Toronto recibirá el equipo de expansión de la WNBA

Toronto recibirá el equipo de expansión de la WNBA
Toronto recibirá el equipo de expansión de la WNBA
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La WNBA llegará a Toronto ya que a la ciudad se le otorgará una franquicia de expansión que comenzará a jugar en 2026, confirmó Sportsnet el viernes.

El multimillonario Larry Tanenbaum de Kilmer Sports Inc., quien propuso una oferta para traer una franquicia de la WNBA a Toronto en marzoserá dueño del equipo.

Tanenbaum es actualmente propietario minoritario y presidente de Maple Leaf Sports & Entertainment (MLSE), propietario de Maple Leafs, Raptors, Toronto FC, Argonauts y Marlies (Rogers, que opera este sitio web y sus afiliados, posee el 37,5 por ciento de MLSE). .

Se espera un anuncio formal del equipo de expansión de Toronto el 23 de mayo.

La WNBA se negó a confirmar y dijo que la liga continuaba participando en “conversaciones productivas con grupos propietarios interesados ​​en varios mercados y que la concesión de cualquier equipo de expansión requiere una votación de la Junta de Gobernadores de la WNBA y la NBA”.

La CBC informó por primera vez que Tanenbaum consideraba el Coca-Cola Coliseum de Toronto, que las Marlies llamaban hogar, como sede del club de la WNBA. La ex vicepresidenta de operaciones de baloncesto y desarrollo de jugadores de los Raptors, Teresa Resch, quien renunció a su cargo en marzo, estará involucrada con la nueva franquicia de la WNBA en Toronto.

En mayo de 2023, cuando Toronto organizó un partido de pretemporada de la WNBA con entradas agotadas, la comisionada de la WNBA, Cathy Englebert, dijo: “Toronto obtuvo una puntuación muy alta en la lista” de ciudades que la liga está considerando para su expansión.

Fundada en 1996, la WNBA consta de 12 equipos y opera bajo el paraguas de la NBA.

La WNBA otorgó a los Golden State Warriors de la NBA una decimotercera franquicia en octubre, y Englebert dijo que el “objetivo de la liga es tener un decimocuarto equipo para 2025”.

La jugadora de la WNBA Kayla Alexander, que forma parte del equipo nacional de baloncesto femenino de Canadá que jugará en París este verano, dijo que está entusiasmada con la perspectiva.

“Estaba pensando que finalmente ya era hora. Estoy muy emocionada”, le dijo a Lindsay Dunn de CityNews. “Finalmente tendrán la oportunidad de jugar baloncesto profesional en su país de origen frente a sus amigos y familiares”.

Cuando se le preguntó si alguna vez pensó que era posible que Canadá tuviera un equipo de la WNBA, Alexander dijo que siempre había tenido esperanzas.

“Incluso antes de los murmullos, tenía esperanzas porque hay mucho talento saliendo de Canadá”, dijo.

“Siento que, especialmente en Toronto, siento que hemos estado listos para un equipo. Y me encanta que sigamos el impulso del crecimiento del juego”.

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