Gripe aviar. Primera muerte humana a causa de la cepa H5N2: ¿deberíamos preocuparnos?

Gripe aviar. Primera muerte humana a causa de la cepa H5N2: ¿deberíamos preocuparnos?
Gripe aviar. Primera muerte humana a causa de la cepa H5N2: ¿deberíamos preocuparnos?
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La gripe aviar H5N2 causó su primera víctima humana, un mexicano de 59 años. La Organización Mundial de la Salud (OMS) indica en un comunicado de prensa del 5 de junio que “este es el primer caso humano confirmado por laboratorio de infección por el virus de la influenza A(H5N2) notificado en el mundo y la primera infección por el virus aviar H5 en una persona. reportado en México”.

El 17 de abril este hombre presentó los siguientes síntomas: fiebre, dificultad para respirar, diarrea, náuseas y malestar general. Fue hospitalizado el 24 de abril y falleció ese mismo día. La infección por la cepa H5N2 de gripe aviar se confirmó el 23 de mayo.

Brotes de H5N2 en granjas avícolas

Desde marzo de 2024 se ha identificado influenza H5N2 en varias granjas avícolas del Estado de México donde residía el paciente fallecido. Sin embargo, por el momento no se ha podido establecer si este caso humano estuvo relacionado con estos brotes. La víctima tampoco tenía antecedentes de contacto con aves de corral o animales domésticos.

Según la OMS, el paciente tenía comorbilidades y recientemente había estado encamado por otros problemas de salud. Los casos de contacto dieron negativo a la cepa H5N2 y la OMS “considera que el riesgo actual que representa este virus para la población general es bajo”.

Tres personas infectadas con H5N1 en Estados Unidos

La cepa H5N2 no es la que se está propagando actualmente entre el ganado en muchas granjas de Estados Unidos. Allí es el virus H5N1, que ha cruzado la barrera de las especies, pasando de las aves silvestres a las aves de corral y a los mamíferos, incluidos el ganado vacuno y los humanos.

En total, tres individuos han sido infectados desde el inicio de la epidemia en vacas. Los tres pacientes habían estado en contacto con animales enfermos.

Hasta el momento no se ha observado contaminación entre humanos, pero la gripe aviar sigue siendo “una gran preocupación” para la OMS. La organización internacional teme que el virus se adapte y sea capaz de transmitirse de humano a humano.

Sobre todo porque entre las personas contaminadas durante el contacto con animales enfermos, “la tasa de mortalidad es extremadamente alta”, indicó el doctor Jeremy Farrar, científico jefe de la OMS, durante una conferencia de prensa el 18 de abril en la sede de la ONU en Ginebra. Luego pidió a los países que fortalezcan la vigilancia y anticipen la posible transmisión de persona a persona.

Casi la mitad de los infectados han muerto

Según la OMS, “las infecciones por el virus de la influenza aviar en humanos pueden causar infecciones del tracto respiratorio superior de leves a graves y pueden ser fatales. También se han reportado casos de conjuntivitis, síntomas gastrointestinales, encefalitis y encefalopatía”.

Según las últimas cifras disponibles, desde principios de 2023 hasta el 25 de marzo de 2024, se han notificado a la OMS 888 casos humanos de infección por gripe aviar en 23 países. Se produjeron 463 muertes, lo que representa más de la mitad de los infectados.

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