Para los empleados de las subcontratas de automóviles, el peligroso camino hacia la electrificación – 06/05/2024 a las 09:26

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Emrullah Karaca, mecánico empleado del proveedor de automóviles Continental en Gifhorn, norte de Alemania, el 23 de abril de 2024 (AFP / Léa PERNELLE)

En unos meses, Emrullah Karaca estará listo para montar bombas de calor. Una nueva profesión para este mecánico alemán que lleva más de veinte años fabricando frenos para automóviles pero cuya fábrica está condenada a cerrar.

A finales de 2027, el proveedor de automóviles Continental trasladará la producción de su planta de Gifhorn, en el norte de Alemania, a Croacia, la República Checa y Gales para seguir siendo “competitivo”.

Para los 800 empleados que perderán sus empleos, como Emrullah Karaca, la carrera por la reconversión ha comenzado.

Es uno de los miles de trabajadores de la subcontratación del sector del automóvil, un sector emblemático de la industria alemana, afectado por un tsunami de planes sociales en los últimos meses. En Alemania, el espectro del abandono industrial se cierne sobre la campaña electoral europea.

Los fabricantes de equipos europeos están sufriendo el doble impacto del fin previsto del motor térmico en la UE y del aumento de la competencia china.

Al igual que Continental, que suprimirá unos 7.000 puestos de trabajo en todo el mundo, las alemanas Bosch, ZF y Webasto anunciaron recientemente importantes recortes en su plantilla. Lo mismo en Francia para los grupos Forvia y Valeo.

Emrullah Karaca, que fabrica frenos para automóviles desde hace más de 20 años, en la fábrica del fabricante de equipos Continental en Gifhorn, norte de Alemania, el 23 de abril de 2024 (AFP / Léa PERNELLE)

En Gifhorn, una empresa regional, Stiebel Eltron, se ofreció a transformar la fábrica en un centro de producción de bombas de calor y, a sus 49 años, Emrullah Karaca se está formando para esta nueva profesión.

“¡Frenos o bombas de calor, para mí es lo mismo!”, asegura a la AFP este padre de tres hijos. No sin una punzada en el corazón: sus padres ya trabajaban en Continental.

Stiebel Eltron espera preservar 300 puestos de trabajo. Hasta 100 empleados de Conti podrían encontrar trabajo en la fábrica ferroviaria de Siemens Mobility, situada a unos treinta kilómetros de distancia.

– Nuevos actores –

Esencial para la fabricación de tubos de escape, pistones, cilindros, cajas de cambios, frenos, los trabajadores de la subcontratación de automóviles (unos 270.000 puestos de trabajo en Alemania) se preguntan qué les deparará el futuro.

“Por cada 100 trabajadores que intervienen en la fabricación de un motor tradicional, sólo se necesitan 10 para fabricar un motor de coche eléctrico”, resume Jutta Rump, profesora de la Universidad de Ludwigshafen.

Si bien la Unión Europea planea prohibir las ventas de nuevos automóviles térmicos en 2035, la electrificación acelerada del sector automotriz está perturbando el negocio principal de los fabricantes de equipos tradicionales.

Se enfrentan a la competencia de nuevos actores, en particular los fabricantes chinos de componentes electrónicos, que están acaparando cuota de mercado.

El mecánico Emrullah Karaca en su fábrica Continental en Gifhorn, norte de Alemania, el 23 de abril de 2024 (AFP / Léa PERNELLE)

El gigante chino de las baterías CATL ha ascendido así en pocos años al tercer puesto entre los fabricantes de equipos mundiales, todavía liderado por el alemán Bosch, según la consultora Roland Berger.

Los fabricantes de equipos tradicionales también justifican los recortes de personal por la presión de los fabricantes de automóviles inmersos en una guerra de precios.

– Huelga –

En Alemania, uno de cada tres subcontratistas tiene previsto trasladarse al extranjero por motivos de competitividad, según un estudio de la Federación Alemana de Fabricantes de Automóviles (VDA).

En el suroeste del país, la planta de Ford en Saarlouis cerrará en 2025. Atrás quedaron los tradicionales Fiesta, Mondeo y Focus, que la planta fabrica desde hace tiempo. El fabricante americano ha elegido su fábrica de Valencia, España, para la producción de modelos eléctricos a gran escala.

Este cierre es un terremoto para la flota de fabricantes de equipos que trabajan con la fábrica. Sus empleados realizaron una huelga de seis días en marzo para obtener una indemnización por despido suficiente.

Entre ellos, Luca Thonet, jefe del equipo de logística de Lear, uno de los proveedores de Ford. A sus 33 años, le gustaría quedarse en esta región fronteriza con Francia.

“Pero casi no queda industria en la región; las otras fábricas tampoco están en muy buena situación”, explica a la AFP.

Pone el ejemplo del fabricante de equipos ZF, que también anunció dos cierres de fábricas en Alemania y cuyo comité de empresa teme la pérdida de 12.000 puestos de trabajo, especialmente en Saarbrücken, a 25 kilómetros de Saarlouis.

Porque si Alemania se enfrenta a una grave escasez de mano de obra, no se aplica a todos los sectores. En TI, ventas y desarrollo de productos “nos falta personal cualificado, pero en producción no ocurre lo mismo”, advierte Jutta Rump.

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