Culpable de dos muertes, una tienda de bebidas con cafeína cambiará sus recetas

Culpable de dos muertes, una tienda de bebidas con cafeína cambiará sus recetas
Culpable de dos muertes, una tienda de bebidas con cafeína cambiará sus recetas
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Tiempo de lectura: 2 minutos – Visto en Ars Technica

Establecida en Estados Unidos y Canadá, donde cuenta con nada menos que 2.000 establecimientos, la empresa Panera Bread vende no sólo bollería, sino también todo tipo de bebidas frías y calientes: té, café, pero también… limonadas enriquecidas con cafeína. Por unos pocos dólares, antes se podían pedir “limonadas cargadas”, nombre que reciben estas bebidas que supuestamente tienen efectos similares a los de las bebidas energéticas a base de taurina.

Lo único es que, tras haber sido señalados como responsables de al menos dos muertes, las bebidas en cuestión son retiradas de los menús de la cadena. El martes 6 de mayo, un comunicado de prensa de Panera Bread mencionó la inminente llegada de un nuevo menú que contiene bebidas ciertamente energizantes, pero oficialmente menos peligrosas que las vendidas en el pasado, y que ya le han valido tres demandas, informa Ars. Técnica.

Panera Bread ya había sido noticia en 2022 por el alto nivel de cafeína en algunas de sus bebidas, que también están disponibles en autoservicio con posibilidad de rellenar a voluntad. En su versión más imponente, las limonadas destacadas, con un volumen de unos 90 centilitros, contenían alrededor de 390 miligramos de cafeína, frente a los 260 miligramos de la versión más pequeña (60 centilitros de todos modos).

Superar los límites

Sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (institución estadounidense autorizada en materia de salud) estima que el límite diario que no debe superar un adulto sano es de 400 miligramos (el equivalente a un litro de Red Bull). Por lo tanto, es probable que Panera Bread jugara conscientemente con los límites y que las personas con corazones débiles no pudieran tolerar el alto contenido de cafeína de sus limonadas.

Este fue obviamente el caso de Sarah Katz, quien falleció a los 21 años en septiembre de 2022 tras consumir una de estas bebidas en una tienda de la marca en Filadelfia. Durante el juicio que tuvo lugar a finales de 2023, los padres de la fallecida afirmaron que ella, que padecía un problema cardíaco, no sabía que la limonada mortal contenía una alta dosis de cafeína y que creía en lugar de creerlo. “una limonada tradicional o una bebida deportiva con electrolitos que contenga un nivel razonable de cafeína”.

En cuanto a Dennis Brown, de 46 años, murió en octubre de 2023 en Florida, de un paro cardíaco que se produjo mientras caminaba a casa desde una tienda Panera Bread, donde aparentemente había vuelto a llenar su limonada dos veces. En diciembre de ese año, su familia demandó a la empresa. Por su parte, CNN menciona un tercer caso judicial iniciado en enero de 2024, después de que una mujer estadounidense decidió presentar una denuncia debido a palpitaciones anormales que se produjeron después de beber dos limonadas y media.

En el nuevo menú de Panera Bread, ninguna bebida debe exceder los 302 miligramos de cafeína, que sigue siendo bastante alta. Además, poco a poco se están colocando detrás de los mostradores de servicio fuentes que permiten servir todo lo que quieras, indica la marca. Sin duda, esto podría evitar que algunos clientes utilicen tire-larigot sin pensar, pero ¿se solucionará el problema?

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