La NASA desvió el camino de un asteroide hace dos años, pero del impacto quedan treinta y siete fragmentos

La NASA desvió el camino de un asteroide hace dos años, pero del impacto quedan treinta y siete fragmentos
La NASA desvió el camino de un asteroide hace dos años, pero del impacto quedan treinta y siete fragmentos
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El impacto de la nave espacial DART contra el asteroide Dimorphos el 26 de septiembre de 2022 provocó la eyección de numerosos fragmentos. Gracias a observaciones detalladas del Telescopio Espacial Hubble, los científicos pudieron analizar la naturaleza y distribución de estos escombros. Este informe se centra en el descubrimiento de treinta y siete fragmentos resultante del impacto.

Antecedentes de la misión DART

Objetivos de la misión

La misión de prueba de redirección de doble asteroide (DART) de la NASA tenía como objetivo probar un método para desviar asteroides golpeando Dimorphos, el satélite del asteroide binario Didymos. El objetivo era modificar ligeramente la órbita de Dimorphos para evaluar la viabilidad de esta técnica como medio de protección planetaria.

El sistema Didymos-Dimorphos

Didymos, un asteroide de 800 metros de diámetro, y su satélite Dimorphos, de 160 metros de diámetro, forman un sistema binario compacto. Antes del impacto, Dimorphos orbitó alrededor de Didymos en aproximadamente 11,9 horas. La nave DART, que pesaba 500 kg, chocó contra Dimorphos a una velocidad de 6,6 km/s, liberando una considerable energía cinética.

Observaciones del Hubble

Detección de fragmentos

Las imágenes tomadas por el Telescopio Espacial Hubble han revelado una población de treinta y siete fragmentos moviéndose junto con Dimorphos. Estos fragmentos, que medían hasta 7 metros de diámetro, se dispersaron a una velocidad media de 0,30 m/s. Su distribución asimétrica indica un impacto sobre una superficie heterogénea.

Características del fragmento

Los fragmentos observados tienen una masa total estimada en 5×10^6kg, o aproximadamente el 0,1% de la masa total de Dimorphos. Transportan aproximadamente 3×10^-5 de la energía cinética entregada por el impacto del DART. El tamaño y la velocidad de estos fragmentos sugieren que fueron expulsados ​​de manera desigual debido a la variada composición de la superficie de Dimorphos.

Análisis de impacto

Distribución y dinámica de fragmentos.

La distribución de fragmentos alrededor de Dimorphos se concentra principalmente al oeste y al sur del asteroide. Esta distribución podría deberse a características topográficas y a la composición del sitio de impacto. La mayoría de los fragmentos se mueven a una velocidad cercana a la velocidad de escape del sistema Didymos-Dimorphos, lo que indica una expulsión relativamente lenta.

Consecuencias para el estudio de los asteroides

Las observaciones posteriores al impacto proporcionan información valiosa sobre los mecanismos de expulsión de escombros en un impacto de “montón de escombros” sobre un cuerpo celeste. Estos resultados proporcionan información sobre la respuesta mecánica de Dimorphos a una colisión energética, proporcionando datos esenciales para futuras misiones de desviación de asteroides.

Riesgos para la Tierra

Amenaza potencial de los asteroides

El estudio de los fragmentos expulsados ​​de Dimorphos es crucial para evaluar la riesgos potenciales para la Tierra. Aunque Didymos y Dimorphos no representan una amenaza directa, comprender los impactos y las eyecciones de fragmentos ayuda a mejorar las estrategias de desvío para proteger nuestro planeta. De hecho, si un asteroide de tamaño importante fuera desviado de su trayectoria, la gestión de los fragmentos expulsados ​​se convertiría en una cuestión crucial para evitar que representen un nuevo peligro para la Tierra.

Perspectivas de futuro

misión hera

La misión HERA de la ESA, prevista para 2026, viajará al sistema Didymos-Dimorphos para estudiar las consecuencias del impacto de DART. HERA permitirá analizar de cerca los fragmentos expulsados ​​y recopilar datos adicionales sobre la composición y estructura de Dimorphos.

Comentarios adicionales

El Hubble brindará una nueva oportunidad para observar los fragmentos de Dimorphos en julio de 2024, cuando la distancia geocéntrica disminuya a aproximadamente 0,6 AU. Estas observaciones permitirán verificar la evolución y dispersión de los fragmentos a lo largo del tiempo.

El impacto del DART en Dimorphos generó una población de treinta y siete fragmentos cuyo estudio en profundidad proporcionó información crucial sobre la dinámica de colisión y las propiedades de los asteroides. Estos descubrimientos enriquecen nuestra comprensión de los procesos de expulsión de escombros y allanan el camino para estrategias efectivas de protección planetaria.

Source de l'étude : https://iopscience.iop.org/article/10.3847/2041-8213/ace1ec  The Dimorphos Boulder Swarm  David Jewitt1, Yoonyoung Kim2, Jing Li1, and Max Mutchler3  Published 2023 July 20 • © 2023. The Author(s). Published by the American Astronomical Society.  The Astrophysical Journal Letters, Volume 952, Number 1 Citation David Jewitt et al 2023 ApJL 952 L12

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