El cambio acelerado del transporte por carretera en China del diésel al GNL tendrá un impacto en el mercado del petróleo

El cambio acelerado del transporte por carretera en China del diésel al GNL tendrá un impacto en el mercado del petróleo
El cambio acelerado del transporte por carretera en China del diésel al GNL tendrá un impacto en el mercado del petróleo
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Se trata de un avance cuya importancia no se ha apreciado plenamente. Las ventas en China de camiones que funcionan con gas natural licuado (GNL) se han disparado en los últimos meses y, en última instancia, podrían afectar la demanda de petróleo del mayor importador del mundo. Uno de cada tres vehículos pesados ​​nuevos comercializados en China en abril pasado funcionaba con GNL, en comparación con uno de cada ocho del año anterior. Las ventas de camiones en China que utilizan GNL como combustible han aumentado constantemente cada mes desde 2022. Según datos compilados por BloombergNEF, estos vehículos representaban el 7% de la flota pesada del país a finales del año pasado. Y eso es solo el comienzo

Según la empresa china CIMC Enric, que fabrica motores de GNL, las ventas de vehículos pesados ​​que funcionan con este combustible aumentaron un 307% en 2023. Y siguen creciendo. Durante los primeros cuatro meses del año aumentaron otro 144,25%. A finales de año podría haber más de 900.000 vehículos de este tipo circulando por las carreteras chinas.

Presiones políticas y ambientales

Esto se debe a varios factores. En primer lugar, las nuevas normas sobre emisiones que entran en vigor desde julio de 2023 y que favorecen los motores que funcionan con gas, especialmente en las grandes metrópolis. Esto también explica que varias provincias que han hecho de la calidad del aire una de sus prioridades estén aumentando los incentivos económicos para fomentar la compra de camiones que utilicen este combustible.

A esto hay que sumar el hecho de que los costes del GNL han bajado significativamente desde la crisis energética de 2022 y lo han convertido en un combustible que se ha vuelto muy competitivo con el diésel para el transporte por carretera. El costo de operar un gran camión de GNL en China hoy en día es significativamente menor que el de su equivalente que usa diésel. Y las perspectivas de suministro de GNL de China están garantizadas, en particular, por la firma de varios contratos de suministro a muy largo plazo (¡27 años!) con Qatar.

El impacto de los coches eléctricos en el consumo de petróleo

El gas natural se ha convertido en un combustible muy atractivo porque “ Mejor eficiencia energética, emisiones más ecológicas y apoyo político de varias provincias de China que lo prefieren al diésel. », resume Shiqing Xia, consultor de Wood Mackenzie. “Dadas las políticas gubernamentales para limitar la contaminación y alejar el transporte de diésel, se espera que el transporte de GNL por carretera siga siendo una opción importante.“, añade Michal Meidan, jefe del programa energético de China en el Instituto de Estudios Energéticos de Oxford.

La evolución es espectacular si analizamos el consumo de GNL en China. Aumentó un 35,5% entre enero y abril de este año. Y la demanda de GNL para vehículos supuso la mitad, exactamente el 49,97%, del consumo total.

Si el GNL continúa expandiéndose a ese ritmo en el transporte por carretera, en última instancia podría reducir la demanda de petróleo de China para el transporte e incluso desacelerar el crecimiento global de la demanda de barriles. Recuerde que China es, con diferencia, el mayor importador de oro negro del mundo.

Se espera que el aumento de las ventas de vehículos eléctricos y camiones de GNL reduzca la demanda china de gasolina y diésel entre un 10% y un 12% este año, según Lu Ruquan, presidente del Instituto de Investigación de la Corporación Nacional de Petróleo de China. Sin embargo, la demanda total de petróleo seguirá aumentando, en particular debido al fuerte crecimiento del sector petroquímico.

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