Bloqueo de precios: ¿la mejor solución para combatir el alto coste de la vida?

Bloqueo de precios: ¿la mejor solución para combatir el alto coste de la vida?
Bloqueo de precios: ¿la mejor solución para combatir el alto coste de la vida?
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¿Bloquear los precios de las necesidades básicas? Para el consumidor, esta medida emblemática del proyecto Nuevo Frente Popular resulta atractiva. Sobre todo porque la coalición promete ponerlo en marcha en los primeros quince días en caso de victoria en las elecciones legislativas. Este bloqueo se tomaría por decreto y afectaría « Precios de productos de primera necesidad en alimentos, energía y combustible. ».

Bonificación en el surtidor, control de los trabajadores precarios, reducción de los impuestos sobre la energía, cesta antiinflacionaria… Durante casi tres años de lucha contra la inflación, se han adoptado numerosas y variadas medidas para limitar el efecto del aumento de los precios. Pero la posibilidad de decidir por decreto que un determinado producto debe venderse a un precio determinado no se ha activado y, por tanto, puede parecer absurda.

Sin embargo, los controles de precios han sido una herramienta de política económica durante varias décadas.

« Después de la Segunda Guerra Mundial, los distintos gobiernos de Francia lo utilizaron en numerosas ocasiones, recuerda Laurent Warlouzet, profesor de historia en la Universidad de la Sorbona y autor de la obra Europa contra Europa. Entre libertad, solidaridad y poder. Se bloqueó el precio de determinados productos emblemáticos, como la baguette al 1 Frank en la década de 1970, por ejemplo.. El bloqueo de precios se utilizó por última vez en 1982, antes de eliminarse en 1986. [la politique de la concurrence remplace celle du contrôle des prix avec la création du Conseil de la concurrence cette année-là, ndlr] »

Sin embargo, el sistema se utilizó más bien para responder a situaciones de crisis.

“El control de precios se estableció desde el inicio de la guerra, en 1939, y se adaptó a contextos de escasez, cuando el número de productos en circulación se reducía y la gama de productos variaba poco.continúa el historiador. Luego se utilizaron controles de precios para frenar la inflación, pero se los consideró una medida radical de corto plazo para echar agua al fuego, pero no un dispositivo de largo plazo. »

Controlar el precio de medicamentos o libros.

Desde 1986, mediante mecanismos tortuosos, los controles de precios no han desaparecido por completo. Ciertos bienes específicos siguen estando regulados, como los medicamentos o incluso los libros y su precio único.

Con su propuesta, el Nuevo Frente Popular quiere ir más allá. Tiene la intención de utilizar un artículo del Código de Comercio que autoriza al gobierno a bloquear los precios en caso de ” Situación de crisis “, “circunstancias excepcionales” o “dificultad de suministro”. Por lo tanto, el bloqueo no es jurídicamente imposible, pero para que su activación sea duradera, probablemente sería necesario pasar por el legislador en un momento u otro, porque la ley de 1986 establece la libertad de precios como regla.

Pero, sobre todo, ¿qué pasa con la relevancia económica de la medida? ¿Y por qué sería apropiado hoy en día cuando fue eliminado a mediados de los años 1980?

“Los controles de precios fueron reemplazados gradualmente por una política de competencia que también apuntaba a combatir la inflación, pero a través de un enfoque indirecto. La lógica era actuar ex ante sobre la formación de precios y se consideró más eficaz »sigue los pasos de Laurent Warlouzet.

¿Pueden volver a funcionar los controles de precios? Quizás, pero se deben cumplir ciertas condiciones. En primer lugar, es esencial volver a tener una administración fuerte. En primer lugar, se trata de conocer la estructura de costes de los sectores afectados para proponer un precio que permita a cada eslabón de la cadena mantener su modelo económico. Especialmente desde los anteriores experimentos de control de precios, la gama de productos se ha diversificado enormemente, lo que hace que la tarea sea más compleja.

Estrategias de elusión

Luego, la administración también debe estar bien equipada humanamente para controlarlo todo, porque existen muchas estrategias de elusión. “Claude Villain, director general de precios en Francia entre 1974 y 1978, da testimonio del ingenio de los panaderos, que habían eludido el control de precios de los croissants inventando “pastelesque en realidad eran croissants de otra forma »escribe Laurent Warlouzet en un artículo sobre el tema.

Con controles de precios, los pañales para bebés se quedarían estancados en 15 centavos cada uno ? Un fabricante podría ofrecer “protección para niños pequeños” por 18 centavos. Por lo tanto, para ser eficaz y amplio, un congelamiento de precios requiere un fortalecimiento de la administración para que adquiera habilidades que ha perdido en parte desde que se abandonó el sistema.

Para que sea eficaz, una congelación de precios requiere un fortalecimiento de la administración para adquirir capacidades que ha perdido en parte

Pero, sobre todo, el bloqueo de precios plantea interrogantes sobre el objetivo macroeconómico perseguido: ¿qué reequilibrio se busca con la activación de este mecanismo?

La idea de bloquear los precios ha vuelto al debate económico en los últimos años con el regreso de la inflación. En un artículo publicado a finales de 2021 en el diario británico El guardián, la economista alemana Isabella Weber, abogó por un retorno al bloqueo de precios como respuesta a la inflación. Su argumento es que en lugar de depender únicamente del aumento de las tasas de interés para desacelerar la actividad económica y reducir el gasto con la esperanza En fin Para reducir la inflación, la palanca de control de precios es más efectiva y causa muchos menos daños colaterales. Y, sobre todo, ataca uno de los orígenes de la inflación: la explosión de beneficios.

Aquí aparece otro debate que anima a los economistas sobre las actuales causas de la inflación. ¿El aumento de los precios fue causado únicamente por la desorganización de los flujos y cadenas de producción post-Covid y por el aumento de los precios de la energía agravado por la guerra en Ucrania? ¿O también aumentando los beneficios empresariales?

Bucle precio-beneficio

Para poner un ejemplo concreto, cuando las empresas tuvieron que hacer frente a un aumento del 10% en sus costes, ¿transfirieron simplemente este aumento a sus precios de venta o fueron más allá, por ejemplo aumentando sus precios en un 15%, suficiente para mejorar sus resultados? márgenes? La idea de bloquear los precios no viene del cielo: pretende responder a esta “codicia”, también llamada “bucle precio-beneficio”, y quiere apoderarse de parte de los beneficios de las empresas para redistribuirlos entre los consumidores.

Por lo tanto, cabe preguntarse hasta qué punto este fenómeno ha sido importante para determinar hasta qué punto puede ser eficaz una congelación de precios. Porque para fijar el umbral en el que se debe bloquear el precio de cada producto, el Estado deberá determinar en qué medida se puede reducir el margen de los productores. Porque, evidentemente, un precio que hiciera que el margen fuera negativo conduciría a un cese de la producción. Entonces, ¿cuánta inflación fue alimentada por el aumento de las ganancias?

Es difícil responder a esta pregunta de forma sencilla. En general, este fenómeno parece haber sido más marcado y documentado en Estados Unidos que en Europa. En Francia, la capacidad de las empresas para aumentar sus márgenes durante el episodio inflacionario se habría concentrado principalmente en unos pocos sectores: la industria agroalimentaria, la energía y el transporte marítimo. TotalEnergies, CMA CGM, determinadas empresas agroalimentarias… Aquí encontramos a las industrias acusadas de haber obtenido grandes beneficios.

En términos más generales, la tasa de margen de todas las empresas ha aumentado en los últimos trimestres, lo que sugiere que es posible un reequilibrio.

Sin embargo, hay que tener en cuenta otro criterio para bloquear los precios: las importaciones. Detrás de la salud financiera de las industrias nacionales se esconde el nivel de competencia entre ellas y las empresas extranjeras. ¿Bloquear precios demasiado bajos no beneficiaría a los productores extranjeros de mayor escala que los fabricantes franceses para ganar cuota de mercado en Francia?

Realmente todo depende de tu nivel. Si el precio se fija relativamente alto, se puede bloquear artificialmente a los competidores extranjeros de bajo costo cuya principal ventaja reside en su bajo precio. « Cuando se utilizaron, los controles de precios constituyeron una herramienta de política industrial para apoyar a las industrias nacionales garantizándoles un cierto nivel de margen. », recuerda Laurent Warlouzet.

Poder adquisitivo de los consumidores, competitividad de las empresas nacionales: varios determinantes potencialmente contradictorios desempeñan, por tanto, un papel en el bloqueo de precios. Más que una varita mágica, la herramienta parece un hilo sobre el que se camina y cuyo equilibrio es posible… pero delicado.

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