ENTREVISTA. Play-off de la NBA con Oklahoma City Thunder, título de la G-League, equipo francés… la gran temporada de Lot-et-Garonnais Ousmane Dieng

ENTREVISTA. Play-off de la NBA con Oklahoma City Thunder, título de la G-League, equipo francés… la gran temporada de Lot-et-Garonnais Ousmane Dieng
ENTREVISTA. Play-off de la NBA con Oklahoma City Thunder, título de la G-League, equipo francés… la gran temporada de Lot-et-Garonnais Ousmane Dieng
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lo esencial
Entre los play-offs de la NBA, el título de la G-League y la convocatoria a la selección francesa para preparar los Juegos Olímpicos de París 2024, Lot-et-Garonnais Ousmane Dieng, de 20 años, realizó una gran segunda temporada en el Oklahoma City Thunder.

Con el Oklahoma City Thunder llegó a las semifinales de la Conferencia Oeste, donde fue eliminado por los Dallas Mavericks (perdió la serie 4-2). ¿Qué te faltó para llegar a la final?

En muchos partidos hubo bastantes acciones fallidas por nuestra parte que tal vez no fueron importantes en ese momento, pero que al final del partido resultaron penalizadoras. Fueron todos estos pequeños errores los que hicieron que al final perdiéramos contra Dallas.

Muchos observadores citan la juventud del equipo Thunder como una de las razones de esta derrota…

Ésa es una de las razones, pero no es sólo eso. Durante toda la temporada, la gente y otros equipos dijeron que éramos demasiado jóvenes. Pero al final, logramos hacer lo que hicimos. Terminamos primeros en la Conferencia Oeste, que fue una de las más duras en la historia de la NBA. Aunque todos hubieran preferido llegar más lejos en las etapas finales, podemos decir que ha sido una temporada exitosa.

Jugaste tus primeros minutos y anotaste tus primeros puntos en el play-off de la NBA. ¿Qué te trajo?

Me dio mucha experiencia aunque no jugara mucho. Sólo ver el ambiente, cómo van los partidos, cómo se juega un partido de play-off, es muy enriquecedor. Un partido de play-off es más intenso. Es un partido de 48 minutos y cada oportunidad de gol cuenta. Al final siempre pagamos por los errores. Con solo mirar se aprende mucho. Cada vez que tuve la oportunidad de salir a la cancha di lo mejor de mí.

“Terminamos primeros en la Conferencia Oeste, que fue una de las más duras en la historia de la NBA”

Esta temporada no has tenido mucho tiempo de juego en la NBA

. En la G-League, sin embargo, fue todo lo contrario (**), incluidos varios triples-dobles. ¿Ese era tu tanque de oxígeno?

Sabía que iba a jugar en la G-League para conseguir tiempo de juego porque el Thunder tenía un equipo muy completo y estaba ganando mucho. No me pudieron dar minutos como la temporada pasada. Así que aproveché la oportunidad para llevarme todo lo que tenía que llevar.

También jugaste en las finales de la G-League y en el final de la temporada regular de la NBA con los Thunder…

Antes del último partido de las finales de la G-League, jugué el día anterior con el Thunder contra Dallas. Hice un buen partido, anoté 13 puntos. Durante los playoffs de la G-League, estábamos fuera todo el tiempo porque jugábamos fuera todo el tiempo. Fue bastante agotador porque en la G-League no te mueves como en la NBA. Tenemos que tomar vuelos comerciales. A veces hay retrasos, por lo que puede ser muy largo. Y cuando regresé a OKC, jugué el partido en casa y esa misma noche volé de regreso para jugar la final de la G-League en Boston al día siguiente.

Ganaste el título de la G-League con el OKC Blues. Fuiste elegido mejor jugador de la final (MVP), incluido un último partido de la final con 25 puntos. ¿Cómo se siente haber ganado su primer título en Estados Unidos?

Estoy muy orgulloso de haber ganado este título. Las finales de la G-League me aportaron mucho. Fueron partidos importantes y con mucho en juego. No es como los juegos de temporada regular donde los equipos no necesariamente buscan ganar. Allí ambos equipos quieren ganar, por eso fue mucho más intenso. Fue mucho mejor. Y el título de MVP, aunque no necesariamente lo busqué, demuestra todo el trabajo que he hecho esta temporada y la forma en que he progresado.

“Ganar el título de la G-League y ser MVP de las Finales demuestra cuánto trabajo he trabajado esta temporada y cómo he progresado”.

Esta temporada es la temporada de progresión para ti. ¿En qué áreas has mejorado?

Progresé en la agresión. Sigo mejorando mi tiro. Y durante los playoffs aprendí cómo ayudar al equipo a ganar siendo uno de los líderes. Seguiré trabajando bien este verano y haré todo lo posible para jugar la próxima temporada. Porque espero jugar un poquito más la próxima temporada.

Mark Daignault, su entrenador de los Thunder, fue elegido mejor entrenador de la temporada de la NBA. ¿Cuál es tu relación con él?

Mark Daignault sabe cómo hablar con todos los jugadores. Para mí, aporta algo nuevo al mundo del coaching. Estuvo muy bien, ya sea este año o el año pasado. Merecía su título. Hablamos a menudo antes de partir hacia la G-League. No me va a enviar a la G-League sólo para enviarme a la G-League. Me explica los motivos y le va muy bien. Seguiré ganándome su confianza este verano y la próxima temporada cuando nos volvamos a ver.

Ha sido seleccionado para preparar los Juegos Olímpicos de París 2024 con la selección francesa. Debe ser motivo de inmenso orgullo…

Cuando vi la lista me alegré mucho. Es un honor para mí vestir la camiseta de los Blues y, para honrar a una primera selección del equipo A, haré todo lo posible para llegar a los Juegos Olímpicos. El equipo francés es realmente muy fuerte. Hay jugadores de Euroliga y de NBA, muy buenos jugadores de la LNB. El nivel subirá y será interesante ver qué pasa.

Conocerás a Victor Wembanyama, con quien jugaste cuando eras joven…

Será agradable volver a ver a Wemby. Jugamos juntos en la selección francesa sub-16 y nos fue bien. Espero que allí te vaya igual de bien.

“Es bueno que nos estemos preparando contra equipos grandes, eso nos pone en condiciones para los Juegos Olímpicos”

¿Tuviste tiempo de hablar con Vincent Collet, el entrenador? ¿Qué espera de usted en esta reunión?

Todavía no he hablado con Vincent Collet por teléfono. Tuve que verlo cuando vino a San Antonio a recorrer los equipos de la NBA. Por otro lado, pude ver a Boris Diaw en Utah y pudimos hablar. Quiere un equipo que sea muy bueno en defensa. Y el hecho de que soy bastante alto y bastante versátil influyó en mi selección. Puedo defender en varias posiciones. Puedo jugar en las posiciones 2, 3 y 4 (lateral, lateral, ala-pívot).

Vincent Collet ya fue seleccionado el año pasado para preparar la Eurocopa pero sufrió una lesión en la espalda. Es una gran señal de confianza de su parte…
Esto es muy alentador y estoy agradecido. Haré todo lo posible para ayudar al equipo a ganar.
Para preparar los Juegos, Francia sólo jugará contra equipos grandes…

Este torneo olímpico es uno de los más duros y tiene muchos equipos con jugadores muy grandes. Es bueno que nos estemos preparando contra equipos así, eso nos pone en condiciones para los Juegos Olímpicos. Y ahora mismo no estoy pensando en los partidos. Estoy centrado en lo que pasará en los entrenamientos, donde lo daré todo.

En particular, jugará contra Canadá, donde juega la estrella de su franquicia, Shai Gilgeous-Alexander. ¿Estás emocionado de ser un oponente?

Será un placer para mí encontrar a Shai Gilgeous-Alexander, pero también a Luguentz Dort. Ya hablamos mucho de ello en los entrenamientos. Y ya me hablaron mucho de ello el año pasado, después de su victoria contra Francia en el Mundial. ¡Va a ser aburrido!

¿Cuál es su programa para las próximas semanas? ¿Va a volver a Villeneuve-sur-Lot antes de atacar con los Bleus?

La preparación comienza alrededor del 18 de junio. Allí sigo en OKC y sigo entrenando y pronto regresaré a Francia. Creo que voy a ir directamente a París, probablemente no tendría tiempo de pasar por Villeneuve-sur-Lot.

“Me llevo muy bien con Olivier Sarr, nuestros padres se conocen”
En el Thunder y en el Oklahoma City Blues, Villeneuvois Ousmane Dieng juega con otro francés: Toulouse Olivier Sarr. Y obviamente se gustan mucho, tanto en el campo como en el día a día. “Me llevo muy bien con él”, confiesa este joven de 20 años de Lot-et-Garonnais. Nuestros padres se conocen. También conozco a su hermano pequeño, Alexandre Sarr, desde hace mucho tiempo; jugábamos unos contra otros cuando éramos niños. Todavía no conocía a Olivier Sarr, que es un poco mayor que yo, pero lo conocí esta temporada y la pasada. ¡Ese es mi chico! A menudo salimos juntos en OKC. »
El extremo de los Thunder ya jugó contra Alexandre Sarr, anunciado primera opción en el próximo Draft de la NBA. “Cuando era más joven vestía los colores del JSA Bordeaux Métropole Basket. Alexandre Sarr los de Toulouse, explica Ousmane Dieng, que preparará los Juegos Olímpicos de París 2024 con las selecciones francesas. Cuando estuve en Francia, lo ascendieron. Espero que le vaya bien en el draft, de eso no tengo ninguna duda. Seguiré esto muy de cerca. Es un motivo de gran orgullo para su hermano Olivier Sarr. Creo que estará a su lado en Nueva York el día de la ceremonia. Hablamos mucho del tema porque él también jugó en la National Basketball League (NBL), el campeonato australiano. »

Antes de ser seleccionado en 2022 en la undécima posición por los New York Knicks (y traspasado a OKC), Ousmane Dieng jugó una temporada en los New Zealand Breakers.

Estadísticas promedio de la NBA en 2023-2024: 33 juegos; 11 min, 4 pts, 1,5 rebotes, 1,1 pd. (**) Estadísticas medias de la G-League en 2023-2024: 26 partidos; 31,8 min, 17,6 pts, 7,8 rebotes, 6 pd.

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