Níquel | Nueva Caledonia: La violencia en el territorio “bajo ocupación francesa” está disparando los precios

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Los precios mundiales del níquel se han disparado desde que estalló la violencia mortal la semana pasada en el territorio ocupado por Francia en el Pacífico con aspiraciones de independencia, Nueva Caledonia.

Este territorio de ultramar, bajo ocupación francesa desde hace más de 170 años, es uno de los principales productores mundiales de este material, esencial para la fabricación de baterías de vehículos eléctricos, paneles solares, acero y otros materiales. artículos de uso común.

A continuación presentamos un vistazo a la importancia global de la industria del níquel de Nueva Caledonia y por qué el malestar social en el territorio ha impactado los precios.

Los disturbios estallaron después de que los parlamentarios franceses aprobaran cambios a la Constitución francesa que permitirían a los residentes que han estado en Nueva Caledonia durante 10 años votar en las elecciones provinciales.

Los opositores temen que la medida beneficie a los políticos pro franceses en Nueva Caledonia, donde los canacos independentistas han presionado durante mucho tiempo para independizarse de Francia.

Los canacos buscan la independencia de este archipiélago de 270.000 habitantes, mientras que muchos descendientes de colonizadores y otros no nativos instalados en la isla desean seguir formando parte de Francia.

El 15 de mayo, Francia declaró el estado de emergencia por un mínimo de 12 días en la isla. Envió urgentemente mil soldados para reforzar a las fuerzas de seguridad que habían perdido el control de determinados distritos de la capital, Numea.

Mercado global

Nueva Caledonia posee entre el 20 y el 30% de las reservas mundiales de níquel. Es una parte importante de la economía del archipiélago, representa hasta el 90% de sus exportaciones y emplea alrededor de una cuarta parte de su fuerza laboral.

La Unión Europea ha designado al níquel como materia prima fundamental. Lo que significa que es de importancia económica y estratégica para la economía europea, pero su suministro se considera de alto riesgo.

“Parte del debate sobre el deseo de Francia de mantener su control sobre Nueva Caledonia está motivado por su esperanza de conseguir importantes depósitos de níquel allí, tal vez con vistas a una futura producción de vehículos eléctricos”, explica Nicholas Ferns, investigador de la Universidad de Monash en Australia.

Estados Unidos y los estados miembros de la UE han estado luchando por asegurar sus propias cadenas de suministro de materiales críticos para alcanzar a China, que controla o ha invertido en gran parte de los suministros mundiales.

En 2021, el fabricante de vehículos eléctricos Tesla invirtió en la mina de níquel de Goro cuando la vendió a un consorcio local de propiedad mayoritaria de actores locales.

Aumento de precio

Las preocupaciones sobre las interrupciones del suministro en Nueva Caledonia debido a los disturbios y las sanciones impuestas por Rusia a los metales, incluido el níquel, han elevado los precios globales por encima de los 20.000 dólares por tonelada por primera vez desde septiembre.

El precio del níquel en la Bolsa de Metales de Londres aumentó de 18.510 dólares el 8 de mayo a 21.275 dólares por tonelada el martes.

El aumento de precios se produjo cuando la Agencia Internacional de Energía, con sede en París, dijo en un informe que podría haber escasez de suministro en el futuro de materiales clave, incluido el níquel, debido al crecimiento. ” rápido “ demanda de vehículos eléctricos, cierres de minas y desaceleración de la inversión.

El vínculo entre el níquel y los disturbios

Aunque las fuertes fluctuaciones en los precios de las materias primas perturban las industrias, la industria del níquel de Nueva Caledonia estaba pasando apuros incluso antes de la crisis política, debido a una caída del 45% en los precios mundiales del níquel. el año pasado.

La economía de Nueva Caledonia, dependiente de la industria del níquel, está sacudida. La industria minera de Nueva Caledonia ha tenido dificultades para competir con Indonesia, el mayor productor de níquel del mundo, debido a décadas de restricciones a las exportaciones y altos costos de energía que han hecho que la producción de níquel sea cada vez más costosa y rentable.

“La industria del níquel está inevitablemente ligada al debate sobre la independencia de Nueva Caledonia”dice Nicholas Ferns.

“La caída de los precios del níquel en los últimos años ha exacerbado los problemas económicos de Nueva Caledonia, que luego pueden estar relacionados con algunos de los factores involucrados en los recientes disturbios”.

El gobierno francés se compromete a contribuir al mantenimiento de las actividades del sector del níquel del territorio mediante subvenciones.

#AGD con Africanews.com

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