Campeonato Mundial de Hockey: Juraj Slafkovsky, un ídolo en Eslovaquia (Luc Gélinas)

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Después de haber tenido la oportunidad de cubrir el partido entre Estados Unidos y Eslovaquia el lunes en Ostrava, también es la oportunidad de haber podido comprobar hasta qué punto Juraj Slafkovsky es ya una gran estrella en su país. ¡Casi un ídolo!

Como Eslovaquia está situada a unos 250 kilómetros de Ostrava, miles de sus compatriotas viajaron para animar a su selección nacional, incluidas sus dos abuelas, que se cruzaron por casualidad cuando salían del anfiteatro para encontrarse con los aficionados antes del partido.

“Aún no han tenido la oportunidad de venir a Montreal”, dijo Slafkovsky con una gran sonrisa después del partido, mirando la foto que había tomado de sus dos amigas abuelas. Es fantástico verlos aquí y también espero que algún día puedan venir a visitarme a Montreal. »

Las abuelas de Juraj Slafkovsky

Lo que llevó a la posibilidad de nuestro encuentro fue que las dos damas acababan de pasar por seguridad antes de que las puertas se abrieran oficialmente. Por lo tanto, era bastante fácil comprender que posiblemente se beneficiaran de cierto privilegio. Y como no encajaban en absoluto con el resto de la multitud, ¡rápidamente se encendió una luz extra en el detective que soy!

¡Porque al otro lado de las barreras, el típico partisano hace mucho más ruido! Dos horas antes del partido, los eslovacos ya habían comenzado a celebrar al son de la música rock de una banda que tocaba en el escenario al aire libre. Bajo un sol magnífico, con el plus de unas pintas de Pilsner Urquell, sin duda una de las mejores cervezas del mundo, los compatriotas de Slafkovsky celebraron con el corazón y los codos ligeros. Hombre, mujer o niño, todos vistieron la camiseta de su equipo. Muchos iban maquillados y llevaban sombreros excéntricos. Estos eslovacos parecen gente feliz fiestera.

Al caminar entre esta multitud apasionada, nos encontramos con camisetas de Gaborik, Demitra, Chara y algunas otras leyendas nacionales… y otros tantos Slafkovsky con el número 20, incluidas algunas camisetas de los Habs.

“Creo que si prestas atención, notarás que dos de cada cinco camisetas son de Slafkovsky. Eso demuestra cuánto lo amamos, dice un treintañero presente en el partido con su novia. Para nosotros, Juraj demuestra que se puede tener éxito desde muy temprana edad. Es el primer eslovaco elegido en el draft, es divertido y nos gusta lo que hace. »

“Juraj es el alma de nuestra nación”, grita un aficionado al que personalmente le pedí sus tarjetas antes de servirle una Pilsner Urquell. Es tan popular que ya está en la NHL. Es perfecto ” Juraj Slafkovsky

“Es nuestro mejor jugador, aunque es muy joven”, responde un padre que llega con su pequeña hija de unos doce años. Mi sueño es ir a verlo tocar en el Bell Centre. »

Hablando con ellos, es fácil entender por qué la presión del Montreal nunca asfixiará al gran delantero de 20 años. Ser el ídolo de una ciudad es una cosa. Ser el ídolo de una nación entera, ¡digamos que son unos cuantos pasos más!

“No me molesta”, explica Slafkovsky cuando se le pregunta sobre su inmensa popularidad entre su familia. Son sólo aficionados y les encanta el hockey, como a mí me encanta el hockey. No importa “

Fenómeno nacional desde los 14 años

Además de su personalidad única y su estilo relajado, si el top pick de la subasta de 2022 combina tan bien con el estrellato, probablemente sea porque se encontró en el centro de atención desde los 14 años.

Recordemos que durante los Juegos Olímpicos de Beijing, aunque sólo tenía 17 años, Slafkovsky estuvo simplemente fenomenal. El adolescente terminó el torneo con siete goles, dos de ellos contra Suecia, en una victoria por 4-0 que dio a Eslovaquia una histórica medalla de bronce, el primer podio olímpico en la historia de este país en hockey. Esta hazaña confirmó las expectativas que los aficionados al hockey eslovacos tenían sobre él… y también convenció al personal de los Canadiens para seleccionarlo en el primer nivel.

“Soy el más popular”, dijo Tomas Tatar, estallando en una carcajada. Su popularidad es inmensa, continúa el capitán de los eslovacos, recuperando su seriedad. Juraj tiene una personalidad increíble y es fantástico verlo. Es un tipo humilde y siempre es agradable estar en su compañía. Además, fue seleccionado primero y juega para los Canadiens. A los medios les encanta. Es el jugador de hockey más popular de Eslovaquia »

Durante sus 30 apariciones en el Campeonato Mundial, los eslovacos ganaron sólo cuatro medallas, incluida una de oro en 2002.

Esta nación, más pequeña que Quebec, con sus cinco millones y medio de habitantes, no sube al podio desde hace 12 años. Si Slafkovsky consigue romper este largo letargo este año en Chequia, en Eslovaquia ya empezaremos a asociar su nombre al de antiguas leyendas ilustres del país. Y pensar que acaba de celebrar su vigésimo cumpleaños.

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