En Chipre, la violencia contra los solicitantes de asilo va en aumento en medio de una indiferencia generalizada

En Chipre, la violencia contra los solicitantes de asilo va en aumento en medio de una indiferencia generalizada
En Chipre, la violencia contra los solicitantes de asilo va en aumento en medio de una indiferencia generalizada
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Todavía era el amanecer del 5 de enero de 2024 cuando una explosión rompió el silencio de la madrugada en Nicosia, la capital de Chipre. Una bomba destrozó las ventanas de la pequeña oficina de KISA, una organización que apoya y defiende a los solicitantes de asilo.

Fue la primera vez que una organización de la sociedad civil en la pequeña isla mediterránea fue atacada con violencia. Si bien nadie resultó herido, las oficinas aún no han sido reparadas por completo y la organización aún no puede operar con normalidad.

“Este ataque no surgió de la nada. Desde hace meses somos víctimas de una campaña de desprestigio y nos imponen barreras administrativas que nos impiden operar”, explica Doros Polykarpou, director de KISA. También señala al gobierno de coalición de Níkos Christodoulídis, que ha sembrado desconfianza hacia organizaciones como la suya, así como al ascenso de la extrema derecha.

En febrero de 2024, 41 organizaciones firmaron una carta condenando el acoso y ataques que sufrió KISA. Denunciaron la escalada de violencia contra extranjeros y solicitantes de asilo, así como el preocupante silencio por parte del gobierno chipriota y de la Unión Europea.

“Ni siquiera ha habido una investigación. ¿Qué tipo de señal envían al permanecer en silencio? pregunta Kondylia Gogou, investigadora de Amnistía Internacional, una de las firmantes de la carta.

La comisaria europea de Asuntos Internos, Ylva Johansson, visitó la isla en enero de 2024. Mientras Doros Polykarpou, de KISA, acogió con agrado su visita, Amnistía Internacional, en un correo electrónico en respuesta a preguntas de Tiempos igualesafirmó que debe ir seguido de acciones, específicamente para “garantizar que los defensores de los derechos humanos puedan trabajar con total seguridad”.

En cuanto al gobierno chipriota, Andreas Georgiades, jefe del departamento de asilo del Ministerio del Interior, afirmó: “Si el ataque a KISA se basó en un comportamiento xenófobo, por supuesto que lo condenamos, y la policía vino después de la explosión”.

Una atmósfera tensa en torno a la migración

Chipre tiene ahora la tasa más alta de solicitantes de asilo en Europa, la mayoría de los cuales huyen de Siria y Afganistán, así como de la República Democrática del Congo, Camerún y Bangladesh, para llegar a Europa con la esperanza de una vida mejor. El número de solicitudes de asilo presentadas en la isla alcanzó un máximo de 21.564 en 2022. Si bien el número había caído a 10.585 en 2023, el 5 por ciento de la población de la isla ese mismo año eran solicitantes de asilo, la proporción más alta de Europa.

Ante esta afluencia, la violencia xenófoba ha aumentado, alimentada por el ascenso de la extrema derecha, cuyo partido ELAM acaba de elegir a un eurodiputado por primera vez en las recientes elecciones. En agosto de 2023, 300 miembros de la ELAM atacaron violentamente hogares y negocios de extranjeros en Pafos. Un mes después, en Limassol, un grupo de 200 chipriotas destruyó negocios dirigidos por extranjeros con cócteles Molotov. Más recientemente, un hombre armado atacó a unos 30 sirios en Pafos en marzo de 2024.

“Hemos visto la dirección que han tomado las cosas. El racismo ha aumentado en un momento en el que necesitamos trabajadores. Las personas a las que ayudamos denuncian muchos abusos verbales. Y la elaboración de perfiles policiales ha aumentado”, afirma Corina Drousiotou, coordinadora de proyectos del Consejo de Refugiados de Chipre.

Además de la violencia que experimentan, los solicitantes de asilo también se quejan de las dificultades que enfrentan a diario, incluida la satisfacción de sus necesidades básicas. Encontrar una vivienda o un trabajo puede ser una carrera de obstáculos que atraviese una zona legal gris.

Ferit es un solicitante de asilo kurdo que llegó de Turquía en diciembre de 2022. Sin dinero ni trabajo, vive en la calle desde su llegada. Actualmente pasa sus días en el puente sobre las murallas venecianas de Nicosia. “Vine aquí porque pensé que era un país acogedor para los kurdos. Quería quedarme pero no tengo derechos aquí. No me permiten trabajar”, ​​explica Ferit. Desde diciembre de 2023, los solicitantes de asilo han tenido que esperar nueve meses después de registrar su solicitud antes de poder trabajar.

Mientras algunos prefieren esperar para no poner en peligro su estatus, muchos no tienen más remedio que trabajar para pagar su vivienda y sus gastos diarios en un país con alta inflación. “Necesitamos trabajar, esta no es forma de vivir”, dice Junior, que llegó a Nicosia procedente de la República Democrática del Congo hace cinco años. Su solicitud fue rechazada pero nunca se fue. “No puedo volver al Congo. Un abogado de una ONG está trabajando en mi caso”, explica el joven. Ha presentado currículums para trabajar en el turismo, un sector con escasez de mano de obra. En Nicosia, los solicitantes de asilo mantienen abiertos los hoteles y restaurantes, especialmente en temporada alta. El resto del tiempo, recorren la ciudad en bicicleta entregando comida a los chipriotas.

Liderando Europa en deportaciones

Al mismo tiempo, ante el aumento de la inmigración, el gobierno sigue aplicando una línea dura. “La prioridad del gobierno chipriota es impedir la llegada de gente y facilitar la salida de aquellos cuyas solicitudes son rechazadas”, explica Drousiotou, del Consejo Chipriota para los Refugiados. Y desde diciembre de 2023, el acceso a la nacionalidad chipriota está condicionado a un nivel B1 de griego y conocimientos suficientes de la cultura y la historia de la isla.

En 2023, la UE invirtió 22 millones de euros (alrededor de 23,5 millones de dólares estadounidenses) para renovar el primer centro de acogida de la isla, el campamento Pournara, en las afueras de Nicosia. Para Ferit, que vivía allí cuando llegó a principios de 2023, la experiencia fue deshumanizante: “Me quedé tres meses y hay muchos problemas con la vivienda allí. Nadie está contento, la comida no es buena, huele mal. A mí me dieron sólo un trozo de pan. Y cuando intentas hablar con los responsables, se enojan y no escuchan”.

Las obras de ampliación aún están en marcha y permitirán alojar a unas 1.000 personas. Motivada por la obsolescencia de la capacidad de acogida y las condiciones de vida, condenadas tanto por los solicitantes de asilo como por la sociedad civil, el principal objetivo de esta inversión es acelerar la tramitación de las solicitudes. Mientras que antes la mayoría de las personas pasaban varios meses en el campo esperando a ser liberadas, hoy el tiempo medio de espera es de dos semanas, según Stéphanie Violari, coordinadora de procedimientos del campo.

Si bien las condiciones en el campo han mejorado, todavía está muy aislado y se siente como una prisión. Los residentes tienen que atravesar una puerta de alambre de púas para llegar a las casas, que son frías en invierno y sofocantes en verano. No hay árboles que den sombra a las aproximadamente 1.000 personas que esperan allí.

Al procesar las solicitudes más rápidamente, las autoridades esperan facilitar el regreso a casa de aquellos que han sido rechazados. Esta medida está en línea con la política de la Comisión Europea saliente y con el nuevo Pacto sobre Migración y Asilo votado en abril de 2024. En febrero de 2022, Chipre y la UE firmaron un plan de acción para mejorar la capacidad de acogida y facilitar los retornos.

En Chipre, los solicitantes de asilo cuyas solicitudes han sido rechazadas pueden acogerse a programas de retorno “voluntario”, en los que reciben un billete de avión a un país llamado “seguro” y alrededor de 1.000 euros. Según el Ministerio del Interior, el 96 por ciento de las solicitudes son rechazadas, lo que convierte a Chipre en uno de los principales países europeos en cuanto a deportaciones proporcionales al número de solicitantes de asilo en el país. Las autoridades basan sus decisiones en una lista de 27 países “seguros”, entre los que se encuentran Nigeria, Ghana, Senegal y Pakistán. A los nacionales de estos países se les niega sistemáticamente el asilo basándose en que sus solicitudes son “infundadas”. A quienes se les concede asilo son principalmente sirios y apátridas, aunque sus solicitudes a menudo se suspenden.

Un programa de reubicación implementado para enviar a solicitantes de asilo aceptados a países como Alemania, Francia y Bulgaria está suspendido desde julio de 2023 porque las autoridades creían que “abriría las compuertas”.

“La nueva política del gobierno se basa en valores humanitarios. No es una cuestión de si queremos o no solicitantes de asilo, es una cuestión de capacidad de acogida”, afirma Georgiades, del Ministerio del Interior.

Según explica, el país se ha enfrentado recientemente a una afluencia “extrema” de sirios procedentes del Líbano, “que Chipre no puede absorber”.

El gobierno no puede enviar a los sirios de regreso ni a Siria ni al Líbano. Desde hace algunos meses, insta a la UE a declarar ciertas partes de Siria como zonas seguras para la repatriación de sirios a quienes se les ha negado la entrada. Con más de 2.000 personas llegadas entre enero y marzo de 2024, el presidente chipriota afirmó que el país se enfrentaba a “una grave crisis con estas llegadas casi diarias”.

La isla también quiere firmar un acuerdo con Líbano para reducir el número de solicitantes de asilo que llegan a su territorio, según confirmó la Comisión el pasado mes de marzo. A Amnistía Internacional le preocupa este plan que, como escribió en su correo electrónico, es similar a los acuerdos con Túnez y Egipto que no “tienen en cuenta las pruebas claras de abusos y graves violaciones de derechos humanos en los países con los que se negocian estos acuerdos”. ”.

A medida que la política europea gira hacia la derecha, las ONG se ven obligadas a valerse por sí mismas

La Comisión Europea saliente ha continuado con sus políticas de control fronterizo, gastando 26.200 millones de euros (29.000 millones de dólares) en migración y gestión de fronteras (incluidos 5.600 millones de euros, o 6.300 millones de dólares, en Frontex, su agencia de protección de fronteras, entre 2021 y 2027). y acaba de votar a favor del nuevo Pacto sobre Migración y Asilo, que especialistas como Olivier Clochard ven como una “política cortoplacista que avanza en una dirección restrictiva”. Esto se refleja en la ambición de acelerar el procesamiento de solicitudes mediante “filtrado” en las fronteras, así como en la capacidad de ordenar detenciones administrativas de hasta nueve meses en cualquier país que enfrente un número excepcional de llegadas, como fue el caso en 2015. 2016.

“Quieren un sistema más rápido que dé ejemplo de respeto a los derechos humanos y al mismo tiempo procese rápidamente las solicitudes. Pero la gente necesita tiempo para hablar con confianza y comprender su situación”, explica Clochard, investigador asociado al Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNRS) de Francia.

El Pacto se votó en el período previo a las elecciones europeas del 9 de junio de 2024, en las que se registraron importantes avances para los partidos conservadores y de extrema derecha. “Dado que el 80 por ciento de las decisiones se adoptan mediante el procedimiento de codecisión, existe el riesgo de que esto influya en la política migratoria”, afirma Philippe Icard.

Sobre el terreno, los solicitantes de asilo son los que más sufren las políticas europeas. Dependen del trabajo de una sociedad civil disminuida a la que el gobierno no apoya económicamente e incluso desconfía.

Si bien las ONG con las que hablamos dicen que no han cambiado sus métodos de trabajo y no se sienten amenazadas como KISA, están presenciando un aumento de la seguridad. “No tenemos miedo, pero no es nada bueno tener controles policiales cerca de nuestro edificio. No envía el mensaje correcto porque la gente viene aquí en busca de ayuda”, explica Elizabeth Kassinis, directora de Caritas Chipre.

El centro de inmigrantes de Caritas Chipre está situado junto a la puerta de Paphos y en la frontera con el Chipre turco. Junto a él está apostada una pequeña brigada de agentes de policía para realizar controles de identidad. Se dirigen a personas que parecen extranjeras.

Por su parte, el Refugee Support Group ha sufrido las consecuencias de la ley que prohíbe trabajar a los solicitantes de asilo durante nueve meses: “Solíamos darles comida a todos cada semana durante cuatro a seis semanas hasta que pudieran trabajar. Pero como esto ha cambiado, ya no podemos apoyarles”, lamenta Natalie Holmes, responsable de comunicación.

Para agravar las cosas, las ONG chipriotas, como muchas otras en todo el mundo, están sufriendo una disminución de la financiación internacional, que lucha por mantenerse al día con el creciente número de crisis.

“No tenemos más remedio que adaptarnos, seleccionar y hacer referencia lo mejor que podamos, a pesar del pequeño número de organizaciones”, explica Drousiotou, del Consejo de Refugiados de Chipre. El puñado de ONG y asociaciones informales tienen la impresión de que están trabajando contra su gobierno y la Unión Europea, y no tienen más opción que concentrarse en al menos brindar una “bienvenida digna” –hasta que aquellos a quienes acogen sean deportados.

Este artículo ha sido traducido del francés.

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