¿Qué funciona realmente contra los mosquitos?

¿Qué funciona realmente contra los mosquitos?
¿Qué funciona realmente contra los mosquitos?
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El mosquito tigre está presente en 78 de los 96 departamentos de Francia continental. Vector de enfermedades, es fundamental protegerse de ellas. Pero en el jugoso mercado de los productos repelentes de mosquitos hay cosas buenas y malas. ¿Qué funciona realmente?

La llegada del buen tiempo también anuncia la llegada de los mosquitos, y en particular del mosquito tigre, un mosquito que preocupa especialmente a las autoridades sanitarias. Vector de enfermedades, entre ellas el dengue y el chikungunya, prolifera muy rápidamente en el territorio. Actualmente está presente en 78 departamentos de Francia continental, frente a 71 el año pasado.

En cuanto al número de casos importados de dengue, se ha multiplicado por 12 en comparación con 2023. Por tanto, es fundamental limitar al máximo la expansión del mosquito tigre y protegernos individualmente contra las picaduras. Consecuencia obvia: el mercado de productos y dispositivos repelentes de mosquitos está floreciendo. En 2022, la facturación de las empresas del sector aumentó un 26% respecto al año anterior, según Offisanté.

Pero no todos los productos vendidos son iguales. Si bien algunos son muy efectivos, otros están al borde de las estafas. Resumen de los repelentes de mosquitos más vendidos del mercado.

Lámpara ultravioleta, raqueta, ultrasonido, pulsera: artilugios inútiles

La lámpara ultravioleta

Entre los dispositivos que se encuentran en el mercado, la lámpara UV ofrece una promesa tentadora: atraer mosquitos con su luz azul y matarlos al contacto. Vendido por unos treinta euros, no cumple en absoluto sus promesas, ya que le permite atrapar muchos insectos voladores, pero casi ningún mosquito. Según un estudio realizado por un laboratorio de Florida, de 10.000 insectos asesinados por la lámpara, sólo 8 eran mosquitos.

Y con razón: contrariamente a la creencia popular, el mosquito tigre no se siente atraído por la luz. Al contrario, le atraen los colores oscuros, pero sobre todo nuestro olor corporal, nuestro calor y nuestra respiración. Si tienes la costumbre de evitar encender las luces en las noches de verano por miedo a atraer mosquitos, no te molestes más: es inútil.

Raqueta

Aunque es divertida, la raqueta antimosquitos sirve de poco en la lucha contra el mosquito tigre. Funciona con baterías y envía una pequeña descarga eléctrica cada vez que un bicho toca el dispositivo. Pero a menos que sean extremadamente vivos, los mosquitos son más rápidos…

Ultrasonido

Los ultrasonidos, según la asociación UFC Que Choisir, son completamente ineficaces, ya sea un dispositivo enchufable, un objeto portátil que se coloca encima o una aplicación en el teléfono. Los mosquitos no son sensibles a estas frecuencias de sonido.

las pulseras

Las pulseras se llevan en la muñeca y distribuyen un producto a través de una pequeña pestaña que se inserta en la tela. Los padres los prefieren porque son fáciles de usar para un niño. Desafortunadamente, UFC-Que Choisir lo afirma con pruebas que lo respaldan: sus afirmaciones contra los mosquitos son infundadas.

Como los repelentes son muy volátiles, se esparcirán más en el aire ambiente de lo que protegerán nuestra piel. Entonces sólo quedará protegida la pequeña zona que rodea la muñeca… poco útil, sobre todo porque estas pulseras se venden por más de 10 euros cada una.

Soluciones naturales y remedios de la abuela: poco efectivos

Además, la mayoría de estas pulseras funcionan con aceites esenciales, cuya efectividad es baja y no dura más de 20 minutos. Ya sea usado en pulseras o en repelentes.

Las recetas naturales a base de café, geranio, melisa u otras, como la homeopatía, tampoco han demostrado su eficacia.

La única manera de mantener realmente alejados a los mosquitos es engañar su sentido del olfato.

Repelentes de mosquitos realmente eficaces

Repelentes en aerosol

Para ello existen repelentes en spray o en crema que contienen sustancias activas reconocidas por su eficacia. Hay cuatro: DEET, IR3535, icaridina y citriodiol. Siendo este último el único producto natural, un aceite esencial de eucalipto limón, pero por tanto menos eficaz que los demás.

Estos principios activos se dosifican más o menos según las gamas y marcas.

“El más eficaz es el DEET, dosificado al 50%, pero cuidado, derrite el plástico. Adaptamos la elección de nuestro repelente al público objetivo: para un niño, elegiremos una sustancia activa menos fuerte como la icaridina y en dosis menos, ” explica a RMC Conso Antoine Daubigny, farmacéutico de la farmacia de los Pirineos, en Salies-de-Béarn, en los Pirineos Atlánticos, y especialista en el tema.

Aplicados sobre la piel modifican nuestro olor corporal y por tanto evitan que los mosquitos se sientan atraídos por este olor.

Pero estos son productos químicos que no deben tomarse a la ligera y sólo deben usarse si es necesario. Los profesionales de la salud recomiendan no superar las dos o tres aplicaciones al día, aunque “en las concentraciones comercializadas, los estudios dicen que los repelentes no son nocivos”, especifica la farmacéutica.

También nos recuerda que repelente y protector solar no son incompatibles. El mosquito tigre también pica durante el día, incluso puede ser útil combinar ambos:

“Primero aplicamos nuestro protector solar, esperamos 20 minutos y luego aplicamos el repelente”, recomienda.

En términos económicos, un spray de 100 ml cuesta entre 7 y 10 euros y dura una media de mes y medio.

Escollos

Otra técnica, que juega con el olfato de los mosquitos, consiste en colocar una trampa. Reproduce el olor corporal para atraer a los mosquitos y eliminarlos. Pero es tecnología avanzada y por tanto un sistema caro para los particulares: unos 170 euros.

Insecticidas

Los insecticidas, que no repelen a los mosquitos sino que los matan, también han demostrado su eficacia, como espirales que se queman en el exterior o difusores que se conectan a una toma de corriente en el interior. El insecticida más utilizado es el piretroide y, de nuevo, hay que tener cuidado de no utilizarlo en exceso, aunque haya sido clasificado como de “baja toxicidad” por la OMS (Organización Mundial de la Salud).

“También hay insecticidas para rociar sobre la ropa. Hay que tener cuidado de no inhalarlos y de que no entren en contacto con la piel”, advierte Antoine Daubigny. “Ahora se venden mucho menos porque son perjudiciales para el medio ambiente”.

Ropa, mosquiteros y ventilador.

La única solución natural verdaderamente eficaz para prevenir las picaduras sigue siendo usar ropa larga y de colores claros, además de utilizar un mosquitero.

Tenga en cuenta que el ventilador también se puede utilizar para mantener alejados a los mosquitos, colocándolo debajo de la mesa, ya que estos últimos vuelan relativamente bajo.

Evitar la reproducción del mosquito tigre

Sin embargo, la mejor manera de combatir los mosquitos es evitar que se reproduzcan. Contactado por RMC Conso, el entomólogo Gilles Besnard nos explica:

“Hay que actuar para impedir el desarrollo de las larvas. Es decir, tener cuidado para evitar que los mosquitos accedan al agua: vaciar el agua estancada al menos una vez por semana, vaciar los vasos, tapar las aberturas de recogida de agua, etc.”

“Pueden desarrollarse varios centenares de mosquitos por semana y, durante su vida, el mosquito recorre entre 100 y 150 metros, por lo que se necesita una acción colectiva para que sea realmente eficaz”, añade.

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