Cambio climático: ¡dengue en el Reino Unido a mediados de siglo!

Cambio climático: ¡dengue en el Reino Unido a mediados de siglo!
Cambio climático: ¡dengue en el Reino Unido a mediados de siglo!
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La base de evidencia sobre los efectos del cambio climático en la salud ha “crecido significativamente” desde la última evaluación hace más de una década, dijo la Agencia.

La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) se ha fijado el objetivo de limitar el calentamiento global a menos de 1,5°C (y no más de 2°C). Se espera que estas cifras se superen significativamente en los próximos 5 a 10 años, y se consideran plausibles proyecciones de un aumento de más de 4°C en las temperaturas globales.

“La alteración climática exacerbará las desigualdades sociales y sanitarias existentes”, declaró a Medscape Noticias Reino Unido Mike Childs, Jefe de Ciencia, Política e Investigación de Amigos de la Tierra.

Las cosas se están poniendo calientes

El informe de la UKHSA, Efectos del cambio climático en la salud en el Reino Unido, presenta los escenarios más pesimistas sobre las consecuencias para la salud pública del calentamiento global que conducirán a mayores riesgos de inundaciones, sequías, olas de calor e incendios forestales.

“Es probable que las temperaturas sigan aumentando al menos hasta mediados de siglo, independientemente del alcance de la descarbonización en las próximas décadas”, advirtió la Dra. Lea Berrang Ford, directora del Centro para la Seguridad del Clima y la Salud de la Agencia Universitaria (Centro para la Seguridad del Clima y la Salud). Clima y Seguridad Sanitaria).

El verano de 2022 dio una idea de lo que podría suceder: se registró un nuevo récord de temperatura para el Reino Unido en Lincolnshire (40,3°C), Gales (37,1°C) y Escocia (34,8°C).

El verano pasado se registraron casi 3.000 muertes adicionales, pero esta cifra podría aumentar 1,5 veces en la década de 2030 y 12 veces en 2070, según el informe.

Enfermedades transmitidas por vectores

El aumento de las temperaturas podría permitir que especies de mosquitos invasores, como Aedes albopictus Y Culex, para establecerse en el Reino Unido por primera vez, trayendo enfermedades transmitidas por vectores como los virus chikungunya, dengue y Zika, advierte el informe. “Es aterrador imaginar un mundo en el que los mosquitos lleguen al Reino Unido”, afirmó la Dra. Chloe Brimicombe, climatóloga e investigadora del calor extremo de la Universidad de Graz, Austria.

En el informe de 2008, los autores dijeron que era “probable que el alcance, la actividad y el potencial vector de muchas garrapatas y mosquitos aumenten en todo el Reino Unido para la década de 2080”. Sin embargo, modelos climáticos más recientes sugieren que la especie Aedes albopictus podría establecerse en la mayor parte de Inglaterra entre los años 2040 y 2050. “Londres podría volverse propenso a la transmisión endémica del dengue ya en 2060”, según el informe.

Inundaciones, salud mental y amenazas a las importaciones de alimentos frescos

Cambiar los patrones de lluvia pondría a más personas en alto riesgo de sufrir inundaciones en el futuro. Las inundaciones recurrentes son “una fuente de estrés para las familias”, subrayó Brimicombe. El informe destaca que las personas que han sufrido inundaciones tienen un mayor riesgo de sufrir depresión, ansiedad y estrés postraumático.

El Dr. Munro Stewart, médico de cabecera y director clínico del Real Colegio de Médicos Generales de Escocia (RCGP Escocia) para el Clima y la Sostenibilidad, dijo que este fenómeno ya se estaba observando en las consultas de los médicos de cabecera en todo el Reino Unido. “Sabemos que los efectos sobre la salud mental duran mucho tiempo después de un evento climático extremo”, dijo. Medscape Noticias Reino Unido. Los pacientes también se han sentido impotentes, desamparados y muchas veces desesperados ante la crisis climática y la falta de acción para aliviar las crisis ambientales, afirmó.

Los efectos del cambio climático sobre la salud en el Reino Unido también podrían verse influidos por acontecimientos en el extranjero, según el informe. Rosemary Green, profesora especializada en medio ambiente, alimentación y salud y codirectora del Centro sobre Cambio Climático y Salud Planetaria de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (London School of Hygiene & Tropical Medicine), dijo al Science Media Center que la El suministro de frutas y verduras del Reino Unido estaba amenazado, “porque casi el 80% de estos alimentos se importan, a menudo de países que son muy vulnerables al cambio climático”.

La Sra. Green, que contribuyó al informe de la UKHSA, añadió: “Si los alimentos saludables se vuelven más difíciles de obtener o más caros debido al cambio climático, la gente elegirá cada vez más alimentos más baratos y menos perecederos, que probablemente serán menos buenos para su salud.

Los peores efectos sobre nuestra salud “todavía se pueden prevenir”

Según la señora Ford, “el cambio climático no es sólo una amenaza futura para la salud”, sino que ya está presente a nivel nacional y mundial, “y estos riesgos se acelerarán”.

La profesora Isabel Oliver, directora científica de UKHSA, destacó que muchos de los efectos esperados del cambio climático en la salud “todavía se pueden evitar” mediante medidas de mitigación, mientras que otros podrían evitarse si se implementaran las medidas de adaptación necesarias.

Reducir el uso de combustibles fósiles podría ayudar a reducir el exceso de mortalidad debido a la contaminación del aire, que asciende a 40.000 muertes al año, “sin mencionar las consultas con el médico de cabecera y los ingresos hospitalarios”, afirmó el doctor Stewart.

Según Childs, mejorar el transporte público, crear carriles bici seguros y reducir la contaminación del aire son algunas de las medidas necesarias. Aprovechar los beneficios del ejercicio podría reducir las muertes prematuras en un 25%, mientras que una dieta sostenible y saludable podría reducir las muertes prematuras en un 20%, afirmó el Dr. Stewart.

“Existen importantes oportunidades para encontrar soluciones beneficiosas para todos para combatir el cambio climático y mejorar la salud”, aseguró el Sr. Ford. “Las decisiones de salud que tomemos hoy determinarán la gravedad y el alcance de los impactos climáticos que heredarán los jóvenes de hoy y sus hijos”, añadió.

Este artículo fue traducido de Medscape.es utilizando múltiples herramientas editoriales, incluida la inteligencia artificial, en el proceso. El contenido fue revisado por el personal editorial antes de su publicación.

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