Xander Schauffele gana el 106º Campeonato de la PGA en Valhalla

Xander Schauffele gana el 106º Campeonato de la PGA en Valhalla
Xander Schauffele gana el 106º Campeonato de la PGA en Valhalla
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LOUISVILLE, Kentucky (AP) — Xander Schauffele se enfrentó a otro gran campeón en la recta final y esta vez entregó algo de su propia magia. Logró un putt para birdie de 6 pies en el último hoyo el domingo para ganar el Campeonato de la PGA y su primer campeonato importante en otro thriller en Valhalla.

El putt para birdie le negó a Bryson DeChambeau (y a LIV Golf) la oportunidad de conseguir otro título importante y colocó a Schauffele en el libro de récords con la puntuación más baja en 72 hoyos en la historia de los campeonatos importantes.

“Seguí diciéndome a mí mismo: ‘Necesito ganarme esto, ganarme esto y estar en el momento’. Y pude hacerlo”, dijo Schauffele. “Realmente no recuerdo que haya entrado. Escuché a todos rugir y miré al cielo con alivio”.

Y con eso, el medallista de oro olímpico obtuvo algo aún más valioso en plata: ese enorme Trofeo Wanamaker después de una semana salvaje en Valhalla.

Cerró con un 65, seis bajo par, para vencer a DeChambeau, quien estuvo entretenido hasta el final al convertir un gran quiebre en un improbable birdie en el hoyo 16 y un birdie de 10 pies en el par 5 del 18 para un 64.

“Disparó 20 bajo par en un campeonato importante”, dijo DeChambeau. “Definitivamente decepcionante, pero me da mucho impulso para el resto de las mayores”.

Schauffele se convirtió en el primer jugador desde Phil Mickelson en 2005 en Baltusrol en ganar el Campeonato de la PGA con un birdie en el último hoyo para ganar por uno.

Y esto le quitó todo lo que tenía.

Ya tenía barro en su pelota de golf en dos hoyos clave a lo largo de los últimos nueve hoyos, lo que le impidió atacar la bandera. Su drive en el hoyo 17 rebotó en un bunker, lo que lo obligó a luchar por el par y mantenerse empatado con DeChambeau, que había terminado dos grupos por delante de él. Y luego su golpe de salida se acercó lo suficiente hacia el borde de un bunker como para presentar otro problema.

Schauffele tuvo que pararse con los pies en la arena, agarrando bien el hierro 4, apuntando hacia la derecha y esperando lo mejor. Realizó una belleza, unos 35 metros cortos pero con un buen ángulo. Lanzó a 6 pies y nunca estuvo más cerca de ganar finalmente un major.

“Me dije a mí mismo que esta es mi oportunidad: aprovéchala”, dijo Schauffele.

El putt se rompió lo suficiente para alcanzar el borde izquierdo de la copa y giró antes de desaparecer. Schauffele, que exuda el frío de California, levantó ambos brazos por encima de su cabeza con la mayor sonrisa antes de un fuerte abrazo con Austin Kaiser, su caddie y ex compañero de equipo en San Diego State.

DeChambeau estaba en el campo, manteniéndose libre para un posible desempate, observando a Schauffele desde un gran tablero de video. Vio caer el putt ganador y caminó hasta el hoyo 18 para unirse a tantos otros jugadores que querían felicitar al jugador de 30 años.

Brooks Koepka ganó el Campeonato de la PGA el año pasado y sigue siendo el único jugador de LIV Golf en ganar un major. DeChambeau estuvo más cerca de igualarlo.

“Lo di todo. Puse todo el esfuerzo que pude en ello y supe que mi juego B sería suficiente”, dijo DeChambeau. “Está claro que alguien jugó increíblemente bien. Xander se merece un campeonato importante”.

Viktor Hovland, el campeón de la Copa FedEx que ni siquiera estaba seguro de pertenecer a Valhalla mientras intentaba salir de una mala racha, también tuvo un putt de 10 pies después de que DeChambeau conectara el suyo para empatar el liderato. Falló el birdie, luego falló un putt significativo y disparó 66 para terminar tercero.

Schauffele, que comenzó este campeonato con 62 para empatar el récord del campeonato mayor, terminó con 263, 21 bajo par, con ese birdie ganador. Eso supera por un golpe el récord principal previamente compartido por Koepka en el Campeonato de la PGA de 2018 en Bellerive y Henrik Stenson en el Abierto Británico de 2016 en Royal Troon.

Y así terminó otra semana memorable en Valhalla.

El campeón del Masters Scottie Scheffler, que llegó cinco días después del nacimiento de su primer hijo, fue arrestado y encarcelado brevemente el viernes por la mañana por no seguir las instrucciones de la policía que investigaba un accidente automovilístico fatal que involucró a un peatón una hora antes.

Salió de la cárcel y llegó al campo a tiempo para jugar la segunda ronda y disparó 66. Pero lo alcanzó el fin de semana. Scheffler quedó fuera de competencia con un 73 el sábado, su primera ronda desde agosto pasado. Cerró con 65 para empatar en el octavo lugar.

Dos jugadores, Schauffele el jueves y Shane Lowry el sábado, empataron el récord principal con 62. Los récords de puntuación parecieron caer casi todos los días en un campo suavizado por la lluvia.

Todo eso, y todo se redujo a un putt que Schauffele nunca olvidará.

Pero claro, estuvo genial desde el principio cuando embocó un putt para birdie de 30 pies en el número 1 para romper el empate con Collin Morikawa. Schauffele salió en 31 y pensó que tenía una cómoda ventaja, solo para ver un tablero que mostraba a DeChambeau y Hovland persiguiéndolos de cerca.

Y luego Schauffele cometió un bogey suave en el décimo par 5, el agarre más fácil en Valhalla, y de repente quedó empatado. Obtuvo segundos puestos detrás de Scheffler en The Players y de Rory McIlroy la semana pasada en Quail Hollow.

Kaiser recuerda que Schauffele le dijo: “Tenemos que ir a buscarlo”.

Conectó un hierro 7 a 8 pies para birdie el día 11, otro hierro 7 a 6 pies para birdie el día 12 y recuperó el liderato. Aguantó con pares de bolas de barro y con una salvada clave el día 17, creando un momento que fue todo suyo.

En muchos sentidos, este momento ya era necesario. Habían pasado casi dos años desde la última vez que ganó en el Abierto de Escocia. Schauffele terminó ocho veces consecutivas entre los 20 primeros en los majors antes de Valhalla. Ya había conseguido un par de subcampeonatos y seis top 5.

Sólo en los últimos dos meses, perdió ventajas en 54 hoyos cuando fue perseguido por los 64 de Scheffler en The Players Championship y por los 65 de McIlroy en el Wells Fargo Championship.

La victoria fue la octava en el PGA Tour, eso sin incluir su oro olímpico en los Juegos de Tokio en 2021. Esta lo lleva al puesto número 2 del mundo, el mejor de su carrera, todavía muy lejos de Scheffler pero asegurando a Schauffele. de clasificarse para el equipo estadounidense en los Juegos Olímpicos.

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