Neurociencia: ¿Por qué es beneficioso olvidar?

Neurociencia: ¿Por qué es beneficioso olvidar?
Neurociencia: ¿Por qué es beneficioso olvidar?
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Captura de imagen, Nuestros recuerdos imperfectos tienen lados buenos.
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  • Autor, Por David Robson
  • Role, futuro de la bbc
  • Hace 57 minutos

La memoria imperfecta y los recuerdos falsos son elementos esenciales de una mente flexible, sostiene el neurocientífico Charan Ranganath en un nuevo libro. David Robson le pregunta por qué.

“La memoria”, escribe el neurocientífico Charan Ranganath en su nuevo libro Why We Remember, “es mucho más que un archivo del pasado; es el prisma a través del cual nos vemos a nosotros mismos, a los demás y al mundo”.

Ranganath, profesor de psicología en la Universidad de California en Davis, ha pasado los últimos 30 años estudiando los procesos cerebrales que subyacen a nuestra capacidad de recordar, recordar y olvidar. Sostiene que muchas de nuestras ideas preconcebidas sobre la memoria son erróneas; sus aparentes defectos a menudo surgen de sus características más útiles, creando una flexibilidad cognitiva esencial para nuestra supervivencia.

Habló con el periodista científico David Robson sobre esta comprensión de vanguardia del cerebro y cómo podemos utilizar este conocimiento para aprovechar mejor nuestras mentes perfectamente imperfectas.

Su libro está lleno de nociones contradictorias. Empecemos con la idea de “aprender cometiendo errores”. ¿Por qué aprendemos mejor cuando nos permitimos cometer errores?

Los recuerdos se forman a través de cambios en la fuerza de las conexiones entre las neuronas. Sin embargo, algunas de estas conexiones no serán óptimas, mientras que otras serán más fuertes y eficientes. El principio del aprendizaje por error es simplemente que cuando intentas recuperar estos recuerdos, tu memoria siempre será un poco imperfecta. Entonces, cuando el cerebro intenta recuperar ese recuerdo y compararlo con la información real, estas redes pueden debilitar las malas conexiones y fortalecer las buenas.

Esto significa que la mejor manera de aprender más es desafiarnos a nosotros mismos a redescubrir el material que estamos tratando de aprender, ya que esto expone estas debilidades y, por lo tanto, le da a nuestro cerebro la oportunidad de optimizar estos recuerdos. Por eso las técnicas de aprendizaje activo (como conducir por un barrio en lugar de buscarlo en Google Maps, o actuar en una obra de teatro en lugar de leer el guión una y otra vez) son tan efectivas.

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Captura de imagen, Nuestra memoria maravillosamente imperfecta nos da nuestro sentido de identidad.

Muchos de nosotros nos sentimos frustrados por las lagunas en la memoria, pero usted sostiene que olvidar suele ser beneficioso. Como es posible ?

Una analogía que me gusta hacer es imaginarme yendo a tu casa y preguntándote: ¿por qué no eres acaparador? ¿Por qué no guardas todo? Si no olvidáramos nada, acumularíamos recuerdos y nunca podríamos encontrar lo que queremos, cuando lo queremos.

Ahora mismo estoy alojado en un hotel y no tendría sentido recordar el número de esta habitación dentro de dos semanas. Asimismo, piensa en todas las personas con las que te cruzas en la calle. ¿Realmente necesitas memorizar todas sus caras?

¿Por qué el olvido aumenta con la edad?

El problema a medida que envejecemos no es necesariamente que no logremos formar recuerdos, sino que no logramos concentrarnos en la información que necesitamos recordar. Nos distraemos más y todas estas cosas triviales se producen a expensas de la información importante que nos interesa. Entonces, cuando intentamos recordar estos recuerdos, no logramos encontrar la información que buscamos.

¿Qué estrategias podemos utilizar para evitar esto y mejorar la calidad de nuestros recuerdos?

Hay tres principios básicos. El primero es el carácter distintivo. Nuestros recuerdos compiten entre sí y, por tanto, cuanto más puedas resaltar algo, mejor. Los recuerdos vívidos asociados con imágenes, sonidos y sensaciones únicas son los que se recordarán. Centrarse en los detalles sensoriales, en lugar de mantenerlos en la cabeza, nos ayuda a recordar mejor.

La segunda estrategia es fomentar una mejor organización de tus recuerdos para darles más significado. En el libro, analizo el método del “palacio de la memoria”, que implica asociar la información que desea aprender con la información que ya tiene.

En tercer lugar, podemos crear pistas. Buscar un souvenir requiere mucho esfuerzo y es propenso a errores; es mejor si los recuerdos simplemente vienen a la mente. Lo mejor es que los recuerdos vengan a la mente. Crear puntos de referencia puede ayudar con esto.

Sabemos, por ejemplo, que las canciones pueden evocar naturalmente recuerdos de períodos particulares de nuestras vidas. Y hay muchas otras pistas diarias que puedes utilizar. Si estoy tratando de recordar sacar la basura el día de la recolección, me imagino caminando hacia la puerta y luego mirando el bote de basura antes de acercarme. Entonces, cuando llegue a la puerta en la vida real, me indicará que necesito sacar la basura.

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Captura de imagen, Las señales diarias pueden mejorar la memoria.

Además de perder la memoria, podemos encontrarnos con que nuestros recuerdos contienen detalles erróneos que no se corresponden con hechos reales. ¿Por qué está pasando esto?

Disponemos de “esquemas” que nos ayudan a recordar económicamente. Imagina que acabas de ir al banco: ya tienes mucho conocimiento sobre los tipos de eventos que suceden en el banco y los tipos de cosas que no suceden allí. Esto le permite reducir el rango de información que necesita recordar, con patrones que actúan como tejido conectivo que le permite asimilar esta nueva información. [données] y aplicarlos. Pero a veces los diagramas llenan demasiados vacíos y con detalles erróneos.

La segunda razón es que los recuerdos cambian con el tiempo. Esto es muy importante porque quieres poder refrescar tus recuerdos. Si viste a un familiar que no habías visto en mucho tiempo y su rostro ha cambiado desde la primera vez que lo viste, necesitas crear un recuerdo más preciso de su apariencia. Pero a veces nuestra imaginación se cuela en la memoria.

¿Cómo es la memoria un proceso colaborativo?

Cuando compartimos recuerdos con otras personas, esos recuerdos se pueden actualizar. Cuando te explico un evento, inventar esa historia para contarte puede cambiar la forma en que lo recuerdo. Tus reacciones ante la forma en que cuento la historia, por ejemplo, determinarán cómo la recordaré más adelante; la historia puede volverse más divertida.

También es posible que me estés dando información adicional -pero incorrecta- que puede filtrarse en mi memoria: estoy confundiendo lo que realmente pasó con lo que me dijiste mientras te explicaba lo que pasó. Yo diría que muchos de nuestros recuerdos ya no existen. [purement] los nuestros: son recuerdos colectivos.

¿Cómo ha influido tu investigación científica en tu relación con tus propios recuerdos?

Escribir el libro, en particular, me inspiró a preservar mi memoria. Ahora trato de hacer ejercicio con regularidad y prestar mucha atención a mi dieta para asegurarme de mantener mi salud cognitiva en la vejez.

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Why We Remember de Charan Ranganath es una publicación de Faber & Faber (Reino Unido) y Doubleday (EE. UU.).

*David Robson es un escritor y autor científico galardonado. Su próximo libro se llama Las leyes de la conexión: 13 estrategias sociales que transformarán tu vida. Será publicado por Canongate (Reino Unido) y Pegasus Books (EE. UU. y Canadá) en junio de 2024.

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