¡La sonda Mars Odyssey de la NASA inmortaliza un volcán gigantesco después de cruzar el umbral de las 100.000 órbitas!

¡La sonda Mars Odyssey de la NASA inmortaliza un volcán gigantesco después de cruzar el umbral de las 100.000 órbitas!
¡La sonda Mars Odyssey de la NASA inmortaliza un volcán gigantesco después de cruzar el umbral de las 100.000 órbitas!
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Esta infografía muestra la cantidad de datos e imágenes que el orbitador Mars Odyssey 2001 de la NASA ha recopilado durante sus 23 años de actividad alrededor del Planeta Rojo. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Francisco Martín León España meteorizada 09/07/2024 12:00 9 minutos

El rover más antiguo de la NASA en Marte alcanzó un nuevo hito el 30 de junio de 2024: 100.000 viajes alrededor del planeta rojo desde su lanzamiento hace 23 años.

Durante este tiempo, El orbitador Mars Odyssey 2001 cartografió minerales y hielo en la superficie de Marte e identificó sitios de aterrizaje para futuras misiones. y transmitió datos desde los rovers y módulos de aterrizaje de la NASA a la Tierra.

El volcán más alto del sistema solar.

Los científicos utilizaron recientemente la cámara del orbitador para tomar una nueva e impresionante imagen de Olympus Mons (Monte Olimpo), el volcán más alto del sistema solar. La imagen es parte de un esfuerzo continuo del equipo de Odyssey para proporcionar vistas a gran altitud del horizonte del planeta. (La primera de estas opiniones se publicó a finales de 2023). Similar a la perspectiva de los astronautas de la Tierra a bordo de la Estación Espacial Internacional, Esta vista permite a los científicos aprender más sobre las nubes y el polvo en la atmósfera marciana.

Imagen de archivo del volcán Olympus Mons, de 27 km de altura, el volcán más alto del sistema solar. NASA

La imagen del horizonte más reciente, tomada el 11 de marzo de 2024, muestra el Monte Olimpo en todo su esplendor. Vea la imagen a continuación. El volcán en escudo, cuya base se extiende a lo largo de 600 kilómetros, se eleva a una altitud de 27 kilómetros.

“Normalmente vemos el volcán Mons en bandas estrechas desde el cielo, pero al girar la nave espacial hacia el horizonte, podemos ver en una sola imagen cuánto domina el paisaje”, dijo Jeffrey Plaut, científico del proyecto Odyssey en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California, que gestiona la misión. “La imagen no sólo es espectacular, también nos proporciona datos científicos únicos”.

El 11 de marzo de 2024, el orbitador Odyssey de la NASA capturó un panorama complejo del Monte Olimpo, el volcán más alto de nuestro sistema solar. Crédito de la foto: NASA/JPL-JPL-Caltech/ASU

Además de proporcionar una imagen congelada de nubes y polvo, estas imágenes, tomadas a lo largo de varias estaciones, puede brindar a los científicos una comprensión más detallada de la atmósfera marciana.

Una banda de color blanco azulado en el fondo de la atmósfera indica la cantidad de polvo presente allí a principios de otoño. momento en el que suelen empezar a surgir tormentas de polvo. La capa violácea de arriba probablemente se deba a una mezcla del polvo rojo del planeta con algunas nubes azuladas de agua y hielo. Finalmente, hacia la parte superior de la imagen, Se ve una capa azul verdosa donde las nubes de hielo de agua alcanzan una altura de unos 50 kilómetros en el cielo.

Laura Kerber, científica adjunta del proyecto del orbitador Mars Odyssey de la NASA, explica cómo y por qué la nave espacial capturó una vista del Planeta Rojo similar a la vista de la Tierra desde la Estación Espacial Internacional en mayo de 2023. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Cómo se tomó la foto

El orbitador, que lleva el nombre de la clásica novela de ciencia ficción de Arthur C. Clarke “2001: Una odisea en el espacio”, capturó la escena usando una cámara sensible al calor llamada THEMIS (Sistema de imágenes de emisión térmica), construido y operado por la Universidad Estatal de Arizona, Tempe. Pero como la cámara está diseñada para mirar la superficie, tomar una fotografía del horizonte requiere una planificación adicional.

Al activar los propulsores ubicados alrededor de la sonda, Odyssey puede dirigir THEMIS hacia diferentes partes de la superficie o incluso girar lentamente para observar las pequeñas lunas de Marte, Fobos y Deimos.

La reciente imagen del horizonte fue concebida como un experimento hace muchos años, durante los aterrizajes de la misión Phoenix de la NASA en 2008 y del rover Curiosity en 2012. Al igual que con otros aterrizajes en Marte antes y después de estas misiones, Odyssey jugó un papel importante en la transmisión de datos mientras la nave espacial se dirigía hacia la superficie.

Para transmitir datos técnicos esenciales a la Tierra, La antena de Odyssey debía apuntar hacia la nueva nave espacial y sus elipses de aterrizaje. Los científicos quedaron intrigados cuando notaron que la posición de la antena de Odyssey para esta tarea significaba que THEMIS apuntaría hacia el horizonte del planeta.

“Simplemente decidimos encender la cámara y ver cómo se veía”. dijo Steve Sanders, ingeniero de operaciones de la misión espacial Odyssey en Lockheed Martin Space en Denver. Lockheed Martin construyó Odyssey y ayuda a gestionar las operaciones diarias con los gerentes de misión en JPL. “A partir de estas experiencias, “Diseñamos una secuencia que mantiene el campo de visión de THEMIS centrado en el horizonte mientras orbitamos el planeta”. añadió.

El secreto de una larga odisea espacial

¿Cuál es el secreto de Odyssey para ser la misión activa más larga en órbita alrededor de un planeta distinto de la Tierra?

“La física hace gran parte del trabajo por nosotros” dijo el señor Sanders. “Pero estas son las complejidades con las que tenemos que lidiar una y otra vez.

Estas variables son el combustible, la energía solar y la temperatura. Para garantizar que Odyssey utilice su combustible (gas hidracina) con moderación, los ingenieros deben calcular la cantidad restante, porque la nave espacial no tiene indicador de combustible.

Odyssey depende de la energía solar para operar sus instrumentos y componentes electrónicos. Esta energía varía a medida que la sonda desaparece detrás de Marte durante unos 15 minutos por órbita. Las temperaturas deben mantenerse en equilibrio. para que todos los instrumentos Odyssey funcionen correctamente.

“Se necesita un seguimiento cuidadoso para sostener una misión durante tanto tiempo y al mismo tiempo cumplir con un cronograma histórico de planificación y ejecución científica, así como prácticas de ingeniería innovadoras”. dijo Joseph Hunt, director del proyecto Odyssey en JPL. “Esperamos recopilar más datos científicos de alta calidad en los próximos años.

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