Los expertos afirman que cambiar la dieta de las vacas no reduce significativamente sus eructos de metano

Los expertos afirman que cambiar la dieta de las vacas no reduce significativamente sus eructos de metano
Los expertos afirman que cambiar la dieta de las vacas no reduce significativamente sus eructos de metano
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La producción ganadera es responsable de alrededor del 12% de las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por los humanos, en gran parte a través de la liberación de metano, el segundo gas más importante detrás del CO2.

Pruebas de campo menos concluyentes que los estudios y menos eficaces con el tiempo, agente activo cancerígeno: los aditivos alimentarios que reducen las emisiones de metano del ganado, como las algas rojas o el 3-NOP, tienen sus límites, cree un grupo de expertos. Basándose en varios estudios, este panel de cinco académicos e investigadores identificó en un documento publicado el 18 de mayo las ventajas y desventajas de estos complementos alimenticios que están despertando el interés de los agricultores y de los gobiernos deseosos de reducir sus emisiones de metano.

La producción ganadera es responsable de alrededor del 12% de las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre, en gran parte a través de las emisiones de metano, el segundo gas con mayor calentamiento después del dióxido de carbono (CO2). Esto se debe principalmente al proceso digestivo de los rumiantes que liberan metano mediante los eructos. Ante esta observación, algunos intentan cambiar la dieta de sus vacas: sustituir parte de su dieta por un tipo de alga roja reduciría, por ejemplo, sus emisiones de metano en más de un 80%, según un estudio estadounidense de 2021.

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Mejores resultados en vacas lecheras

Una eficacia puesta en duda por este grupo de expertos. Si las algas rojas redujeron las emisiones de metano hasta en un 99% en el laboratorio, el estudio de campo más extenso solo reveló una reducción del 28% en el ganado japonés, que de otro modo habría perdido peso al final de las pruebas. Los científicos también señalan que el ingrediente activo de las algas rojas es el bromoformo, un conocido carcinógeno para los animales y posiblemente para los humanos. Ya utilizado por el gigante francés Bel, fabricante de los quesos Babybel, Boursin y Kiri, el 3-NOP (3-nitrooxipropanol), comercializado con el nombre de Bovaer, está obteniendo mejores resultados.

Elaborado calentando nitrato y un alcohol vegetal, este aditivo en polvo reduce las emisiones de metano de los rumiantes en un 30% de media, con mejores resultados en las vacas lecheras. Sin embargo, algunos ensayos a largo plazo han demostrado que es menos eficaz con el tiempo. Los expertos también señalan que actualmente no existe una forma eficaz de proporcionar suplementos nutricionales regulares a los animales que pastan.

El panel está compuesto por Ngonidzashe Chirinda de la Universidad Politécnica Mohammed VI de Marruecos, Mark Howden de la Universidad Nacional de Australia y Andy Reisinger de la Comisión de Cambio Climático de Nueva Zelanda, quienes participaron en los trabajos del grupo intergubernamental de expertos sobre cambio climático. (IPCC). También participaron Mario Herrero de la Universidad de Cornell en Estados Unidos y Claudia Arndt del Instituto Internacional de Investigación Ganadera en Kenia.

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