Wimbledon – Navratilova y Evert se dan un festín antes del torneo

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Martina Navratilova fotografiada el 29 de junio.

IMAGO/Shutterstock

Chris Evert versus Martina Navratilova es sin duda la rivalidad más feroz y prestigiosa en la historia del tenis. Los dos estadounidenses (el segundo fue checoslovaco hasta 1981) se enfrentaron 80 veces entre 1973 y 1988, 60 de ellas en finales (14 en Grand Slams). Si Martina Navratilova, de 67 años, domina con dos años de diferencia a su superior en términos de enfrentamientos directos (43 victorias por 37 derrotas, 36-24 en la final), las dos mujeres están unidas por una inmensa complicidad. Lo mostraron el domingo al margen de Wimbledon, durante un encuentro con la prensa.

Sonriendo, las dos viejas amigas, que tienen cada una 18 títulos individuales de Grand Slam, recordaron algunas de sus viejas batallas, 14 de las cuales tuvieron lugar en la final de un gran torneo (10-4 a favor de Navratilova, incluidos cinco triunfos en la pista central). ). También hablaron de su papel a favor del desarrollo del tenis femenino, siguiendo la estela de la pionera Billie Jean King.

“Es muy irónico ver nuestras dos carreras, la forma en que ambos somos rivales y siempre estamos del mismo lado de las cosas”, dijo Chris Evert. Martina y yo nos reímos de eso. De todos los lugares del mundo, elegimos Colorado y Florida para vivir. Incluso después de jubilarnos, teníamos cáncer al mismo tiempo”.

A menudo opuestas en el apogeo de su forma, las dos ex reinas del circuito se encontraron luego por enfermedad. “Es sorprendente pensar que, en cierto sentido, este cáncer fue una bendición, especialmente porque nos unió”, afirmó Martina Navratilova. Nos llevó a un nivel completamente nuevo de amistad, comprensión y afecto”.

“Ella fue un gran apoyo para mí”, dice Chris Evert sobre su eterna colega. Ella venía a mi casa a prepararme sopas o pastas; no soy buena cocinera. Ella me atendió, me llamó para ver si todo estaba bien. Pasamos por muchas trincheras en todos estos partidos, en todas estas finales, perdiendo o ganando. Así que ahora, si una vez más tengo que pasar por las trincheras, no elegiría a nadie más que a Martina para hacerlo”.

Esta última se rió mucho al levantar el velo sobre la personalidad de Chris Evert: “Siempre parecía limpia, remilgada, pero cuando tomaba una copa o dos de vino, sabía contar los chistes más sucios”, se rió la mujer que reinó en el tenis femenino. durante 332 semanas, frente a las 260 de su rival.

“Genial, gracias por hablar de ello”, sonrió Chris Evert antes de que la discusión pasara a otra área: la política. Martina Navratilova, activamente involucrada en la campaña presidencial estadounidense a favor del Partido Demócrata de Joe Biden, está haciendo campaña, como siempre lo ha hecho. Su ex adversario duda: “Biden fue mi elección, pero estos últimos días han sido tristes, estaba deprimida viendo el debate. Tengo dudas sobre ambos candidatos, no tengo respuesta”.

La de Martina Navratilova se rompe como una de esas escaladas de red de las que tenía el secreto: “Si votas por Trump, no hablaré más contigo”. La breve respuesta de Chris Evert: “Me gusta Biden, lo conocí y es un buen hombre, que ha hecho mucho por el país durante los últimos 40 años. Pero en algún momento queremos a alguien inteligente”. Contraataque sobre la marcha: “¿Crees que Trump es astuto?” Comentario final: “Estoy preocupado por ambos candidatos”.

El inicio de la tormenta ha pasado. Martina Navratilova y Chris Evert, a quienes se acaba de dedicar un documental, no conseguirán enojarse de verdad. Nacida de los recuerdos de tantas batallas comunes, su amistad tiene un futuro brillante por delante. En cuanto a Estados Unidos…

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