Es fundamental tomar medidas urgentes mientras Malawi se enfrenta a una grave sequía – Malawi

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Blantyre, 10 de mayo de 2024 – Alrededor de nueve millones de personas en Malawi se están recuperando de los efectos devastadores de las inundaciones y sequías inducidas por El Niño, que están destruyendo las cosechas y provocando que el hambre se dispare a niveles críticos.

Al visitar las zonas del país afectadas por la sequía, la Sra. Reena Ghelani, Coordinadora de la ONU para la Crisis Climática para la Respuesta a El Niño/La Niña, el Dr. Menghestab Haile y el Dr. Patrice Talla, Directores Regionales del Programa Mundial de Alimentos (PMA) y del Programa de Alimentos y La Organización de Agricultura (FAO), respectivamente, instó a aumentar el apoyo internacional al Gobierno y al pueblo de Malawi.

Una sequía provocada por El Niño ha afectado gravemente a la cosecha de maíz de esta temporada, provocando una disminución prevista del 45 por ciento con respecto al promedio de cinco años y exacerbando la inseguridad alimentaria, y alrededor del 40 por ciento de la población podría enfrentarse a un hambre aguda a finales de año debido a de la sequía. Además, unas 14.000 personas fueron desplazadas por inundaciones y deslizamientos de tierra en el norte del país. El 25 de marzo, el presidente de Malawi declaró desastre nacional. El Plan Nacional de Respuesta lanzado en abril estima las necesidades en 449 millones de dólares. De manera similar, los países vecinos de Zambia y Zimbabwe también han declarado emergencias nacionales por sequía.

Durante su misión a Malawi, la Sra. Ghelani, el Dr. Talla y el Dr. Haile se reunieron con socios humanitarios y de desarrollo, así como con funcionarios gubernamentales, incluidas las autoridades de Gestión del Riesgo de Desastres.

“Es triste ver la desesperación de los agricultores debido a la sequía, sin que sea su culpa”, dijo el Dr. Menghestab Haile. “Plantaron y esperaron lo mejor. Pero las lluvias han sido escasas. No hay nada que cosechar, los graneros permanecerán vacíos al menos un año más. A menos que podamos aumentar el apoyo, estas comunidades se enfrentarán al hambre cara a cara”.

La situación podría empeorar aún más, ya que las reservas de alimentos ya están agotadas, las tasas de inflación son altas y los precios del maíz son un 40% más altos que el año pasado. Los casos de desnutrición ya están aumentando.

El actual episodio de El Niño se produce en un contexto de crisis recurrentes y mayores vulnerabilidades, que han obstaculizado gravemente la trayectoria de desarrollo de Malawi. En marzo pasado

año, el ciclón tropical Freddy afectó a más de 2,2 millones de personas y dañó infraestructuras críticas. En 2022, Malawi también enfrentó el brote de cólera más mortífero de su historia.

“La escala, la frecuencia y el costo de las crisis climáticas enfatizan la necesidad de un mayor apoyo para fortalecer la preparación ante desastres y la adaptación al clima”, explicó Patrice Talla.

El Gobierno de Malawi ha instado a apoyar la estrategia nacional de riego que tiene como objetivo 54.000 hectáreas de tierra. Sin embargo, estos esfuerzos se ven obstaculizados por la escasez de financiación: solo se obtuvo el 40% de los fondos necesarios para 2023.

“Si bien debemos priorizar la asistencia de emergencia ahora, debemos invertir en soluciones sostenibles que aborden las causas profundas de las vulnerabilidades. Se debe apoyar a las comunidades de Malawi para que construyan un futuro resiliente y con seguridad alimentaria”, instó Reena Ghelani.

A finales de 2023, el Fondo Central de Emergencia proporcionó 4 millones de dólares para ayudar a las personas afectadas por fenómenos meteorológicos extremos y recientemente anunció 13,5 millones de dólares adicionales para apoyar los esfuerzos de respuesta a El Niño en la región de África Meridional. Pero es necesario hacer mucho más.

Contactos con los medios:

PMA: Kylie Scott, Tel: +265 993 785 629
FAO: Dado Chichitike, Tel: +265 888 22 00 77
Departamento de Asuntos de Gestión de Desastres: Chipiliro Khamula, Tel: +265 999 043 228 OCHA: Tapiwa Gomo, [email protected]
CCC: Priscilla Lecomte, [email protected]

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