La Corte Suprema de Columbia Británica apoya la transición policial en Surrey

La Corte Suprema de Columbia Británica apoya la transición policial en Surrey
La Corte Suprema de Columbia Británica apoya la transición policial en Surrey
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VANCOUVER – El ministro de seguridad pública de Columbia Británica dijo el jueves que la Corte Suprema de la provincia anuló un intento de la ciudad de Surrey de impedir una transición a una fuerza policial municipal independiente.

Mike Farnworth dijo que el conflicto había terminado y que era hora de unirse y completar la transferencia de la Real Policía Montada de Canadá (RCMP) al Servicio de Policía de Surrey.

El juez Kevin Loo dijo en un fallo el jueves que la autoridad era válida incluso si anulaba “un mandato dado por los votantes”, en referencia a la elección de la alcaldesa de Surrey, Brenda Locke, quien hizo campaña para poner fin a la transición de la RCMP.

Loo también dijo que el gobierno tiene “el derecho de promulgar legislación incluso si su intención es anular un proceso legal”, como fue el caso cuando la provincia promulgó la Ley de Enmienda de la Policía para obligar a Surrey a completar la transición.

“En mi opinión, el argumento de la ciudad de que la legislatura no tiene el derecho de revocar específicamente un mandato otorgado por los votantes es inconsistente con la autoridad general de la provincia sobre los municipios”, se lee en la decisión.

La ciudad había solicitado una revisión judicial de la decisión del ministro de ordenar a la administración municipal que completara la transición, diciendo que la provincia se había excedido en su autoridad y no podía obligar a la ciudad a continuar el proceso sin proporcionar la financiación adecuada.

Mientras tanto, un abogado que representa al gobierno de Columbia Británica dijo a principios de este mes que la única función del ministro era determinar qué sería seguro, independientemente del costo, cuando ordenó a la ciudad continuar la transición en julio de 2023.

El Ministro Farnworth, que también es Procurador General de Columbia Británica, espera que los funcionarios de la ciudad de Surrey, incluida la Sra. Locke, trabajen con la provincia y la RCMP para garantizar una transición lo más fluida y rápida posible después de esta decisión del Tribunal.

La policía municipal debería convertirse en la fuerza policial competente en Surrey el 29 de noviembre y la provincia ha ofrecido 150 millones de dólares para facilitar esta transición.

El jefe de policía de Surrey, Norm Lipinski, emitió un comunicado celebrando la decisión del tribunal. Dijo que pone fin a una disputa de 18 meses que había estado “plagada de retrasos y desinformación” por parte de quienes se oponían al cambio.

Recordó que la Ciudad de Surrey tomó la decisión de pasar a una fuerza municipal en 2018 y que la provincia aprobó esta decisión en 2020, confirmándola nuevamente en 2023. Ahora, dijo, la decisión también ha sido validada por la Corte Suprema de Justicia. Columbia Británica.

“Ya es hora de que empecemos a trabajar juntos para acelerar la transición policial en beneficio de la RCMP y de los empleados (del Servicio de Policía de Surrey), de los residentes de Surrey y de la seguridad pública de esta gran ciudad”, estimó Lipinski.

Mike Farnworth dijo que aún no había hablado con el alcalde Locke, elegido en 2022 después de hacer campaña con la promesa de detener la transición y mantener la RCMP.

Los abogados que representan a la ciudad de Surrey argumentaron a principios de este mes que la provincia no había respetado la Carta Canadiense de Derechos y Libertades al ordenar que continuara la transición, ya que los residentes de Surrey habían elegido a su alcalde con esta promesa.

Una transición costosa

Farnworth espera que la ciudad revise la decisión del tribunal. Según él, “lo principal” es que la transición está en marcha, invitando al Ayuntamiento de Surrey a estar allí para ayudar a llevarla a buen término.

“Creo que lo importante es que la gente de Surrey quiera que esto termine”, dijo el jueves en una conferencia de prensa en Vancouver.

Además, Locke anunció que el Ayuntamiento aún estaba estudiando la decisión judicial para considerar los próximos pasos, pero reconoció que el resultado “no salió como esperábamos”.

Según ella, la decisión judicial confirma que una transición a una policía municipal costaría más que si la ciudad conservara la RCMP. “Francamente, este aumento masivo de costos resultará en la toma de decisiones muy difíciles, no sólo en materia de impuestos, sino también en otros proyectos de infraestructura en nuestra ciudad durante este período de crecimiento muy rápido”, dijo.

Cuando se le preguntó sobre la decisión en una conferencia de prensa, el primer ministro David Eby dijo que confirmaba que la provincia tenía la autoridad para ordenar a Surrey que completara la transición que la ciudad había comenzado antes de las elecciones municipales de 2022. Dijo que la medida sería un “gran alivio” para la gente de Surrey.

“Cuanto más tarde esta transición, más costosa será”, argumentó el primer ministro, y agregó que la provincia se comprometió a ayudar a Surrey a cubrir estos costos.

“Podemos asociarnos, hacerlo rápidamente y garantizar que se minimicen los costos, porque la ciudad de Surrey enfrenta muchos otros desafíos”, dijo el Sr. Eby. También mencionó que Surrey es una de las comunidades de más rápido crecimiento en el país.

La Cámara de Comercio de Surrey emitió un comunicado diciendo que estaba “profundamente decepcionada” por el fallo debido a las implicaciones financieras “significativas” para las empresas de la ciudad.

“Estamos frustrados con el aumento de los impuestos en Surrey, particularmente para las empresas”, dijo Anita Huberman, directora ejecutiva de la Cámara de Comercio. Esta enorme carga fiscal hará que sea más caro vivir y trabajar en Surrey”.

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