La NASA le confía la tarea

La NASA le confía la tarea
La NASA le confía la tarea
-

Este es el final de un período de reflexión en la NASA sobre el futuro de la Estación Espacial Internacional (ISS). En un informe de estudio, la agencia espacial estadounidense confirmó que el satélite artificial que orbita a 400 kilómetros de la Tierra será desorbitado a finales de esta década. Una jubilación tras más de 30 años viajando por el mundo, a más de 28.000 km/h.

Optar por desorbitar la ISS también significa optar por desintegrarla a ella y a sus quince módulos. Según la NASA, simplemente no era económica y técnicamente viable desmantelarlo, ni siquiera reutilizar sus aproximadamente 900 m2 de superficie. La culpa en particular son las fugas microscópicas cada vez más importantes y un coste de uso de 4 mil millones de dólares al año.

Aunque autónoma para su actividad y para albergar a sus astronautas de todo el mundo, la Estación Espacial Internacional no morirá por sí sola. La NASA anunció la semana pasada que SpaceX será responsable de la tarea. La compañía de Elon Musk ya había conseguido luz verde para el proyecto de instalación de la futura ISS, denominada “Starlarb”, y ahora será también la que marque el final de la actual.

Desintegrar la ISS, la tarea de SpaceX

Este premio mayor de 843 millones de dólares debería llevar a SpaceX a desarrollar un vehículo capaz de frenar la Estación Espacial Internacional. Por lo tanto, se perderá en altitud y podría desintegrarse al entrar en contacto con la atmósfera, sobre el Océano Pacífico Sur. El dispositivo en cuestión cuyo desarrollo la NASA ha confiado a SpaceX se denominará “Vehículo de deorbitación estadounidense”.

Al anunciar este contrato, la agencia espacial estadounidense destacó que, por supuesto, se trataba de no destruir todo lo que había en la ISS y de recuperar los módulos como “conservación histórica y análisis técnico”. Por tanto, no se desintegrarán todos los módulos, pero la NASA aún no ha dado detalles sobre cómo se podría repatriar un módulo completo.

Quizás la idea sería desmantelar el equipo a bordo para volver a armarlo una vez que regrese a la Tierra. Sólo la ISS es un laboratorio que ha albergado más de 3.300 experimentos de microgravedad, un entorno único para los científicos. Más de 270 astronautas han residido a bordo de la estación. Recientemente, los primeros hicieron el viaje en una cápsula Boeing y están a la espera de partir.

En el futuro, los experimentos se seguirán realizando en órbita baja, pero todo se realizará a través de nuevas estaciones privadas que costarán mucho menos dinero. “El laboratorio orbital sigue siendo un modelo de ciencia, exploración y asociaciones en el espacio en beneficio de todos”comentó en el comunicado de prensa que anuncia el plan de desorción Ken Bowersox, administrador asociado de la Dirección de Misiones de Operaciones Espaciales en la sede de la NASA en Washington.

-

PREV Mundo 2030. Implementación de un plan de acción urgente para Fez (Laftit)
NEXT A pesar de la inflación, las cuentas tienen superávit en Saint-Grégoire