La NASA y Boeing superan dos obstáculos técnicos para el primer vuelo de la tripulación del Starliner – 24/05/2024 a las 21:11

La NASA y Boeing superan dos obstáculos técnicos para el primer vuelo de la tripulación del Starliner – 24/05/2024 a las 21:11
La NASA y Boeing superan dos obstáculos técnicos para el primer vuelo de la tripulación del Starliner – 24/05/2024 a las 21:11
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((Traducción automática de Reuters, consulte el descargo de responsabilidad https://bit.ly/rtrsauto)) por Joey Roulette

Boeing BA.N y la NASA resolvieron dos problemas técnicos en la nave espacial Starliner de la compañía, incluida una “vulnerabilidad de diseño” que requiere una solución temporal, para que la cápsula vuelva a encarrilarse para su primera misión con dos astronautas en el espacio, dijeron funcionarios el viernes.

La primera misión tripulada de Starliner, una prueba de alto riesgo programada para el 1 de junio, se descarriló a principios de este mes debido a una pequeña fuga de helio detectada en su sistema de propulsión horas antes del despegue desde Florida. Más de dos semanas de cuidadosa revisión encontraron que la fuga no representaba un riesgo importante para los astronautas, dijeron los funcionarios.

“Il ne s’agit pas d’un problème de sécurité en vol pour nous, et nous pensons que nous avons un problème bien compris que nous pouvons gérer”, a déclaré Mark Nappi, le patron du Starliner de Boeing, lors d’une conferencia de prensa.

El primer vuelo tripulado del Starliner, largamente retrasado, con los astronautas de la NASA Suni Williams y Butch Wilmore a bordo, es una misión de prueba final antes de que la NASA pueda certificar la nave para viajes rutinarios de astronautas hacia y desde la Estación Espacial Internacional. Se convertiría en la segunda cápsula con tripulación estadounidense junto con la cápsula Crew Dragon de SpaceX, que comenzará a transportar humanos en 2020.

La investigación de Boeing y la NASA sobre la fuga de helio llevó a los ingenieros a descubrir otro problema en el sistema de propulsión del Starliner que el jefe de tripulación comercial de la NASA, Steve Stich, llamó un “diseño de vulnerabilidad”.

Los modelos mostraron que una serie de problemas en cascada, pero muy poco probables, durante una misión podrían desactivar los propulsores de emergencia de la cápsula y dejarla incapaz de regresar de manera segura a la Tierra. Un parche de software solucionó temporalmente el problema de la misión, pero Boeing y la NASA discutirán la necesidad de una revisión más profunda antes de futuros vuelos, dijeron los funcionarios.

“Los datos de las pruebas y los datos de vuelo confirman que esta técnica funciona”, dijo Nappi, y agregó que los astronautas probaron el sistema después de que se implementó el parche.

Esta cuestión más amplia y la resolución ad hoc llevaron a la NASA a solicitar una nueva revisión de la preparación del vuelo, una reunión en profundidad de un día entre funcionarios de la agencia, ingenieros de Boeing y analistas independientes para justificar que el Starliner es seguro para volar.

Esa reunión está programada para el miércoles, tres días antes de la hora de lanzamiento programada de Boeing para el 1 de junio a las 12:25 p.m., hora del Este. Si es necesario, Starliner también tiene la posibilidad de volar los días 2, 5 y 6 de junio.

Boeing, que inicialmente intentó lanzar Starliner el 6 de mayo, se ve obligada a cumplir una de esas fechas a principios de junio.

Cualquier retraso a partir del 6 de junio podría resultar en semanas o incluso meses de retrasos adicionales, ya que algunos artículos perecederos tendrían que ser reemplazados en Starliner y su cohete Atlas 5, construido por la empresa conjunta Boeing-Lockheed United Launch Alliance (ULA).

Esto comenzaría a entrar en conflicto con otras prioridades que ULA ha programado en su plataforma de lanzamiento, como el primer lanzamiento de sus satélites Kuiper por parte de Amazon y el segundo vuelo de su nuevo cohete Vulcan de ULA, una demostración largamente retrasada que le permitiría comenzar a lanzar misiones para el Pentagono.

Boeing es un contratista de la NASA desde hace mucho tiempo que ha construido módulos para la Estación Espacial Internacional, que tiene décadas de antigüedad, pero nunca ha enviado humanos al espacio, una hazaña que las dificultades actuales de su programa Starliner han hecho difícil de alcanzar.

Con años de retraso y 1.500 millones de dólares en costos de desarrollo no planificados, el éxito del Starliner es muy necesario ya que Boeing está plagado de crisis incesantes en su sector de la aviación.

En 2019, Starliner fracasó en su intento de llegar a la ISS y regresó a la Tierra aproximadamente una semana antes de lo previsto debido a decenas de problemas técnicos, de software y de gestión que remodelaron la relación entre Boeing y la NASA.

La nave espacial completó con éxito otro vuelo a la ISS en 2022.

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