Iris Haim, madre del rehén asesinado, trae a los judíos estadounidenses “una nueva voz de esperanza”

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El 15 de diciembre de 2023, en medio del caos de los combates, tras una audaz huida de sus captores de Hamás, Yotam Haim y otros dos rehenes del grupo terrorista, Alon Shamriz y Samar Talalka, fueron trágicamente asesinados a tiros por los soldados mientras intentaban hacer señales. ellos mismos blandieron una bandera blanca. Estaban desarmados.

Fueron secuestrados por terroristas de Hamás en el kibutz Kfar Aza durante la masacre del 7 de octubre. En esta desastrosa mañana de Shabat, los terroristas causaron estragos en el sur de Israel, matando a casi 1.200 personas y secuestrando a 251, que fueron tomadas como rehenes dentro del enclave costero.

La madre de Yotam, Iris Haim, dijo más tarde en una entrevista con los medios israelíes que el comandante del 17º Batallón de la Brigada Bislamach de las FDI reconoció a su hijo y ordenó a sus tropas no abrir fuego, pero ya era demasiado tarde. Un soldado ya había utilizado su arma en la confusión que reinaba en el terreno.

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Haim, de 58 años, conmovió a la nación cuando entregó un mensaje de amor a las tropas, absolviéndolas de cualquier responsabilidad por la muerte de su amado hijo.

“Soy la madre de Yotam”, dijo en el mensaje grabado. “Quería decirte que te quiero mucho y que, desde donde estoy, lejos de ti, te tomo en mis brazos. Sé muy bien que todo lo que pasó no es en absoluto culpa tuya; Sé muy bien que lo ocurrido no es culpa de nadie más que de Hamás: que su nombre y su memoria pueden borrarse y erradicarse de esta Tierra. »

“Quiero que te cuides y quiero que seas consciente, en cada momento, de que estás haciendo lo mejor… Nadie te va a juzgar ni a culparte. Ni yo ni mi marido Raviv. Ni mi hija Noa. Ni Yotam, que su memoria sea bendita. Y no Tuval, el hermano de Yotam. Los queremos mucho a todos. Y eso es todo”, dijo la afligida madre.

Yotam Haim, izquierda, y su madre, Iris Haim. Yotam fue tomado como rehén por terroristas de Hamás el 7 de octubre; El portavoz del ejército israelí dijo que soldados lo mataron por error en Shejaiya mientras intentaba escapar el 15 de diciembre de 2023. (Cortesía)

La resiliencia y la misericordia que Haim mostró en su dolor personal la convirtieron en un ícono nacional. Ha aparecido regularmente en los medios israelíes, encendió una antorcha en la ceremonia oficial de Yom Haatzmaut, el Día de la Independencia del Estado judío, celebrada en el Monte Herzl en Jerusalén, y recientemente partió hacia América del Norte con el objetivo de dirigirse a las comunidades judías que viven allí.

Haim inició la gira de conferencias en un evento de recaudación de fondos en Toronto hace tres semanas. Luego fue a San Francisco, donde dio cinco conferencias, y acaba de terminar su viaje con una última conferencia en San Diego.

Hablando en hebreo, a través de Zoom, desde un apartamento alquilado en la zona de la Bahía de San Francisco, con su hijo Tuval de fondo (“No quiero estar sola”, explica, manteniendo permanentemente en su voz el tono confiado que se ha convertido en su seña de identidad), Haim, que es enfermera en una unidad de cuidados paliativos, habló con el Tiempos de Israel el tema central de su intervención: la reconciliación. También aborda, entre otras cosas, una posible aparición en el ámbito político.

Esta entrevista ha sido editada para mayor brevedad y claridad.

Iris Haim habla en Jabad House en San Mateo, California, durante un viaje a América del Norte, el 27 de mayo de 2024. (Jeff Bartee)

Tiempos de Israel: En lugar de convertirte en una encarnación de la ira, del abatimiento, te has convertido en el símbolo del perdón. ¿Cómo pasó esto?

Iris Haim : Es difícil de explicar, pero después de lo sucedido, me quedó muy clara la fuerza del amor que tengo por Israel. Antes del 7 de octubre estaba anclado en mi campamento; Sólo conocía gente como yo, gente que pensaba como yo, que hablaba como yo, que se parecía a mí. No conocía a la mayoría de los israelíes… Luego secuestraron a mi hijo y lo llevaron a Gaza, y todo Israel se movilizó para ayudarnos.

Algo se abrió dentro de mí. De repente logré ver la humanidad en todos, logré ver las buenas intenciones de todos… Ya no soporto generalizaciones como “los judíos ortodoxos toman mi dinero”. sus seminarios religiosos son inútiles”. Solía ​​hablar así, pero ya no es así. Hoy logro percibir los aportes de todos.

Por eso ahora tengo una percepción muy diferente de las cosas. Vale, hay otras voces que escuchamos en los medios, pero no necesariamente cuentan la historia de lo que realmente es Israel. Sabemos lo que pasamos el 7 de octubre, lo recordamos y no lo olvidaremos, pero ahora buscamos abrir un nuevo camino… No más “nosotros contra ellos”, no más derecha contra izquierda, no más secularismo contra Haredim ; Llevo una nueva voz de esperanza, de unidad y hay una demanda muy fuerte de este tipo de mensaje.

Quiero que el discurso cambie dentro del Estado de Israel. Por supuesto, podemos discutir, pero no deberíamos hacerlo como lo hemos hecho hasta ahora. La política es muy militante; Tenemos muchos ex generales sentados en el Parlamento. Los israelíes quieren algo más, incluso si hoy no lo vemos, y un número muy significativo de israelíes se están poniendo en contacto conmigo para pedirme que se promueva este mensaje de unidad en el Parlamento.

Una participante en la conferencia de Iris Haim en la Casa Jabad en San Mateo, California, lleva una estrella de David y la cinta amarilla, que simboliza el llamado a liberar a los rehenes retenidos por Hamas, alrededor de su muñeca, el 27 de mayo de 2024. (Crédito: Jeff Bartee)

Después de la muerte accidental de los tres rehenes, incluido Yotam, las tensiones en Israel se desbordaron y se lanzaron duras acusaciones contra el ejército. Parece que tu famosa grabación ha conseguido calmar los ánimos.

La esposa del comandante del batallón al que pertenecían los soldados involucrados se puso en contacto conmigo por la mañana y me explicó lo mala que era la situación de estos soldados. Entonces grabé mi mensaje en WhatsApp y pedí que lo reenviaran a los soldados.

Por la noche me dijeron que la gente criticaba a los soldados y que los medios de comunicación los menospreciaban. Me dije: “Imposible”, y pasé el famoso mensaje a los medios. Después de eso, todos guardaron silencio. Después de la semana ritual de luto, hablé con los periódicos y los canales de televisión. Yo estaba allí, en los estudios, y los invitados al programa, los periodistas militares, intentaban provocar mi reacción furiosa. Les dije: “No estoy enojado y no me convencerán de la necesidad de estar enojado. »

Personalmente no veo televisión. Lo encuentro muy desmoralizante. Me gustaría recibir más información positiva y más apoyo al gobierno. Me gustaría que no nos centráramos sólo en lo que está mal. Esto nos debilita como Estado y Hamás explota esta debilidad.

Iris Haim con participantes en su charla en Jabad House en San Mateo, California, 27 de mayo de 2024. (Jeff Bartee)

¿Siempre has sido así?

Es un proceso. No me convertí de repente en quien soy hoy. Mi carácter siguió siendo el mismo pero, el 7 de octubre, algo se desencadenó en mí, algo que quiero llamar “el espíritu de responsabilidad”. Me di cuenta de que no era sólo la madre de Yotam. No soy sólo Iris Haim. Soy ciudadano del Estado de Israel.

No era mi intención asegurar que el mensaje que tenía que transmitir se difundiera. Al principio, solo hablé de Yotam y mi mensaje positivo y optimista, aquel en el que decía que podíamos afrontar las cosas juntos, realmente conmovió a la gente. No hablé del 7 de octubre como de una catástrofe que marcó el final para nosotros, con una masacre que nos privó de toda capacidad de vivir en este país. Rechazo cierta idea de victimización.

¿Puedes contarnos sobre esta gira de conferencias actual?

Los judíos en Estados Unidos me preguntan cómo pueden ayudar a Israel. Les digo que todos somos iguales; que no es que Israel sea débil y que los judíos de Estados Unidos sean particularmente poderosos. Nuestra relación es mutuamente beneficiosa para nosotros. Nosotros, los israelíes, enorgullecemos a estas comunidades.

Me dicen que encuentran sentimientos antisemitas que les recuerdan cosas que sucedieron hace 80 años. Son incrédulos.

Uno de los mensajes que les doy es que emigren hoy a Israel, que “regresen a casa”. Estas personas están en Estados Unidos no porque no les guste Israel –todo el mundo ama a Israel– sino porque Estados Unidos les ofrece una zona de confort de la que es difícil salir. Viven allí pero, en el fondo, están en Israel.

Participantes en la conferencia de Iris Haim en Jabad House en San Mateo, California, 27 de mayo de 2024. (Jeff Bartee)

¿De dónde sacas tu fuerza?

Soy enfermera en una unidad de cuidados paliativos. Trato y apoyo a pacientes con enfermedades terminales y sus familias. La vida me ha llevado a realizar una actividad profesional que requiere mucha sensibilidad, pero que también exige estar desconectado. He aprendido, a través de mi trabajo, que hay muchas cosas que están más allá de lo que podemos controlar. No me derrumbo cada vez que muere uno de mis pacientes; Sé muy bien que no elegimos ni el momento de nuestro nacimiento ni el momento de nuestra muerte. Y aunque no soy una persona religiosa, tengo mucha fe. Creo en un mundo que ofrezca un plan a cada uno de nosotros, creo en un mundo organizado.

Iris, Raviv y Tuval Haim, durante el funeral de Yotam Haim, un rehén asesinado por error por soldados del ejército israelí en Gaza, en el Kibbutz Gvulot, el 18 de diciembre de 2023. (Captura de pantalla; utilizada de conformidad con el artículo 27a de la Ley de Derechos de Autor)

Dijiste que Yotam murió como un hombre libre. ¿Puedes explicarnos?

Cuando Yotam nació padecía varias enfermedades físicas y luego también le diagnosticaron una enfermedad mental, lo que dio lugar a una relación entre nosotros dos muy estrecha, incluso sobreprotectora por mi parte. Unos meses antes del 7 de octubre, Yotam me pidió que lo dejara relajarse un poco. Me dijo: “Soy fuerte. No ves lo suficiente de lo que soy capaz de hacer. »

El día del ataque de Hamás en el sur de Israel, hablé con él por teléfono mientras se refugiaba en la habitación blindada, justo antes de ser llevado a Gaza. Fue fuerte durante esos tiempos horribles y luego durante los 60 días que pasó en cautiverio. Posteriormente se encontró una fotografía de él mientras estaba en manos de sus captores; Parecía muy delgado, pero sus ojos irradiaban fuerza interior. Con otros datos que pudimos recopilar logramos reconstruir la imagen de un individuo que se mostró psicológicamente fuerte, que fue capaz de adaptarse a una situación muy dura.

Después de conocer su muerte, nosotros, su familia, pasamos por una prueba psicológica y espiritual. Yotam se liberó haciendo cosas increíbles, no murió en cautiverio. Su muerte fue un momento de triunfo, de heroísmo. Él no “cayó”, que es una palabra difícil de usar para mí, sino que “se levantó”. Yotam dejó este mundo como un hombre libre.

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