunicación. Este martes por la noche, una mesa de café habría sido suficiente como lugar de reunión: es una imagen extraña que contrasta con el significado real de lo que sucedió en el campo de fútbol.

El dúo solitario

Eslovenia juega 0-0 contra Inglaterra esta noche. No es un partido bonito que ocupará una parte importante de las reseñas de esta Eurocopa. Los eslovenos probaron suerte en varias ocasiones, por ejemplo en el supuesto 1-0 de Bukayo Sakas, que fue anulado por posición de fuera de juego.

Pero obtienen este punto, lo que les asegura la participación en los octavos de final como el cuarto mejor equipo entre los terceros clasificados. Por primera vez en la historia de la asociación eslovena, el equipo no tiene que viajar a casa después de la ronda preliminar de una fase final.

En este sentido, lo que la pequeña nación de Europa Central logró aquella noche tiene un carácter histórico. Sin embargo, en la zona de entrevistas hay un largo y enorme vacío. Sólo dos periodistas se han posicionado para escuchar en primera línea cómo uno de sus héroes evalúa lo que ha logrado la selección nacional. Si bien a veces hay que estirar los codos después de un partido contra la anfitriona Alemania para escuchar algunas palabras de los protagonistas entre el público, el espacio frente al micrófono esloveno es tan cómodo que a veces surgen dudas sobre si incluso están esperando en el lugar correcto.

Dos millones de personas felicitan

Pero en algún momento llega, Matjaz Kek. El entrenador de 62 años es el artífice de este éxito. “No esperaba necesariamente que superáramos la fase de grupos”, afirma. Pero después de los tres empates contra Dinamarca, Serbia e Inglaterra, eso es exactamente lo que pasó. “Estoy muy orgulloso de este equipo. Obtuvimos este éxito gracias a nuestra solidaridad mutua”.

Kek aborda lo que distingue a este equipo. No está lleno de superestrellas como los ingleses. También forma parte de la plantilla el lugano Zan Celar, jugador de la Superliga. Sin embargo, varios jugadores nacionales militan en la liga nacional y trabajan en su sueño de dar el salto al extranjero en algún momento.

Así lo supieron Jan Oblak, Jaka Bijol y Benjamin Sesko. El portero del Atlético de Madrid, el central del Udinese y el delantero del Leipzig forman el eje de este equipo, que no brilla por su sofisticación técnica, sino principalmente por su pasión. Y así hace feliz a la gente de casa.

Decenas de miles de aficionados apoyan al equipo en Alemania. Los eslovenos no tienen que esconderse ni siquiera ante los ingleses, tradicionalmente de voz fuerte, y ofrecen un impresionante telón de fondo en el estadio de Colonia. “Creo que a dos millones de personas les gustaría felicitarnos en persona”, dice Kek, refiriéndose al tamaño del país, que da a la historia de Eslovenia un toque de David, que se impone frente a Goliats aparentemente abrumadores como Inglaterra.

Profecía de las galletas

“Somos como un suburbio de una gran ciudad. Somos pequeños, pero tenemos un gran corazón y mucha fortaleza mental”, dice Kek, que fue seleccionador nacional de Eslovenia durante cuatro años a partir de 2007 y se clasificó con el equipo para la Copa Mundial de 2010. Mundial de Sudáfrica. Pero el ex central no quiere comparar ni jerarquizar sus éxitos como entrenador. “Disfrutemos del momento. Estoy seguro de que esto es sólo el comienzo de una hermosa era en el fútbol esloveno”.

Mientras sube del podio, se escuchan afuera los cánticos de los aficionados eslovenos, incluso dos horas después del pitido final. Ahora se trasladan a Frankfurt, donde el partido de octavos de final contra Portugal el lunes (21:00 horas) será el siguiente capítulo de su historia de éxitos.

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